Het klassieke kerngezin is al lang niet meer de norm. Wie vandaag als dertiger of veertiger een relatie aangaat, krijgt er vaak een paar extra kinderen bij en zo raakt het nieuw samengesteld gezin steeds meer ingeburgerd. Ook Karolien en Mathieu hebben elk twee kinderen uit een vorige relatie. Karolien heeft twee zonen: Lucca (14) en Manu (11). Vince (11) en Ilya (13) zijn de zonen van Mathieu. Het koppel heeft samen een dochter, Jools (3,5).

Karolien & Mathieu uit Oud-Heverlee

Karolien: “Toen we over onze relatie vertelden aan de kinderen, waren ze meteen enthousiast. Mathieu was voor mijn zonen geen vreemde, maar een vertrouwenspersoon die ze al kenden van het voetbal. Hij gaf training aan mijn jongste.”

Mathieu: “We gingen vrij snel samenwonen. Daardoor leefden we in het begin alsof het elke dag één groot verjaardagsfeest was met alle vriendjes samen. Het was ontzettend druk: elk gezin had zijn eigen gewoontes en die waren nog niet op elkaar afgestemd.”

 

View this post on Instagram

 

A post shared by Karolien Kestens (@5kidsinthehouse)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
Karolien: “Het grootste verschil was dat Mathieu co-ouderschap had over zijn kinderen en ik niet. Mijn jongens waren bijna altijd hier. Dat zorgde voor een onevenwicht.”

Mathieu: “Ik bracht meer tijd door met de kinderen van iemand anders. Daar heb ik lang mee geworsteld. Voelden mijn kinderen zich hier wel thuis?”

Karolien: “Gelukkig hebben we ontzettend veel gepraat, anders was het niet gelukt.”

Mathieu: “De meeste issues zaten bij mij. Soms ging het over kleine dingen. Een mama wil dat haar kinderen alles eten, dus ze past zich aan. Lust iemand bijvoorbeeld geen kip? Dan wordt er geen kip meer gemaakt. Maar daardoor kregen mijn kinderen ook nooit meer kip, terwijl ze dat misschien heel graag eten. Nu is dat uitgeklaard.”

Karolien: “Bij co-ouderschap ga je je kinderen misschien ook te veel verwennen.”

Mathieu: “Je wordt automatisch milder voor je kinderen als je ze niet altijd ziet. Maar als hun moeder dat ook doet, hebben die kinderen natuurlijk een geweldig, conflictvrij leven waarin heel veel door de vingers wordt gezien.”

Karolien: “We hebben heel bewust nog een kind gekregen. Ik had behoefte aan die speciale verbintenis en wilde samen met Mathieu een ouderpaar zijn.”

Mathieu: “Ik heb wel eerst alle mogelijke, rationele tegenargumenten aangehaald. We hebben allebei veel bagage en na twee kinderen weet je wat een baby betekent. Zouden we nog op vakantie kunnen? En moesten we dan een nieuwe auto kopen? Konden we ooit nog alleen zijn met z’n tweetjes? Maar de liefde won.”

Karolien: “Toen onze dochter werd geboren, was ik erg aangedaan door de reactie van mijn oudste zoon: ‘Oh mama, wow… Is zij van ons?’ Heel ontroerend. Ze hebben nu allemaal hetzelfde zusje, dus Jools is echt wel de ‘lijm’ in ons gezin.”

 

View this post on Instagram

 

A post shared by Karolien Kestens (@5kidsinthehouse)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Mathieu: “Anders zou het misschien altijd ‘wij’ en ‘zij’ gebleven zijn. Nu zien alle kinderen ons als een mama en papa voor haar. Ze heeft voor evenwicht gezorgd. Ook de relatie tussen Karolien en mij is nu anders. We waren al hecht, maar samen een kind krijgen is een van de fundamenteelste gebeurtenissen in je leven.”

Karolien: “Het zou een gemis geweest zijn als we dat niet samen hadden beleefd. Nu hebben we veel meer het gevoel dat we een ‘gewoon’ gezin zijn en écht man en vrouw. We voelen wel allebei de behoefte om af en toe alleen te zijn met ons microgezinnetje. Naast de gezamenlijke vakantie gaan we dus één keer per jaar een week met ons drietjes weg.”

Mathieu: “We beseffen ook dat de grotere kinderen over tien jaar waarschijnlijk het huis uit zijn.”

Karolien: “We kijken stiekem al een beetje uit naar het moment dat ze allemaal een lief hebben.”

Mathieu: “Dan moeten we wel een nóg grotere tafel zoeken.”

Via @5kidsinthehouse kun je Karolien en haar gezin volgen op Instagram.

Meer persoonlijke verhalen lees je hier