Als het begrip niet zo leeg zou zijn, zou ik haar een it-girl noemen. Als ze niet zo mooi was, zou ik haar als girl next door beschrijven. Een gesprek met Jeanne Damas, de ultieme Parisienne, over haar Parijs.

Influencer, mannequin per toeval en Parisienne 2.0

Jeanne Damas (24) heeft een hartveroverende charme. Het zou makkelijk zijn om jaloezie te voelen voor het meisje dat moeiteloos – zo lijkt het toch – als influencer de wereld afreist om haar gevoel voor stijl en streetcool te verkopen en haar fotogenieke leven etaleert op Instagram voor bijna 700.000 volgers. Mannequin per toeval, rolde ze van foto’s voor Comptoir des Cotonniers en een filmpje voor H&M, naar een campagne voor Macy’s in New York, een capsulecollectie voor La Redoute en belandde op nummer 1 van de Forbes-lijst van invloedrijke jonge ondernemers. Haar collectie Rouje (rood, voor het passionele van Parijs, met de J van Jeanne), gesticht in april 2016, alleen te koop via internet, blijkt een groot succes, zelfs tot in de USA. Veel van dat succes is gebaseerd op Jeannes uitstraling, op dat iconische stereotype dat ze zo vanzelfsprekend lijkt te incarneren: La Parisienne. Jeanne is Parijs in een pakje. Frisser en meer bohemien dan Inès de La Fressange, minder rock-’n-roll en sexyer dan Caroline de Maigret spreekt ze een jonge en belangrijke doelgroep aan. Ontmoet de Parisienne 2.0.

Jeanne Damas is omringd door beautiful people, een clan van getalenteerde vrienden en vriendinnen, die opduiken in haar projecten. Fotografen, modellen, actrices en stylisten; haar Instagram-account leest als een Who’s glamourous in Paris. Daar zit ze op de trappen van Palais Garnier met ontwerper Simon Jacquemus en zangeres Héloise van Christine and the Queens. Een zondags etentje met model Emily Ratajkowski; met model Adèle Farine op een terras. Naast de Belgische actrice Mona Walravens in een taxi. Met vriendin Lamia op weg naar Londen, of op vakantie in Tunesië.

View this post on Instagram

Babe is in town 👯 @emrata @vogueparis

A post shared by Jeanne (@jeannedamas) on

Van pasmodel naar écht model

Jeanne is een rasechte Parisienne. Haar ouders hadden een bekend restaurant, Le Square Trousseau, waar Jean Paul Gaultier weleens over de vloer kwam. Na de schooluren verkende Jeanne de buurt. “Als dochter van een commerçant mag je bij alle andere handelaars binnen, en ik heb alle beroepen leren kennen in die tijd. Maar het liefst hing ik rond bij Nathalie Dumeix, die haar kledingwinkel en atelier naast het restaurant had. Met haar heb ik uren gepraat, over het leven, over jongens en liefde, en uiteindelijk ook over kleding. Toen ik wat ouder werd, gebruikte ze me als pasmodel, en later poseerde ik voor de foto’s in haar lookbook. Nathalie (59) helpt me nu met mijn collectie Rouje, zonder haar was ik er niet aan begonnen.”

Zus Louise Damas heeft een eigen juwelencollectie en opende samen met een vriendin de conceptstore Atelier Couronnes. Toch ziet Jeanne zichzelf niet als voorbestemd om in de mode te werken. “Mode was nooit mijn droom, daar ben ik in gerold, per toeval. Ik wilde psychiater worden. Parijs is een beetje zoals New York, iedereen heeft hier zijn psy. Ik adoreerde de mijne, vond dat een bijzonder fascinerend beroep. Bovendien: iedereen vertelde zijn levensverhaal aan mij, zelfs de meest excentrieke types en ik kon heel goed luisteren. Later besefte ik dat therapie een vak was waar meer bij kwam kijken dan alleen maar een luisterend oor bieden.”

Jeanne Damas a.k.a. Jane Birkin

Misschien was ze niet geïnteresseerd in een fashion carrière, maar dan toch in kleding. “Op mijn veertiende ging ik met Marieke naar de winkel van Isabel Marant. Dan hadden we maandenlang gespaard en kochten we samen een trui. Ik vond het ook boeiend om naar mijn moeder te kijken die een heel elegante vrouw was. Ik was altijd gefascineerd door kleding, en door mensen met een eigen stijl. Op mijn elfde shopte ik bij Tammy, een merk van de Etam-groep. Ik herinner me een roze fluwelen broek. Op mijn twaalfde was ik een skategirl en droeg ik Carhartt. Maar vanaf mijn veertiende is mijn stijl eigenlijk niet meer veranderd.”

IK ZOU IEDEREEN IN EEN WIT T-SHIRT EN EEN JEANS STOPPEN, À LA JANE BIRKIN. WAT IS ER MOOIER?

Jeanne wordt vaak in één adem genoemd met Jane Birkin, voor de natuurlijke, eenvoudige uitstraling en de fysieke gelijkenis. “Al heel mijn leven wordt mij verteld dat ik lijk op iemand van de familie Gainsbourg, Doillon, Birkin. Charlotte, Lou, Jane; ik ben hun lang verloren nichtje.”

 

Benieuwd naar nog meer it-girls? Ontdek ze hier:

Openingsbeeld: ImexTree

Tekst door Lene Kemps voor Feeling GOLD Parijs.