Zin in stijlvol dineren met een ster of eerder je benen onder tafel schuiven bij een hip, maar casual adres? Feeling selecteerde elf lekkere restaurants in het hart van Leuven waar je de (eet)avond van je leven hebt.

Eten in Leuven: dit zijn de lekkerste restaurants

1. HOP gastrobar: favoriet bij de locals

Restaurants Leuven Hop Gastrobar (1 of 1)

Chef Bram Verbeken wilt met zijn HOP Gastrobar een originele, niet pretentieuze keuken in een gemoedelijk kader brengen. Hij koos daarvoor een intiem hoekpand aan de Leuvense Vaartkom waar hij een toog en een open keuken neerpootte zodat gasten letterlijk in zijn potten konden kijken en hij ermee in interactie kon gaan. Brams menu wisselt elke week, maar de rode draad doorheen zijn creatieve gerechten is betaalbare bordjes serveren met veel lokale producten en groenten. Ook de drankjes die je erbij geserveerd krijgt zijn zorgvuldig uitgekozen: er is een uitgebreide – niet commerciële – bierkaart waarin geuzes een glansrol krijgen en hij zet daarnaast vooral op natuurwijnen in. Een favoriet bij de locals, zorg dus dat je op tijd reserveert.

Gastrobar HOP, Vaartkom 1A in Leuven.

2. Florida Food Bar: inclusief art deco vibes

Restaurants Leuven Florida (2 of 2)

In een indrukwekkend modernistisch pand van architect Victor Broos dat vroeger dienstdeed als graansilo vind je nu Florida Food Bar. Oprichters en op-en-top Leuvenaars Dirk Leunis en Jonathan Thys namen interieurarchitect Erica Jacobs onder de arm en vroegen haar de benedenverdieping om te toveren tot restaurant. Het werd een pareltje van een eetadres met art deco vibes dat doet dromen van vakantie vieren in pakweg Miami. De keuken werkt rond vier rijkelijk gevulde, o zo lekkere pitta’s (er is ook een veggie en vegan optie) die je kan aanvullen met seizoensgebonden sides waarin groenten de show stelen. Maar kom hier gerust ook enkel van cocktails slurpen; aan de bar of op hun terras aan het water.

Florida Food Bar, Vaartkom 43 in Leuven.

3. EssenCiel: jong talent

Restaurants Leuven EssenCiel 01

Voor wie het wat meer mag zijn, is er EssenCiel*, intieme sterrenzaak van een jong, ambitieus duo dat schilderijtjes van gerechten serveert in een stijlvol kader. Niels Brants roert in de potten en serveert verbluffend, uitgepuurd lekkers op je bord, vriendin Romina ontvangt je en zorgt ervoor dat je je thuisvoelt. ’s Middags eet je 3, 4 of 5 gangen. ’s Avonds kies je tussen 5 of 6 gerechten.

EssenCiel, Naamsestraat 47 in Leuven.

4. Convento Wijnbistro: kwaliteit zonder drempel

Restaurants Leuven Convento 01

In de gezelligste winkelwandelstraat van Leuven moeten wijnliefhebbers met een hart voor lekker eten naar Convento Wijnbistro. Eigenaar Stéphane Godfroid creëerde een huiselijke plek zonder drempel waar het om kwaliteit, gezelligheid en eerlijke prijzen draait. Verwacht je er aan seizoensgebonden, korte keten gerechten waarbij zowat alles – dus ja, ook het zuurdesembrood en de lekkere boter erbij – huisgemaakt is. De wijnkennis van Stéphane is eindeloos, hij vertelt je met veel passie over de wijngaarden en wijnmakers die hij allemaal persoonlijk kent. ’s Middags eet je er twee gangen, ’s avonds vier of vijf. Tip: op zaterdagnamiddag en -avond verandert het restaurant in wijnbar met hapjes. Het uitgelezen moment om verschillende stijlen van wijn te proeven en te smikkelen van verse oesters, fish & chips, een kaas- of charcuterieplankje of falafel met labneh bijvoorbeeld. Adres naar ons hart.

Convento, Mechelsestraat 87 in Leuven.

5. Fragma: fine dining

Restaurants Leuven Fragma (1 of 1)

Wie houdt van culinaire hoogstandjes schuift zijn benen onder tafel bij Fragma, een ongedwongen fine dining restaurant in een herenhuis in het hart van de stad. Geniet er van een pure productkeuken in de vorm van een seizoensgebonden tasting menu met zorgvuldig geselecteerde, aangepaste wijnen erbij. Ook de setting doet watertanden trouwens: stijlvol ton-sur ton interieur met items van Belgische bodem zoals Studio-Mattes servies, Verilin tafellinnen, kunstwerkjes van Lore Langendries en ga zo maar door. Ze hebben een prachtige stadstuin, hier wil je dus ook in de zomer lekker lang blijven zitten.

Fragma, Bondgenotenlaan 114 in Leuven.

6. Raffat: tripje Pakistan

Restaurants Leuven Raffat

In hartje Leuven opende even terug Raffat, een eetadres waar de Pakistaanse keuken op een hippe, moderne manier gebracht wordt. De twee neven Usman en Massab zijn de eigenaars van de zaak en openden het restaurant ter ere van Raffat, Usmans mama die met haar passie voor koken jarenlang familie en vrienden samenbracht. De smaakvolle gerechten worden in het midden van de tafel gezet zodat je ze kan delen.

Raffat, Naamsestraat 45 in Leuven.

7. EED: tafelen met een ster

Restaurants Leuven EED (1 of 1)

Dat het kleine Leuven op gastronomisch vlak gemakkelijk meehuppelt met de grote Belgische steden bewijst sterrenrestaurant EED* waar chef Philippe Heylen verrassende gerechten met herkenbare, eigentijdse smaken brengt. Het plaatje klopt hier: verfijnd eten op niveau, mooi interieur en lieve bediening.

EED, Vaartstraat 14 in Leuven.

8. De Hoorn: voor elk wat wils

Restaurants Leuven De Hoorn(1 of 1)

De creatieve ontmoetingsplek De Hoorn vind je in het indrukwekkende pand van de voormalige Stella-brouwerij aan de Leuvense Vaartkom. Naast coworken en slapen in hun city apartments kan je er ook lekker eten. De setting is uniek (denk: industrieel pand met grote boogramen die zorgen voor een mooie lichtinval en uitzicht bieden op het Sluispark), de sfeer is heerlijk casual. De menukaart is gevarieerd zodat iedereen van je gezelschap iets naar z’n zin vindt: smul er van hun signatuurburger, risotto met boschampignons, pasta alle puttanesca of van een sliptong bijvoorbeeld.

De Hoorn, Sluisstraat 79 in Leuven.

9. El Sombrero: Mexico op je bord

Restaurants Leuven El Sombrero (1 of 1)

Achter een kleurrijke gevel op de Leuvense Lei runt ondertussen de derde generatie het vrolijke Mexicaanse restaurant El Sombrero. Ze serveren er het beste van Mexico: frisse ceviches, smaakvolle kip in mole saus, pikante burritos  en – volgens Leuvenaars – de beste margarita cocktails van de stad. Tel daar een leuke ambiance bij en je snapt waarom jong en oud hier al jaren aan tafel schuiven.

El Sombrero, Lei 25 in Leuven.

10. Zarza: klassieke keuken met een twist

Restaurants Leuven Zarza (1 of 1)

Chef Gert Cordemans brengt met zijn Zarza een klassiek gastronomische maar niet bombastische keuken in een mooi kader dat allesbehalve stijf aanvoelt. Hij bouwt zijn menu’s goed gebalanceerd op en verweeft op een mooie manier vis, vlees en groenten doorheen zijn gerechten. Zijn charmante team verwelkomt je in een mooi pand met stadstuin op de bekende Bondgenotenlaan.

Zarza, Bondgenotenlaan 92 in Leuven.

Meer adresjes in Leuven

Tekst en beelden: Marie Monsieur 

Locatie openingsbeeld: Florida.

Alles in één handige gids?

Onze handige City Guide is dé verzameling met de beste hotspot per stad.
Handig toch?

Download de city guide