Een knoop in je maag? Natuurlijk niet letterlijk, maar een uitdrukking om stress of angst uit te drukken. En die is eigenlijk niet zo vreemd: emoties zoals stress of angst kunnen het uitrekken van de spieren in je maag bemoeilijken. Brandend maagzuur, een maagontsteking of zelfs een maagzweer… Stress kan heel wat vervelende effecten hebben op je maag. Maar hoe komt dat eigenlijk? En wat doe je best om je maagklachten aan te pakken?

De invloed van stress op je maag

Heb je een gevoelige maag, dan kun je extra maagklachten krijgen door stress. Een maagontsteking of oprispingen komen sneller op bij stress. En hoewel je liefst van alles en pilletje zou nemen om van die stekende maagpijn af te raken, is het beter de oorzaak aan te pakken. Stress vermijden dus. Maar hoe doe je dat?

Zit je eindeloos te piekeren, krijg je maagpijn als je aan je ellenlange to do lijst denkt, ben je prikkelbaar en vermoeid? Dan is het hoog tijd om je stress aan te pakken.

Fase 1: herken je stress

Natuurlijk heeft iedereen wel eens stress, dat is zelfs geen drama, want houd je alert. Maar te veel (chronische) stress is ongezond, en het heeft wel degelijk invloed op je maag. Eerst en vooral is het belangrijk je stress te herkennen. Er zijn verschillende reacties waaraan je stress herkent:

  • lichamelijke reacties: duizeligheid, hoge bloeddruk, hoofdpijn, maag- en darmklachten, regelmatige verkoudheid, slapeloosheid, snel transpireren, verhoogde hartslag, vermindering conditie;
  • mentale reacties: angstig voelen, bang zijn, besluiteloos zijn, concentratieproblemen hebben, eenzaam voelen, moe voelen, onrustig en opgejaagd voelen, tegen situaties opzien, vergeetachtig zijn;
  • emotionele reacties: bezorgdheid, boosheid, depressiviteit, ergernis, humeurigheid, kort lontje hebben;
  • gedragsmatige reacties: behoefte aan snoepen, meer drinken, meer roken, te veel of te weinig eetlust, toenemend gebruik medicijnen, veel mopperen en klagen.

Fase 2: pak je stress aan

Eerst en vooral is het belangrijk de oorzaak van je stress te achterhalen, want je kunt dan wel stressverminderende oefeningen doen, maar als je de oorzaak niet aanpakt, keert het probleem terug. Stel je dus even de vraag: keert je maag bij de gedachte aan je job, heb je relatieproblemen die je stress bezorgen of zijn het nodeloze piekergedachten. Lukt het je niet om van je stress af te raken? Praat dan met iemand.

  • Je ervaart erg veel stress in je job: praat met je leidinggevende óf stel jezelf de vraag of deze job wel op je lijf geschreven is. (via de VDAB kun je loopbaanbegeleiding volgen.)
  • Jullie raken niet uit een relatieprobeelm: het is geen schande om een relatietherapeut om hulp te vragen.
  • Je piekert eindeloos: vraag hulp. Een psycholoog begeleidt je.

Voel je stress opkomen? Dan zijn er enkele trucjes van Prof. dr. Elke Van Hoof die kunnen helpen:

1. Probeer de 4-7-8-METHODE

Als we stress hebben, durven we al eens zuchten, klagen en harder beginnen te ademen. Maar dat is geen goed idee. Blijven ademen natuurlijk wel, maar dan volgens de 4-7-8-methode. De wetenschappelijk bewezen methode is eigenlijk heel simpel: adem vier seconden lang in, houd je adem vervolgens voor 7 seconden vast, adem dan 8 tellen uit. Herhaal dit drie keer voor het beste resultaat.

2. TIJD VOOR IJSJES

Heerlijk nieuws, ijs kan je helpen kalm te worden. Door iets ijskoud in je handen te nemen, koel je letterlijk af. En dat maakt kalmer. Elke raadt ons Calippo ijsje aan. Vanaf nu altijd in de vriezer dus. Wel eerst vasthouden, dan pas eten!

3. BILATERALE STIMULATIE

Bilaterale stimulatie betekent eigenlijk de aandacht verplaatsen van links naar rechts. Het wordt onder andere gebruikt bij EMDR (een type therapie dat gebruikt wordt bij traumaverwerking), en helpt tegen stress. Wandelen is de meest eenvoudige methode, daarom ook dat je mensen die een burn-out hebben, zoveel mogelijk moet meenemen naar het bos om te wandelen. Een andere manier is afwisselend zachtjes op je linker- en rechterbovenbeen slaan.

Fase 3: probeer stress voor te zijn

  • Slaap voldoende en regelmatig: ga dagelijks rond hetzelfde tijdstip slapen en sta op hetzelfde uur op.
  • Beweeg voldoende: daardoor komen endorfines (of gelukshormonen) vrij, die helpen je stresshormonen in balans te brengen. Wandelen, fietsen, dansen… Alles kan, zolang jij het leuk vindt.
  • Neem voldoende tijd voor rust
  • Werk met lijstjes: to do lijstjes zijn een goede manier om je taak van je af te schrijven.

Fase 4: pas je voeding aan je gevoelige maag aan

  • Eet mindful: neem even rust om te eten, zet je aan een tafel, houd je tijdens het eten enkel bezig met eten (geen tv of boekje dus). Eet traag en kauw goed (minstens 10 keer per hap) en geniet echt van je maaltijd.
  • Beperk alcohol, koffie en koolzuurhoudende drankjes: kies liever voor water, gemberthee of een lekkere zelfgemaakte ijsthee.
  • Voorzie meerdere eetmomenten: eet liever 5 of 6 kleine maaltijden per dag dan 2 of 3 zware maaltijden. Kleine maaltijden verteren immers beter. Sla geen maaltijden over.
  • Eet regelmatig: je spijsvertering verloopt vlotter als er regelmaat is.
  • Eet geen zware maaltijden laat op de avond: die blijven ‘s nachts gemakkelijk op je maag liggen.
  • Vermijd te vette voeding: frietjes, mayonaise, vleesbereidingen, vette kazen of gefrituurde snacks zijn niet goed voor je maag.
  • Beperk zoetigheid: chocolade, koekjes en gebak of taart vermijd je liever. Zin in zoet? Kies voor een droge koek.
  • Eet geen pikante voeding als je last hebt van je maag.
  • Eet niet te vaak rauwkost: rauwe groenten zijn uiteraard gezond, maar ze zijn moeilijk verteerbaar. Kies liever voor gekookte of gebakken groenten.

Aanhoudend last van je maag? Neem dan zeker contact op met je huisarts.

Meer gezonde tips: