Hoera, de lente en het voorjaar zijn weer bijna in het land! En in modetermen betekent dat niet alleen ‘hoera, permissie om onze garderobe zomergewijs weer wat op te frissen‘, maar ook: ‘hoera, tijd voor de opening van alweer een nieuwe fashion tentoonstelling in het New York Metropolitan Museum of Art’. En die opening gaat zoals elk jaar gepaard met het grootste celeb/fashion-evenement van het jaar: het Met Costume Institute Gala, een massief fundraising event ten voordele van de mode-afdeling van het voorgenoemde Met-museum.

Speciaal voor die gelegenheid zakken steevast de grootsten der aarde uit de muziek- film- en modewereld naar New York af om er hun steentje bij te dragen.

Ook volledig traditiegetrouw overigens, zal het fashionable event ook dit jaar weer thematisch bij elkaar gehouden worden door één ‘grondgedachte’. Dat thema mag dit jaar ‘Camp: Notes on Fashion‘ heten. Bijzonder cryptisch voor wie niet erg thuis is in het academische framework rond de mode-industrie misschien, maar opwindend interessant voor wie de link kan leggen met de inspirationele basis voor het onderwerp, zijnde een door Susan Sontag in 1964 geschreven theoretisch essay on fashion waarin ze ‘camp’ als “Love of the unnatural: of artifice and exaggeration” omschrijftEen voorliefde voor het tegennatuurlijke, het artificiële en voor overdrijving dus.

Fluïditeit, rebellie en overdrijving

Volgens Andrew Bolton, huidig curator van de Met-modecollectie, zit het onderwerp al een aantal jaartjes in de pijplijn. Het bestaande politieke en sociaal-culturele landschap anno 2019 leek hem dan ook het ideale momentum om het beladen thema eindelijk aan te snijden. “Het is tijd om te laten zien dat een discipline (mode dus) die door velen nog te vaak beschouwd wordt, als een louter frivole en oppervlakkige bezigheid zonder onderliggend artistiek gedachtegoed, wel degelijk dienst doet als volwaardig cultureel instrument”, zo klinkt het.

Net zoals andere artistieke stromingen, is mode namelijk één van dé disciplines bij uitstek waarbinnen actuele spanningsvelden en onderhuidse problematieken zichzelf tot uitdrukking brengen.

Wat er dus politiek, sociaal en dus ook cultureel gezien allemaal leeft, wordt fashion-gewijs perfect weerspiegeld in zowel collecties op de runway, als door de heersende vibes in de streetstyle wereld – denk op dit moment: contrasterende en rebelse outfits, provocerende en uitdagende ontwerpen en grensoverschrijdende combinaties.

Camp: Notes on Fashion’ belooft dus een boeiend en bovendien bijster actueel thema dat de mode-en celebwereld ongetwijfeld zal toelaten, weer helemaal fashion ‘los’ te ‘gehen’. Dat de meeste film- en muziekgrootheden het gala maar wat graag gebruiken om zich qua look en styling eens helemaal te laten gaan, mocht ook uit voorgaande edities al blijken.

Denk bijvoorbeeld aan de goddelijke (en ja, dat mag je bijna letterlijk nemen..) ‘out of this world‘-looks van onder andere Rihanna en Blake Lively tijdens het ‘Heavenly Bodies: Fashion and the Catholic Imagination’themed gala van verleden jaar. En ook tijdens andere edities – onder noemers als Manus x Machina’, ‘Punk: Chaos to Couture’ en ‘China: Through the Looking Glass‘ – haalden de Hollywood-‘neusjes van de zalm’ alles uit de kast.

Van zonnekoningen en ‘drag queens’

Wat we qua looks dit jaar mogen verwachten? Waarschijnlijk dus veel ‘spelen op de grenzen van‘, veel fashion extravaganza en overdrijving, outfits die zowel het menselijke in relatie tot het artificiële (misschien wetenschappelijk progressieve) in vraag stellen, maar die ook onderhuids reflecteren over meer ‘down to earth’-grensvervagende onderwerpen als genderfluïditeit, androgynie, en transseksualiteit.

Of zoals Vogue-hoofdredactrice Anna Wintour het verleden maand al in een persconferentie kwam vertellen: “We zullen dit jaar van de zonnekoningen op de drag queens overstappen.”

Wintour – die al sinds 1995 als zetelend voorzitster van het event mag doorgaan – zal zich ook dit jaar weer laten bijstaan door een aantal op en top fabulous co-hosts, zijnde: Lady Gaga, Alessandro Michele, Harry Styles en Serena Williams. Benieuwd in welke gewaden die ‘fab four’ zich voor de speciale gelegenheid weer zullen hullen.

Gaga goes ‘gaga’?

Vooral naar de dress van zangeres en actrice Lady Gaga, is het uitkijken geblazen. Het ‘Camp: Notes on Fashion‘-thema lijkt de recente Oscarwinnares immers zowat op het lijf geschreven te zijn. Al sinds het ultieme begin van haar carrière maakt Gaga er tenslotte een spel van om met behulp van controversiële ontwerpen en gewaagde fashion stuks, haar publieke persona telkens weer in een ander identiteits-jasje te steken.

Voor welk segment van die persoonlijkheid ze dit keer zal gaan?

Daar hebben ook kenners voorlopig het raden naar, zo blijkt. Gaga en het creatieve team dat ze achter zich heeft om haar personal branding steevast overeind te houden, lijken in al die tijd immers maar op één constante te berusten: ‘The element of surprise‘. En laat dat nu net hét geheim zijn voor een sterke, omverblazende fashion outfit. Onze verwachtingen zijn alvast hooggespannen.

View this post on Instagram

🍾

A post shared by Lady Gaga (@ladygaga) on

Met al die modefestiviteiten op de rode loper, zouden we de essentie van het gala nog bijna over het hoofd zien: namelijk de opening van de nieuwe fashion-tentoonstelling in het Met-museum zelf. Wat er daar te zien zal zijn? Wel, 200 spectaculaire stuks uit de mode- en kunstscènen, gaande van enkele 17de-eeuwse silhouetten die in een ver verleden nog mochten prijken rond de voluptueuze rondingen van een paar dames aan het hof van Versailles, tot in het oog springende stuks uit de collecties van moderne designers.

Zo zullen er onder andere looks uit de Moschino’s Lente/Zomer 2017-collectie tentoon gesteld worden, uit Gucci’s Herfst/Winter 2016-collectie en uit diens Off-White’s pre-herfst 2018-lijn.

Red Carpet Galore

Wie nu al niet meer kan wachten tot de bewuste fashion maandag in mei, hier een greep uit de meest sublieme Met Gala ‘rode loper’-looks van vorig jaar.

Katy Perry

Sarah Jessica Parker

Rita Ora

Pope Riri (a.k.a. Rihanna)

Paris Jackson

Ming Xi

Anna Wintour

Lily Collins

Kate Bosworth

Cardi B

Blake Lively

Madonna

Amal Clooney

SZA

 

Lees ook: