Maar liefst 6 keer werd Madeira in het afgelopen decennium verkozen tot ‘beste eilandbestemming ter wereld’ door de World Travel Awards. Met z’n milde klimaat heeft het Portugese bloemeneiland dan ook alles in petto om je het ganse jaar door een paradijselijke vakantie te bezorgen. Nu Ryanair rechtstreeks vliegt vanuit Charleroi naar hoofdstad Funchal heb je het perfecte excuus om je te laten verrassen door veelzijdig Madeira!

Bloemeneiland met verbluffende natuur

Groot mag Madeira dan wel niet zijn met z’n 741 km², nergens in Europa vind je zo’n diversiteit op zo’n kleine oppervlakte. Door de grote hoogteverschillen kent het eiland verschillende microklimaten, met een heel gevarieerde natuur tot gevolg. Ruige kliffen die dramatisch in zee storten, subtropische bossen, bergtoppen waar je uittorent boven het wolkendek, vulkanische buitenbaden, gouden stranden…: om iedere bocht ontdek je de vele gezichten van dit prachtige eiland. Net als het landschap kan ook het weer snel veranderen: het ene moment sta je met je snoet in de volle zon, het volgende beland je middenin de jungle in een zomerse regenvlaag, om daarna de wolken opnieuw spectaculair te zien openbreken langs de andere kant van de berg.

Trek het eiland rond met een huurauto om alle natuurpracht zelf te ontdekken. Rijden op Madeira vraagt wel wat skills: op de steile hellingen valt menig huurauto al eens stil. Wil je graag ook de off road paden betreden voor een unieke ervaring of een dagje vanuit Funchal erop uit trekken, boek dan een 4×4 tour via een organisatie. Madeira Mountain Expeditions heeft een uitstekend aanbod om de verborgen kanten van Madeira te ontdekken.

Madeira

Wandelen in werelderfgoed

Madeira kan pronken met één van de oudste bossen van Europa: hier vind je het unieke Laurissilva forest dat sinds 1999 op de werelderfgoedlijst prijkt en het perfecte decor vormt voor de vele adembenemende wandelroutes die het eiland rijk is. Zo heb je bijvoorbeeld de PR9 Levada do Caldeirão Verde hike die je via traditionele levada’s – de kilometerslange irrigatiekanalen op Madeira – doorheen de jungle tot bij één van de hoogste watervallen van Madeira brengt. Mag het wat pittiger? Smeer dan je benen in voor de PR1 route van Pico do Arieiro naar Pico Ruivo, met z’n 1.862m de hoogste berg van het eiland. Mis ook zeker het Fanal laurierbos niet waar mistbanken vaak geruisloos tussen de bomen glijden en deze plaats onderdompelen in een mystiek sfeertje.

Madeira

Spot dolfijnen en walvissen bij zonsondergang

Wist je dat Madeira de perfecte bestemming is om doflijnen en walvissen te spotten? De dieren worden hier bovendien goed beschermd en touroperators moeten strikte regels volgen om de dieren geen stress te bezorgen. Met een privé zeiltour zoals Happy Hour vaar je de zonsondergang achterna, en terwijl jij geniet met een glaasje cava in de hand tonen de dolfijnen hun mooiste zwemkunstjes.

De heerlijke lokale keuken

Met de zee en de vele fruitplantages binnen handbereik, mag het niet verbazen dat de keuken van Madeira er eentje is van heerlijke pure eenvoud. Passievrucht, (duurzaam geteelde!) avocado, papaya, zoete aardappel, verse vis enz… sieren er de menukaarten. Bij Patio das Babosas in Monte vraag je naar de huisbereide pulpo of calamares (ook al staat die niet altijd op de kaart) en bij Vila do Peixe in het rustieke visserdorpje Câmara de Lobos wordt de vis zo voor je ogen bereid. Een Madeira wine tasting mag uiteraard ook niet ontbreken. Bij familiewijnhuis Blandy’s in hartje Funchal krijg je het verhaal achter de unieke madeirawijnen te horen en proeven. Wil je meer? Schrijf je dan in voor het exclusieve jaarlijkse Blandy’s wijnfestival waar je workshops kan volgen, dineren tussen de wijnranken of zelfs kan meehelpen tijdens de traditionele Moonlight Harvest.

Madeira Blandy's

Nog een lokale drank je die je moet geprobeerd hebben is poncha: een cocktail van sinaasappelsap, citroen, honing en lokale rum die je bij voorkeur op zaterdagavond tussen de locals drinkt in 1 van de vele gezellige poncha bars in het oude centrum.

Verken de gezellige hoofdstad Funchal

Funchal is de perfecte uitvalsbasis om het eiland te verkennen, maar heeft zelf ook heel wat te bieden. Flanneer langs de zeeboulevard, verdwaal in de kleine straatjes of breng een bezoekje aan de kleurrijke markt Mercado dos Lavradores waar je bloemen, fruit, groenten, verse vis en meer op de kop kan tikken.

Met de kabelbaan sta je op een kwartiertje in Monte waar je een schitterend zicht hebt op Funchal en de omliggende bergen. Van daaruit is het maar een kleine stap richting die andere topattractie: de botanische tuinen van Monte Palace Tropical Gardens. Zeker op warme dagen is het heerlijk vertoeven in deze tropische oase vol inheemse en exotische bloemen en planten. De leukste manier om terug te keren richting Funchal is zoals de inwoners meer dan honderd jaar geleden al deden: met de toboggan! Twee ‘carreiros’ in traditionele klederdracht duwen je de berg af in een houten slee met een grote rieten mand. Goedkoop is het niet, maar vermakelijk: dat zeker!

Madeira Toboggan

Ryanair vliegt sinds eind maart twee maal per week rechtstreeks van Charleroi naar Funchal, spectaculaire landing op de korte waterlandingsbaan tussen de majestueuze eilandkliffen inbegrepen. Een enkele vlucht heb je al vanaf € 69,99. 

Lees ook: