Het eerste waar je aan denkt als je Leuven zegt? Studentenstad, klopt! Onder invloed van al dat jonge geweld, maar zeker ook die van de hippe ‘dertigers’ en ‘veertigers’ die er na hun studies blijven hangen én wonen, Leuven heeft er de laatste jaren heel wat trendy restaurants bijgekregen. Ook de invloed van topchefs als Jeroen Meus heeft daar misschien wel iets mee te maken. Feeling zocht én vond 18 hippe en lekkere restaurants in Leuven.

18 x hippe en lekkere restaurants in Leuven

1. Baracca

De Italiaanse foodbar Baracca durven we met gemak één van de meest gezellige restaurants in Leuven noemen: zomer én winter kan je er terecht in de smaakvolle, industrieel maar warm aangeklede bistro, maar ook op het (verwarmde en overdekte) terras van de stek met houten bankjes, Italiaanse loungestoelen, dekentjes en de nodige hippe schapenvelletjes. Ook het foodconcept bij Baracca draait helemaal rond gezellig tafelen met vrienden: op de kaart verschillende ‘social bites’ die komen in kleine porties om te delen, om alle genodigden letterlijk ‘dichter bij elkaar’ te brengen. Nog meer op het menu: een reeks authentieke en in een traditionele houtoven gebakken pizza’s.

Het idee achter Baracca? De ‘togetherness‘ en de gezelligheid die de eigenaars zagen tussen hun Italiaanse voorouders die overdag in de steenkoolmijnen werkten en ‘s avonds hun verhalen deelden in de houten woonbarakken waar ze verbleven, opnieuw tot leven brengen. En dat lukt aardig ook: een echte aanrader!

Baracca, Tiensestraat 34, 3000 Leuven

2. Burger Folie

restaurants in Leuven Burger Folie

Een begrip onder de Leuvense inwoners is hamburgerrestaurant Burger Folie. Het eerste fancy hamburgerrestaurant in Leuven met kwaliteitsvlees, verse frietjes en huisbereide sauzen. Elke maand is er ook een suggestieburger en – drankje. In de zomer kan je lekker eten op een groot terras in de Leuvense Muntstraat.

Burger Folie, Muntstraat 4, 3000 Leuven 

3. Het Strand

Liefhebber van vegan of vegetarisch én van een eclectisch en trendy artistiek interieur? Dan moet je zeker eens langsgaan bij Het Strand op de Leuvense Vesalius-site. Het café-restaurant in industriële vintage-stijl dat zich specialiseert in vegetarische en lokaal geproduceerde health-food loopt rechtstreeks over in de foyer van het alom bekende Cinema Zed. Na het diner dus nog een cinefiel-filmpje meepikken is geen enkel probleem. In de zomer is het terras bovenaan de betonnen trappen van de site een absolute aanrader voor zonnekloppers. Eén van dé best restaurants in Leuven.

Het Strand, Tiensestraat 138, 3000 Leuven 

4. Octobar

Wie gezellig wil tafelen in een ongedwongen sfeer, moet vooral eens door de Tiensestraat struinen. In een zijsprong van dat culinaire walhalla kwamen recent ook een aantal nieuwe, hippe zaakjes te liggen rond het vernieuwde Alfons Smetsplein. Eén van die zaakjes is Octobar, een apero- en wijnbar die zich vooral specialiseert in seafood. Zin in een lekker wijntje na het werk en een Franse oester, een stukje octopus gevuld met venkel en chorizo, King Krab of een broodje kreeft? Dan moet je hier zijn!

Octobar, Alfons Smetsplein 3A, 3000 Leuven. 

5. Sud Sud Bistro

Ook in de gezellige Leuvense Parijsstraat vind je een paar culinaire pareltjes terug. Een relatieve nieuwkomer daar – en meteen ook één van dé must-visit adresjes van de stad – is Sud Sud Bistro, een super-gezellige tapasbar met zuiderse vibes, een heerlijke wijnkaart en een prachtig art deco-interieur. Grootste extra aan deze foodbar – behalve de lekkere en compleet shareable gerechtjes op de kaart zoals gehaktballetjes in een kruidige tomatensaus en hummus met versgebakken flatbread? Ongetwijfeld de gastvrije en extraverte eigenares van de stek die je graag met raad en daad bijstaat in de keuze van je uiteindelijke ‘menu’. Leuk voor een romantisch onderonsje, maar zeker ook voor een avondje gezellig bijpraten met vriendinnen.

Sud Sud Bistro, Parijsstraat 37, 3000 Leuven

6. Noordoever

Nog zo’n super-gezellige – tot voor kort industriële – wijk in het Leuvense die aan een heuse culinaire opwaardering bezig is, is de regio rond de oude Stella-fabriek vlak aan de Vaartkom. Naast het gezellige en cultureel bruisende OPEK en Grand Café De Hoorn, heb je er ook nog Noordoever: een ongedwongen eetcafé met een hart voor alles wat gezond en biologisch is. Voor hun gerechten werkt de hippe stek liefst samen met lokale leveranciers die duurzaam werken én die er een sterk verhaal op nahouden.

Noordoever, Vaartkom 17A, 3000 Leuven. 

7. Umamido

Naast een stekje in Gent, Brussel en Antwerpen heeft de Ramen-bar Umamido nu ook een hippe voet aan de grond in het Leuvense. Naast een paar Ramen Originals zette de chef er ook een paar gloednieuwe budget-vriendelijke ramen bowls voor de Leuvense studentenpopulatie op het menu. Ook niet weg te denken van de kaart: een portie overheerlijke edamame boontjes als starter, een bordje kimchi – gefermenteerde groentjes –  en een crunchy stel ‘gyoza’ (denk: knapperige dimsum) on the side. Zin om een stukje authentiek Japan op je bord te krijgen? Dan moet je hier dus zeker eens passeren.

Umamido, Tiensestraat 18, 3000 Leuven

8. Gastrobar Hop

Voor wie het culinair net dat ietsje meer mag zijn heeft de Leuvense Vaartkom er trouwens nóg een leuk adresje bij: Gastrobar Hop. Zoals de naam zelf al laat uitschijnen, speelt bier er een aanzienlijke rol. Zo kan je er kiezen uit maar liefst 20 verschillende speciale biersoorten. Wat de gerechten zelf betreft, kiest eigenaar en chefkok Bram Verbeken – jarenlang ook chef in de keuken bij Zarza, een vaste culinaire waarde op Leuvense Bondgenotenlaan – voor simpele, maar hoogstaande creaties.

In Gastrobar Hop wil hij zoals hij het zelf zegt gaan voor ‘Bistronomie’: koken met een beheerst minimum aan ingrediënten in wisselwerking met een stevige portie creativiteit en durf. Voor iedereen die op zoek is naar een smaakervaring van een ‘niveautje hoger’.

Gastrobar Hop, Vaartkom 1A, 3000 Leuven. 

9. Casa Del Popolo

Een op-en-top authentieke culinaire hotspot met aardig wat karakter bevindt zich op de Leuvense Sint Antoniusberg, pal tussen de drukke Naamsestraat en het sferische Groot Begijnhof. De levendige foodbar van eigenaar Pino wil een simpele Italiaanse keuken brengen, mét een tintje cultuur. Voordat de stek ergens midden vorig jaar omgedoopt werd tot Casa Del Popolo, runde Pino er een heel aantal jaar het meer gastronomisch getinte Officina Clandestina. Die gastronomische touch ruilde hij nu in voor een meer authentieke en artistiek bruisende Italian city vibe.

Naast een kop Italiaanse koffie, een degelijke wijn en een paar overheerlijke anti-pasti kan je er ook terecht voor een streepje kunst en cultuur: regelmatig zijn er live performances van muzikanten en ook kunstenaars kunnen er exposeren in de grote industrieel ingerichte zaak met langgerekte ramen en een open indeling!

Casa Del Popolo, Sint-Antoniusberg 6, 3000 Leuven. 

10. Bar Jérôme

Bij Bar Jérôme kan je enkel terecht voor de lunch, maar er een lekkere namiddag tafelen is een aanrader. Met een ruim assortiment vlees-, vis- en vegetarische gerechtjes, vindt ieder er zijn smaak. Ook de ligging leent zich tot een ontspannende middag, in het verlengde van de gezellige Mechelsestraat.

Bar Jérôme, Wandelingstraat 10, 3000 Leuven.

11. Bar Louis

De tweede bar op ons lijstje, is er eentje die ieder Leuvenaar kent. Pal in het midden van de Grote Markt, pronkt Bar Louis. Aan de ingang een bloemenwand à la Dior, vanbinnen een ode aan de Zonnekoning. Het terras is de centrale plek om mensen te kijken terwijl je gezellig tafelt met vrienden, partner of familie. Wij zijn vooral fan van de tuna tataki en de chicken sesame wok. Reserveer snel, want het is er elke dag full house.

Bar Louis, Grote Markt 2, 3000 Leuven.

12. Bar Stan

De derde bar ligt iets buiten het centrum, maar lokt veel klanten. De zaak streed lang om zijn terras, maar hoera: de parasollen staan al te pronken. Zowel ‘s middags als ‘s avonds schuif je bij hen aan voor speciale receptjes. De kok haalt het onderste uit de kan, en tovert smaakbommen op tafel voor een eerlijke prijs. Bar Stan noemt zichzelf een buurtbar, en werkt met lokale lekkernijen. Wij voelen ons meteen thuis op dit hartverwarmende adres.

Bar StanConstantin Meunierstraat 2, 3000 Leuven.

13. Zoff

Gerund door echte Italianen, Graziella e Max, met tonnen smaak en stijl. In de übergezellige Mechelsestraat valt Zoff meteen op door zijn warmgele luifel en terrazza tafeltjes met tegelmotief. Geen plaats op het terras vooraan? Vraag of er op hun binnenplaatsje nog een plek vrij is, want dit restaurantje biedt je de authentieke Italiaanse beleving.

Tegenover de zaak hebben de uitbaters ook een winkeltje met hun ambachtelijke Italiaanse producten. Ideaal om mee naar huis te nemen en je Italiaanse staycation in te zetten.

Zoff, Mechelsestraat 25, 3000 Leuven.

14. De Hoorn

Bij De Hoorn, aan de upcoming buurt de Vaartkom, kan je lunchen en dineren in een groen en industrieel kader. Met uitzicht op het Sluispark en de oude brouwketels van Stella, geniet je van de seizoensgebonden keuken. Het pand alleen al is een bezoekje waard, met zijn grote boogramen, dambord-tegels en betoverende lichtinval.

De Hoorn, Sluisstraat 79, 3000 Leuven.

15. Florida Foodbar

Deze zaak heeft zijn naam niet gestolen, want Florida Foodbar brengt een stukje Miami naar Leuven. Uitkijkend over de bootjes in de Vaartkom, geniet je van hun signature pita’s. Vergezeld van edamame, naanbrood, hummus-dip of een fris slaatje, is dit de ideale plek om een lange zomeravond te vertoeven. Sluit af met een espresso-martini, dé zomercocktail als je het ons vraagt.

Florida Foodbar, Vaartkom 43, 3000 Leuven.

16. Kaminsky

Kaminsky straalt eerlijkheid en kameraadschap uit. De warme oranje-rode lichten verlichten de zaak, die aandoet als een hippe versie van een bruin café. Maar ook buiten is het heerlijk zitten op hun groot terras. De kaart — bestaande uit Belgische en wereldgerechten — verandert regelmatig, maar bij elk bezoekje hopen we vurig dat de moussaka nog niet vervangen is. Klassieke keuken met een twist, voor een kleine prijs.

Kaminsky, Léon Schreursvest 1, 3001 Leuven.

17. Optimist

Gelegen op de Leuvense Vismarkt, is dit een absolute verborgen parel. Het magnifieke pand verwelkomt je met een beschilderd raamkozijn en doet meteen wat Grieks aan. Reserveren is niet mogelijk, dus ga lekker vroeg en bestel een aperitiefje tijdens het wachten op hun houten bankjes. Het concept is foodsharing, en daar zijn wij erg blij om. In goed gezelschap proeven van al het lekkers dat de verrassende kaart te bieden heeft. Geen ruzie dus als de een zijn bord er beter uitziet. Als je geluk hebt, krijg je een tafeltje op hun binnenplaats, die bijzonder authentiek, lichtrijk en stijlvol is vormgegeven.

Optimist, Vismarkt 7, 3000 Leuven.

19. Zappaz

Zappaz is een gastronomisch tapasrestaurant in een sfeervolle setting. ‘s Middags serveren ze lunch en ‘s avonds kan je kiezen voor een 5-, 6- of 7-gangen menu. Met aangepaste wijnen, zit je neer voor een lange avond Spaans tafelen. De kok deed nog stage bij The Jane in Antwerpen, dus verwacht je aan een culinair hoogstandje.

Zappaz, Schipvaartstraat 22, 3000 Leuven.

Meer lezen over restaurants en hotspots

Tekst: Hanne Vlogaert & Sam Vandenbosch.