De gezondste citytrip? Die maak je naar de kleinste stad van Europa: Andorra. Ontdek hier welke topadresjes en activiteiten je best toevoegt aan je lijstje voor een onvergetelijke vakantie naar het Zuiden.

In de spotlights door goeie gewoontes

Jaar na jaar prijken de Andorrezen in de lijsten van hoogste levensverwachting. Ook een recent onderzoek van Puma naar Europese hoofdstedelingen en hun levensgewoontes wijst op de gezonde levensstijl van de Andorrezen. Mannen worden gemiddeld 80 jaar, vrouwen 85 in Andorra. Dat komt door uitstekende gezondheidszorg, maar ook door vrijwel nul criminaliteit, zuivere lucht, gezonde voeding, veel beweging en weinig stress. Laten dat nu net punten zijn die je als toerist ook waardeert!

De kleinste hoofdstad van Europa kent geen stress

Aan de rand van de stad prijkt het smeltende horloge van Salvador Dalí, de tijd die de mensheid in zijn greep houdt maar het niet haalt op de natuur. Het symboliseert de relaxte levensstijl en biedt meteen food for thought bij bezoekers. Tijd om de druk van je af te gooien.

Het historische centrum met middeleeuwse huizen en romaanse kerken charmeert direct. Je zou nooit verwachten dat in het rustieke Casa de la Vall het parlement zetelt – ook dat typeert de levensstijl van de Andorrezen. Waarom functioneel als het gezellig kan? Ook het Museu Carmen Thyssen Andorra zit in een typisch natuurstenen huis. Een heel ander iconisch gebouw in de stad is Caldea, met daarin  de grootste spa van Europa. Het moderne, spitse gebouw torent als een kathedraal boven de stad uit. Op de 6.000 m2 en vele verdiepingen kun je zwemmen tussen dobberende pompelmoezen (goed voor de huid) of zonnen in een jacuzzi op een van de terrassen. Ontstressen op z’n best.

Topadressen: taksvrij shoppingparadijs

Ook rustgevend: er worden weinig of geen taksen geheven op merkkleren en luxeproducten in Andorra. Van ski- en sportkledij over juwelen en horloges tot elektronica en mode: dat wordt shop till you drop in de lanen Carlemany,en Meritxell, met o.a. Mango en Zara voor nog zachtere prijzen dan elders. Behalve tijdens de siësta, want die is hier nog steeds heilig tussen één en vier! Veeleisende fashionista’s kunnen naar Gallery Andorra voor topmerken als Stella McCartney en Isabel Marant; Coco Bis verleidt met onder meer Tom Ford en Missoni. Chic en nieuw is shoppingcenter The Embassy met horloges, juwelen, mode en verfijnd restaurant Diamond. En dan zijn er ook nog outlets zoals Pyrénées Andorra waar koopjesverslaafden hun persoonlijke record kunnen kloppen. Van Havaianas tot Armani, ze hebben er alles.

Andorra is ook beroemd om zijn parfumerieën. In het Museu del Perfum wandel je door de geschiedenis aan de hand van geuren en hun verhalen. Je kunt er ook je eigen parfum samenstellen of beroemde flacons bewonderen. In de Perfumería Júlia van de legendarische Doña Julia en haar dochters kun je terecht voor persoonlijk advies. Hun imperium strekt zich inmiddels ook uit over heel Spanje.

In de restaurants en hotels krijg je al evenzeer waar voor je geld. Dat geldt zowel voor stijlvolle hostels – in Cisco de Sans (€ 82 voor 2 personen) – als voor de vijfsterrensuites in het  AndorraParc Hotel met grandioos uitzicht (€ 218 voor 2 personen).

Het eten is van oudsher erg gezond; de bergkeuken aangevuld met mediterrane geneugten. Carles Flinch Pont bereidt Catalaans lekkers voor je in zijn taverne Can Manel, zoals wijngaardslakken, zee-egels, konijn of patrijsstoofpot. Het elegant-rustieke La Borda Pairal 1630 betovert met natuurstenen muren, lange houten tafels, excellent eten en schappelijke prijzen. Nog een huis van vertrouwen is Celler d’En Toni, met traditionele gerechten in een origineel jasje.

Doen rondom: skïen of hiken

Bij de gezonde Andorrese levensstijl hoort elke dag een buitenactiviteit. Dat kan in de bergen rondom. ’s Winters is Andorra perfect om te skiën, met goedkope après-ski, bijvoorbeeld aan de Pas de la Casa met mooi zicht op de vallei. ’s Zomers is het er heerlijk hiken. Magistraal mooi is de Madriu-Claror-Perafitavallei, die alleen maar te voet bereikbaar is. Het is er onveranderd gebleven, je ziet er de Pyreneeën zoals eeuwen geleden. Puur genieten op de wandelpaden langs hoge pieken, bossen en turkooizen gletsjermeren.

Meritxell is nog een prachtplek, als je haarspeldbochten aandurft. De basiliek van de patroonheilige van Andorra werd schitterend hertekend door architect Ricardo Bofill als een verzameling open bogen. Het uitkijkplatform Mirador del Quer is adembenemend.

De hoogste berg van Andorra is de Coma Pedrosa van bijna 3.000 meter. Het natuurpark is een paradijs met watervallen, wilde paarden, klimroutes en berghutten. Onderweg zie je zeldzame bloemen en planten, en je borrelt na in het charmante Ordino vol vakwerkhuizen.

Meer info via visitandorra.com

Lees ook:

Tekst: Evy Van Elsacker