‘Ik krijg er nog eens grijze haren van’, je zegt het zelf misschien ook wel eens, als iets of iemand je mateloos ergert. Vanaf nu kun je de uitspraak letterlijk nemen. Uit onderzoek van Harvard University blijkt dat stress effectief een invloed heeft op je haarkleur.

De onderzoekers onderzocht een groep donkerharige muizen. Ze werden op verschillende manieren onder psychologische en fysieke stress gezet. Wat bleek? De muizen die veel stress hadden, werden grijs.

“Wanneer de muizen onder acute stress staan, wordt een bepaald soort zenuwstelsel geactiveerd”, vertelde Esther Hoste aan Radio 1. Volgens de moleculair biologe gaat het over het ‘fight or flight’-zenuwstelsel, die de neurotransmitter ‘noradrenaline’ aanmaakt. Dat stresshormoon is verantwoordelijk voor de grijze haren van de muizen.”

Permanent

“Stress activeert het sympathisch zenuwstelsel en leidt zo tot het verlies van kleurpigmentvormende stamcellen in onze haren”, legt onderzoeker Ya-Chieh Hsu uit. En de impact is veel groter dan hij initieel verwachtte. “Al na enkele dagen waren alle stamcellen bij die muizen verloren. En als ze eenmaal weg zijn, kan je geen kleurpigment meer aanmaken.” Stress verminderen? Neem dan actie vóór je eerste grijze haren. Want de onderzoeker laat nog weten dat de schade permanent is.

Marie-Antoinette

Wees nu niet bang dat je morgen opeens met een grijze coupe uit bed stapt. Plots, snel grijs worden, gebeurt alleen als je het Marie-Antoinette-syndroom hebt. Vaak gebeurt dit na een zware shock of trauma. Naar schatting zou maar 0,5 tot 1% van de mensen het Marie-Antoinette-syndroom hebben.

Omarm je grijze coupe

(Bron: Radio 1, VRT)