Geen zin om te sporten? Misschien dan wat harder nadenken, want uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat hard nadenken, heel wat calorieën verbrandt. Dat zegt althans Ewan McNay, een assistent professor psychologie aan de Universiteit van Albanië.

“Je brein verbruikt de suiker glucose om te functioneren, net zoals ieder ander lichaamsdeel”, vertelt de man in Time. “Door hard na te denken verbruik je energie en dus glucose. Tijdens een zware denkoefening waarbij je je bijvoorbeeld dingen moet herinneren, verbrand je dus meer calorieën.” Dat wil dus zeggen dat je dat potje Netflix kijken beter vervangt door een spelletje Memory. Al voegt hij er wel nog aan toe dat het calorieverschil tussen de verschillende mentale taken, laag is.

Calorieën verbranden

Maar wat verbrandt nu echt veel calorieën? “Tenzij je een professioneel atleet bent, haal je maar weinig energie uit beweging of oefeningen. Zo’n 8 tot 15% van je calorieën verbrand je doordat je lichaam energie nodig heeft om voedsel te verteren. Daarnaast gaat een groot deel van je energie naar je organen, gewoon om ze te doen functioneren en je in leven te houden. Geen enkel ander lichaamsdeel vraagt meer energie dan je brein.  “Terwijl onze hersenen slechts 2% van ons totale lichaamsgewicht omvatten, bepalen ze 20% van onze energiebehoefte“, zegt Dr. Marcus Raichle, professor aan de universiteit van Washington. Op een dag verbranden we zo’n 320 calorieën, gewoon door na te denken.

Op een dag verbranden we zo’n 320 calorieën, gewoon door na te denken

Als je nu hoopt af te vallen door veel te denken, ben je eraan voor de moeite, zegt Ewan McNay. “Het brein verbrandt dan wel veel calorieën, het verschil door harder na te denken, is minimaal. Als je bijvoorbeeld 8 uur lang een nieuw instrument aanleert, kan je maximum 200 extra calorieën verbranden.” Al wil dat natuurlijk wel zeggen dat je je vanaf nu niet meer schuldig hoeft te voelen als je een hele zondag Netflix kijkt.

Meer over je brein: