Aromatische, etherische, essentiële oliën… hoe je ze ook noemt, ze lijken populairder dan ooit. Tegelijkertijd hangt er een zekere controverse rond; zo moet je er voorzichtig mee zijn tijdens de zwangerschap en ook qua huidirritaties scoren ze doorgaans niet al te best. Toch geloven heel wat mensen in hun kracht en wordt er zelfs in voeding gebruik van gemaakt. Met risico of zijn ze simpelweg heel erg gezond?

Zo wordt essentiële olie gemaakt

Misschien kort nog even een lesje how to. Essentiële oliën liggen natuurlijk niet zomaar voor het rapen in de natuur. Ze worden geëxtraheerd uit planten als pepermunt, lavendel, rozemarijn en eucalyptus. Hun aromatisch afkooksel of ‘essence’ wordt verkregen uit de bladeren, bloemen en schors met hulp van stoomdistillatie onder lage druk. Het is doorgaans een zuiver, onverdund product.

Wat kunnen essentiële oliën betekenen?

De kracht van essentiële olie zit ‘m vooral in haar bestanddelen en wordt dan ook vaak ingezet bij aromatherapie. Verstuif je de olie met een diffuser dan heeft dat een effect op je gemoedstoestand, of dat is toch hoe veel mensen het ervaren. “Als je ze inhaleert, hebben ze een effect op je brein maar ook op je luchtwegen,” weet healthy lifestyle expert Goedele Leyssen. Zo zou lavendel kalmeren, eucalyptus een verkoudheid verzachten en rozemarijn je alerter maken.

Is de inname van essentiële olie gevaarlijk?

Hoe zit dat dan met voeding? Mag je essentiële oliën bijvoorbeeld puur innemen? “Essentiële oliën zijn een enorm complexe materie,” vindt Goedele Leyssen. “Of ze veilig zijn of niet afhangt van een heleboel factoren: welke olie is het, over welke dosis gaat het, in welke mate is het verdund, wat is je leeftijd en geslacht (vrouwen zijn vaak gevoeliger, jonge kinderen zijn absoluut geen goede doelgroep voor essentiële oliën), hoe zit het met je gezondheidstoestand (sommige oliën interfereren met bepaalde medicijnen en zwangerschap), heb je een overgevoeligheid aan bepaalde stoffen…
Verder moet je heel voorzichtig zijn met geoxideerde essentiële oliën die hun houdbaarheidsdatum hebben overschreden. Er valt dus nog een heleboel over te leren.”

Laat je vooral professioneel adviseren want de juiste dosering is van belang. Wat je verder moet weten, is dat je nòòit de olie rechtstreeks op je tong mag laten druppelen. Beter is ‘m te mengen met een neutrale drager (denk: honing of een klontje rietsuiker) en de toegestane hoeveelheid niet te overschrijden. “Opgelet: consumeer niét met water,” waarschuwt Goedele Leyssen. “Essentiële olie en water mengen niet waardoor er een verhoogd risico is op irritatie van de slijmvliezen.”

Aromatherapie op je bord

Wat dan ook extra slim lijkt, is voor speciale gelcapsules of kant-en-klaar product met essentiële oliën te kiezen. De producten houden rekening met de juiste hoeveelheid en haar weldadige effecten. Op de Belgische markt heb je bijvoorbeeld Chocolat Essentiel en de essentiële honing van Beelab.

Chocoladekuur

Deze luxueuze pralines op basis van biologische en pure cacao, acaciahoning en essentiële oliën (citroen, mandarijn, gember, pepermunt, den of jasmijn) zijn slim bedacht want een zoet tussendoortje dat tegelijkertijd gezond is. Volgens Katarina Verhaegen, biomedisch ingenieur en oprichtster van het merk is amper één druppel essentiële olie per praline voldoende om van hun aromatherapeutische werking en specifieke smaak te genieten.

De pralines van Chocolat Essentiel bevatten telkens een specifieke mix. Zo heb je er met gember voor vitaliteit, mandarijn als antioxidant, citroen als brainbooster, pepermunt voor de ademhaling, den voor concentratie en jasmijn voor sensualiteit. Je kan zelfs voor een ‘gecureerde’ therapy box kiezen waarin een mix van chocolaatjes zit. De Peace box met gember en pepermunt helpt zo bijvoorbeeld bij de spijsvertering terwijl de Breath box het immuunsysteem versterkt. De Happy box zorgt dan weer voor een mentale boost en de Love box verwarmt het hart met gember en jasmijn, gekend als afrodisiacum. Je neemt de pralines steeds in een gentle cure (1 à 2 per dag) of in een powerful cure (3 à 4 per dag).

Chocolat Essentiel is verkrijgbaar via de webshop op www.chocolatessentiel.be en in een selectie apotheken. Vanaf € 6,95 voor een ‘Little box’ met 4 chocolaatjes tot € 209,70 voor een jaarabonnement waarbij tweemaandelijks aan huis wordt geleverd. 

Essentiële olie in voeding

Essentiële honing

Ook honing is een prima neutrale drager voor jouw essentiële olie en dat weten Isabelle Moulart en Yves Amand van het Belgische Beelab ook. “Onze missie met Beelab is de formules en de juiste dosering te bestuderen en zo een perfect gedoseerde bereiding aan te bieden,” vertelt imker en bijenliefhebber Yves. Alle honing en essentiële oliën worden dan ook onderworpen aan verschillende tests en analyses die hun oorsprong en samenstelling bevestigen. “Om onze klanten deskundig advies te kunnen geven, werkt Beelab nauw samen met experts en gerenommeerde organisaties in aromatherapie en bijenteelt, zoals CARI en Philippe Gyselinck bij Eodis,” verzekert Isabelle. “Het is voor ons essentieel om samen te werken met producenten die goede bijenteeltpraktijken respecteren.”

Het Beelab gamma bestaat momenteel uit 6 essentiële honingen met elk z’n eigen aanbevelingen qua inname. Zo heb je er eentje met eucalyptus radiata tegen de hese stem, zorgt die met ravintsara, grove den en laurier voor een betere immuniteit, bevordert  tijmhoning, pepermunt, oregano en verbenonrozemarijn het verteringsproces, doet die met kamille, mandarijn en lavendel je beter slapen, gaat die met grove den, marjolein en cineol houdende rozemarijn de verstopte neus tegen en geeft die met pepermunt en grove den je meer energie.

Opgelet: de essentiële honingen van Beelab zijn geen gourmetproducten en bewaar je dus het best in je ‘thuisapotheek’. Bekijk het als een voedingssupplement dat je op bepaalde momenten en maximaal 3 keer per dag inneemt. Tip: voor een betere opname is het aangeraden eerst een warme drank te drinken. Je bloedvaten gaan hiervan openstaan waardoor het effect van je lepel honing des te efficiënter wordt. Vanaf € 16 voor een potje bij verschillende apothekers, biowinkels of via kazidomi.com.

Essentiële olie in voeding

Meer voordelen van voeding

Openingsbeeld: Getty Images.