Er is tegenwoordig heel wat te doen rond plastic. Met campagnes als ‘Mei Plasticvrij’ worden we ons steeds meer bewust van de slechte impact van het materiaal op de planeet én op onze gezondheid. Toch is er ook een positieve kant aan het verhaal. The Body Shop toont met z’n nieuwste initiatief dat plastic ook duurzaam kan zijn als je er verantwoord mee omspringt.

World Fair Trade Day

Vandaag, 11 mei, is het World Fair Trade Day en precies daarom zetten we het nieuwe initiatief van The Body Shop in de kijker. Sinds kort werkt het Engelse beautylabel samen met Plastics For Change. Deze organisatie van ‘waste pickers’ verzamelt plastic afval in Azië dat wordt hergebruikt in de verpakkingen van The Body Shop.

“80 % van al het plastic in zee komt van 5 rivieren in Azië”

Plasticvervuiling heeft een grote impact op onze omgeving, de oceanen in het bijzonder. 80 % van al het plastic in zee komt van 5 rivieren in Azië,” zegt Lee Mann, Sustainable Sourcing Manager Community Trade bij The Body Shop. “Wat tot nu onderbelicht bleef, is de menselijke kant van deze crisis. Daarom zetten wij ons in voor de ‘waste pickers’ in Azië, want zonder hen zou het afval in onze oceanen terechtkomen.”

View this post on Instagram

Plastic is a problem for the environment. Fact. But did you know it's a problem for people too? Three billion people in the world live without formal waste management. That's almost half the worlds population! This has created an informal waste picking economy. There are 1.5 million waste pickers in India alone, they work tirelessly to collect and sort waste that could otherwise end up in the world's rivers and oceans. But they’re vulnerable to poor living and working conditions and discrimination. It’s time to tackle the plastic crisis differently and celebrate these unsung heroes that are helping clear the world of plastic pollution. With a new Community Trade partnership working with waste pickers in India, we’ll be putting plastic waste that exists already, to use. From 2019, our recycled 250ml haircare bottles will contain 15% Community Trade recycled plastic. Working in collaboration with small waste picker communities, we plan to increase this amount over time, starting small and scaling up in a responsible and sustainable manner. Find out more about how we will fight for people and the planet with our NEW Community Trade recycled plastic online by clicking the link in bio. #CommunityTradePlastic #TheBodyShop #RecycledPlastic @plasticsforchange @unwaste_it

A post shared by The Body Shop Official (@thebodyshop) on

Het belang van waste pickers

Nalini Shekar is mede-oprichter van Hasiru Dala, een non-profit organisatie van ‘waste pickers’ in Bangalore, een stad in het zuiden van India. “Hasiru Dala betekent ‘groene kracht’ en bestaat uit 35.000 waste pickers, waarvan de helft vrouwen. Ze rapen papier, plastic, textiel en metaal van de straten en krijgen per soort en kilo een bepaald bedrag.”

The Body Shop kan voor hun plastic rekenen op deze waste pickers uit India. “India heeft een énorm grote schaal,” zegt Andrew Almack, CEO van Plastics For Change. “Er leven meer dan 1 biljoen mensen en 400.000 miljoen daarvan leven in en onder de armoedegrens, waaronder ook 1,5 miljoen waste pickers.”

Net daarom wil The Body Shop zich ook inzetten voor het sociale aspect. “Waste pickers behoren jammer genoeg tot de gemarginaliseerden van de gemeenschap,” volgens Mann. “Zeker in het Indische kastensysteem staan ze helemaal onderaan de ladder. Ze worden door sommige organisaties slecht behandeld en uitgebuit, hoewel ze heel hard knokken. The Body Shop komt daarom voor hen op. Wij geven de waste pickers een eerlijke prijs voor het plastic dat ze rapen, zorgen dat ze toegang hebben tot gezondheidszorg én geven hen de erkenning die ze verdienen.”

Enkele feitjes over plastic

  • Elk jaar komt meer dan 8 miljoen ton plastic in de oceaan terecht.
  • 91% van plastic wordt wereldwijd niet gerecycleerd.
  • 90% van het plastic dat onze oceanen vervuilt, komt uit slechts 10 rivieren.
  • Als we met deze snelheid blijven vervuilen, is er tegen 2050 meer plastic dan vis in de oceaan.
  • 3 miljard mensen over de hele wereld leven zonder georganiseerd afvalbeheer. Dat is bijna de helft van de wereldbevolking.
  • In 2019 zal Plastics For Change 250 ton plastic leveren aan The Body Shop. Dit wordt verwerkt in zo’n 3.000.000 flesjes. 15% van zo’n plastic verpakkingen komt van dit gerecycleerde plastic uit India, voor de rest wordt gebruik gemaakt van herbruikt materiaal afkomstig uit lokale, Europese organisaties.

View this post on Instagram

👀 What do you see…? We know plastic pollution is a problem for the planet. But it’s a problem for people too. Today we unveiled an art installation of Dolly, a female waste picker in India, by perceptual artist Michael Murphy @perceptual_art , to celebrate the launch of our NEW Community Trade recycled plastic initiative. Through our NEW Community Trade partnership, we’re working with waste pickers in India to recycle plastic waste, and we support them with access to more sanitary working conditions and a fair price for the waste they collect. This artwork was created using 1,500 pieces of recycled plastic collected by the waste pickers we help support. Our work towards being a more sustainable brand starts with our 250ml haircare bottles, which will be the first of our products that use Community Trade Recycled Plastic. Discover more about how we’re helping fight for people and the planet online. #CommunityTradePlastic #TheBodyShop #RecycledPlastic Photo credit: Jeff Spicer/PA Wire @plasticsforchange @unwaste_it

A post shared by The Body Shop Official (@thebodyshop) on

Nog tot vandaag kan je dit prachtige werk van kunstenaar Michael Murphy bewonderen in het Londense Borough Market. Hij brengt er het initiatief van The Body Shop en Plastics for Change onder de aandacht met een verbluffend kunstwerk uit 1500 gerecycleerde plastic items.

Meer duurzame tips