Eén blik op de Instagram-pagina van Lus De Ridder (@staycation.belgium) en je beseft wat een wandelparadijs Vlaanderen is. Lus testte tal van wandelingen uit die verder gaan dan de platgetreden paden, en deelt haar ervaringen enthousiast op Instagram. De 25 allermooiste en meest gevarieerde routes bundelde ze in haar eerste boek, De Kleine Wandelgids.

 

De door Lus uitgestippelde tochten leiden je stuk voor stuk door bijzondere en ongerepte landschappen, van het Pajottenland tot de Westhoek, van de Vlaamse Ardennen tot de Limburgse Voerstreek. Het boek is opgedeeld in 5 bewegwijzerde routes per provincie, gaande van 3 tot 16 kilometer. Het boek biedt heldere beschrijvingen, overzichtelijke praktische informatie en zelfs kaartjes van elke route. Bovendien deelt Lus telkens nog een aantal aanraders in de omgeving, zodat je het beste maakt van je welverdiende stop onderweg, gaande van een lekker hapje en drankje tot een heerlijk logeeradres. Hieronder krijg je alvast een voorsmaakje op de wandelpret die je te wachten staat als je je dit fijne boek aanschaft.

5 x de meest bijzondere wandelroutes in Vlaanderen

1. De Zwinwandelroute in West-Vlaanderen

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht dat is gedeeld door @staycation.belgium

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Vanaf het Oosthoekplein in Knokke-Heist kan je erg aangenaam en gevarieerd wandelen in de duinen, polders en bosgebieden rónd het Zwin, een populair vogelreservaat. Meer dan 60 % van de paden zijn onverhard en deze route biedt een vlak landschap. Gedurende 12 kilometer leidt de wandeling je langs een bont allegaartje van landschappen en uitzichten. Volg de zeshoekige bordjes langs de Zwinvlakte en zijn duinen, polders en akkers om te eindigen in het verrassend glooiende Koningsbos, dat tussen de imposante villawijken in ligt. Honden zijn er trouwens ook welkom, aan de leiband.

  • Eet- en drinktip: Zwincafé The Shelter, Graaf Leon Lippensdreef 8, Knokke-Heist.

2. Het Stropersbos in Oost-Vlaanderen

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht dat is gedeeld door @staycation.belgium

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Vlak bij de Nederlandse grens ligt het Stropersbos, een van de grootste bossen in Oost-Vlaanderen. Om de benen op te warmen, doen we eerst een toertje van 4,2 kilometer, startend in de Stropersstraat 63 in Stekene. Bewegwijzerd met groene driehoeken wandel je over brede, aangestampte dreven. Die maken het bos makkelijk toegankelijk, zelfs in regenachtige periodes.

Zijn de benen opgewarmd? Dan kan je beginnen aan het lange laarzenpad. Dit tochtje van 4 kilometer start op dezelfde plaats als de eerste route, maar de laarzenbordjes gidsen je nu door smalle weggetjes, die zigzaggen tussen de bomen en met hier en daar een houten bruggetje als hindernis. Ook boomklimmen wordt aangemoedigd, want op het parcours bevindt zich een boomklimtrap zodat groot én klein tussen de takken kunnen klauteren.

  • Logeertip: Het Stropersbos is ook een prima bestemming voor een weekendje. In het bos zelf is er een bivakzone waar je je tent kan opzetten tussen de dieren. Een afgebakende kampvuurzone biedt plaats om ongestoord te koken en te eten. En niet gevreesd: er is zelfs een toilet.

3. De Hobokense Polder in Antwerpen

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht dat is gedeeld door @staycation.belgium

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

De Hobokense Polder is een beetje als een tuin voor veel Antwerpenaren. Met zo’n 170 hectare is het de grootste brok natuur van de stad. A.S. Adventure en Natuurpunt sloegen de handen in elkaar en stippelden onder andere deze bijzondere route uit, startend in de Schroeilaan in Hoboken. Deze wandeling van iets meer dan 7 kilometer leidt je – via de A.S. Adventure bewegwijzering – door graslanden, ruigtes en bos, langs de Schelde, plassen en moerassen. De gehele wandeling is onverhard, dus ben je in regenachtige periodes best voorbereid op een zompige ondergrond. Waterdichte wandelschoenen zijn dan ook een aanrader. Een slalommend knuppelpad brengt je naar een groot begrazingsblok voor gallowayrunderen, maar ook aan vogels geen gebrek in dit natuurdomein.

  • Tip: Vogels worden liever niet opgeschrikt, maar je kan ze rustig begluren vanuit een van de kijkhutten en -wanden. Met name kijkhut De Roerdomp is de moeite: mocht er geen enkele vogel op het appel komen, dan kan je je nog altijd vergapen aan dit prachtige staaltje vakwerk.

4. Averbode Bos & Heide in Vlaams-Brabant

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht dat is gedeeld door @staycation.belgium

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Averbode Bos en Heide is een meer dan 1000 hectare groot natuurgebied. Centraal in dit domein ligt de Abdij van Averbode, waar de norbertijnen de plak zwaaien. Dit is het goed zichtbare vertrek- en eindpunt van deze magnifieke, bijna 13 kilometer-lange wandeling.

Op de knooppuntenroute – begeleid door wandelknooppunten de Merode – moet je maar een paar honderd meter wandelen om je in the middle of nowhere te wanen. Eentonig is het nooit, want het ene landschap volgt het andere in sneltempo op. Je start met een training voor de kuitspieren op singletrackbaantjes in een heuvelachtig bosdomein, om even later de bilspieren te laten bijspringen wanneer je ploetert door landduinen. Die laatste verruil je dan weer voor bos dat op zijn beurt overgaat in kurkdroge heide met glinsterende vennen en meren. De route is bijna volledig onverhard, wat een zeldzaamheid is in ons flink geasfalteerde land.

  • Eet- en drinktips: Van al dat ploeteren zou een mens voor minder dorst en honger krijgen. Gelukkig staat daar abdijcafé en de abdijwinkel Het Moment te lonken, met door de paters gebrouwen bier en artisanale kaas, speculaas of peperkoek.
  • Logeertip: Zoveel natuurschoon in één dag volledig verkennen is net zo moeilijk als alle attracties van Disneyland in één dag uittesten. Een langer verblijf is dus zeker een goed idee. Logeren kan bij B&B De Meren. Dit in de Langdorpse bossen verscholen adresje wordt gerund door het goedlachse duo Greet en Frank. Naast sfeervolle kamers is er een gemeenschappelijke zitruimte met grote ramen die het bosgevoel naar binnen brengen. Bij mooi weer kan je terecht in de ruime tuin met tal van idyllische keuvelhoekjes.

5. De Waterschei in Limburg

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht dat is gedeeld door @staycation.belgium

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Het mijnverleden van Genk is tot op de dag van vandaag goed zichtbaar in het anders zo vlakke landschap. De duidelijkste sporen zijn de mijnterrils die zich duidelijk aftekenen tegen de skyline. Een aantal terrils zijn te vinden in Thorpark, het startpunt van deze wandeling. Er vertrekken verschillende wandelingen, waarvan de blauwe en de rode route het meest aan te raden zijn. Met bijna 13 kilometer is de rode wandeling de langste. De eerste helft ervan is een vlakke boswandeling, daarna bereik je het terrilgebied. Wil je liever al je energie kwijt rond en op de mijnheuvels? Dan is de kortere blauwe wandeling van 8 kilometer perfect. Voor beide routes geldt dat de terrils het letterlijke en figuurlijke hoogtepunt vormen. Al kan de omringende natuur, met majestueuze dennenbomen en uitgestrekt heidegebied, ook tellen. Boven wacht een mooie beloning in de vorm van een werkelijk adembenemend uitzicht op Genk, As en andere mijnsteenbergen in de buurt. Wandelstokken kunnen dus wel zo handig zijn tijdens je klim omhoog.

Is het opgegeven aantal kilometers wat veel voor jou of je gezelschap? Volg dan de Steenmannetjesroute, die bovendien ook erg kindvriendelijk is. Het principe is eenvoudig: op de weg tussen de start en de terrils zijn hopen stenen – ‘steenmannetjes’ – opgesteld. Deze mannetjes tonen je de kortste weg naar de oude mijnbergen.

  • Logeertip: In buurgemeente Zutendaal is het zalig slapen en ontbijten bij B&B Punto Vélo, met ruime kamers die luisteren naar klinkende namen als ‘De Wandelaar’, ‘De Fietser’, ‘De Menner’ en ‘De Ruiter’. Aan de buitenkant oogt de hoeve landelijk, maar binnen is voor een strak interieur gekozen. De hartelijke uitbaters helpen je graag met allerlei wandel- en fietstips in de buurt, maar ook met activiteiten voor de kinderen zoals het blotevoetenpad.

 

Lus De Ridder neemt je in De Kleine Wandelgids mee door spectaculaire panorama’s, langs fotogenieke plekjes, plankenpaden, meanderende rivieren en uitgestrekte zones met rustig grazende runderen. Met deze gids op zak ontdek je de meest magische wandelplekken in Vlaanderen.

De Kleine Wandelgids, Lus De Ridder, € 19,95. Verkrijgbaar hier via Luster.

Lees ook

Openingsbeeld: Getty Images.