Nieuwe boetiekhotels, uitstekende restaurants, topmusea en sprookjeskastelen… De betoverende Rijnvallei tussen Bonn en Bingen is een decor vol geniethaltes. Zeker in de nazomer, van strandgenoegens tot de druivenpluk.

 

Al eeuwenlang inspireren de schilderachtige oevers en spectaculaire hellingen van de Rijn dichters en denkers. Schilder William Turner, bijvoorbeeld, is een van de velen die in de ban was van de prachtige oevers van de Rijn. Vandaag blijft de betovering onontkoombaar. Het Midden-Rijndal met de Lorelei staat nu twintig jaar op de Unesco-werelderfgoedlijst. De beroemde meermin, die volgens de legende met haar gezang ontelbare schippers naar hun ondergang lokte, kijkt aan kilometerpaal 555 uit op Sankt Goarshausen en de burchten Katz en Rheinfels.  Ook over de Drachenfels in het Zevengebergte bij Bonn doen veel legendes de ronde: Siegfried uit het Nibelungenlied zou er de draak hebben verslagen. Boven de 320 meter hoge Drachenfels torent nog steeds de ruïne uit van de burcht uit 1167. Het schilderachtige Schloss Drachenburg in Königswinter daarentegen stamt uit de negentiende eeuw en staat in een prachtig park; onder meer de Duitse tv-serie Babylon Berlin werd er opgenomen. Zo zijn er ontelbare burchten die gelijk als filmdecor kunnen dienen. Ook de topmusea, boetiekhotels, schitterende restaurants en wijndomeinen maken deze streek het ontdekken waard.

Rheinland Distillers bar, Bonn

Het goeie leven

Deze streek streelt niet alleen het oog, maar ook de smaakpapillen. De druiven rond Boppard groeien op de steilste hellingen in het Midden-Rijndal. De familie Müller maakt er uitstekende witte wijnen mee, zoals de complexe Edition MM. “Ons familiebedrijf bestaat al sinds 1678”, vertelt Johannes Müller, die samen met zijn broer Christoph in de voetsporen van zijn ouders treedt. Hij is een van de vele ambitieuze, jonge wijnboeren uit het Rijndal. De Müllers breidden hun wijndomein in het dorpje Spay uit met een moderne enotheek, waar bezoekers ook ’s avonds kunnen wijnproeven met hapjes uit de regionale keuken erbij. “Wij focussen op de rieslingdruif”, vertelt Johannes Müller. “Die elegante en friszure druif vertaalt perfect de mineraliteit van onze leisteenhellingen en de fruitigheid die we aan ons klimaat te danken hebben.” Een goeie zet, zo is gebleken, want hun wijnen krijgen uitstekende recensies en worden geserveerd in de beste restaurants van de regio. Een daarvan is hotel-restaurant Purs in Andernach. Dat nieuwe boetiekhotel in een historisch gebouw betovert met een chic interieur en een eigen restaurant, waar topkok Christian Eckhardt met twee Michelinsterren werd beloond. Purs is het eerste hotel dat volledig ingericht werd door designer en kunsthandelaar Axel Vervoordt. Elk van de elf kamers en suites weerspiegelt zijn onvergelijkelijke smaak. Als geen ander weet Vervoordt kunst en mooie objecten te integreren in een interieur. Je hoeft geen kunstkenner te zijn om als een blok te vallen voor de schoonheid van dit hotel in de vroegere kanselarij van het stadje. Je smaakpapillen worden gestreeld door de creaties van sterrenkok Christian Eckhardt, die in 2020 nog door GaultMillau als ‘stijger van het jaar’ werd verkozen. De vijf- en zevengangenmenu’s in Purs worden begeleid door wijnen geselecteerd door sommelier Marian Henss. Zij selecteert de wijnen voor nog meer toprestaurants in het Rijndal. Onder meer voor restaurant Yoso, waar topchef Sarah Henke Aziatische menu’s serveert die geïnspireerd zijn op de vier elementen en die verrassen met sterke aroma’s. Ook chef Nicholas Hahn neemt je mee op een culinaire ontdekkingsreis in zijn restaurant Ai Pero, dat 17 Gault&Millau-punten kreeg. En in Bingen aan de Rijn lokt het nieuwe, familiaal gerunde Papa Rhein Hotel al meteen vele gasten door de prachtige ligging aan het water, bij het veer. Behalve negen stijlvolle kamers lonkt ook de wellness en op het dak een panoramisch zwembad met bar. Het panorama over de rivier, de vallei met het Niederwaldmonument waar Germania de Rijn bewaakt en over Rüdesheim, het stadje op de tegenoverliggende oever, is adembenemend. In het bijbehorende restaurant Bootshaus serveert nog een topkok, Nils Henkel, heerlijkheden als  forel met augurk, miso en radijs, of rundstartaar met kruidenroom, mosterdkorrels en tuinkers.

Het Kunstmuseum in Bonn

Kunst tussen Bonn und Bingen

Steden als Bonn, Remagen en Boppard, die de Rijn als parels aaneenrijgt, zijn ook aanraders voor kunst- en cultuurfans, als je de weg weet. Exquise galerieën vind je niet alleen op de ‘kunstmijl’ in Bonn, waar alle grote musea naast elkaar prijken. Met de juiste tips van de locals vind je ook de minder bekende parels. Zoals de Bundeskunsthalle, die wisselende expo’s over kunstschatten uit de hele wereld toont. Het Kunstmuseum focust op hedendaagse kunst van onder meer August Macke, de Rijnlandse expressionist. Het Adenauer-Haus op een vroegere wijngaard in Rhöndorf laat je binnenkijken in het huis en de tuin van de eerste bondskanselier van Duitsland. Konrad Adenauer was gepassioneerd door tuinieren en dol op zijn ‘hangende tuinen’ op de steile hellingen van het Rijndal, die het hele jaar met kleurige bloemen en vruchten pronkten, van hortensia’s over tulpen, asters, vijgen, abrikozen tot honderden rozen. In 1949 werd hij bondskanselier, op z’n drieënzeventigste, en ontving hij onder meer Charles de Gaulle in zijn tuinpaviljoen.

De pure keuken van Purs, met twee Michelinsterren

Nog een bijzondere plek langs de Rijn is het Arp Museum in het oude station van Remagen. Dat gebouw uit de jaren ’20 kreeg een sneeuwwit bijgebouw ontworpen door sterarchitect Richard Meier. Behalve werken van de abstracte kunstenaar Hans Arp en zijn tijdgenoten zie je er wisselende tentoonstellingen. Voor lekkernijen met zicht op de Rijn zit je daarna goed op het terras van de museumbistro Interieur No. 253. In het Museum Boppard ontdek je dan weer hoe de beroemde Thonet-bistrostoel ontstaan is. Een grote tentoonstelling in de vroegere burcht van de keurvorst vertelt het verhaal van de in Boppard geboren Michael Thonet. Het geniale idee van die meubelmaker om hout nat te maken, zodat hij het kon plooien voor caféstoelen en meubels met ronde vormen, werd wereldwijd een gigantisch succes.

Hotel Purs is ingericht door Axel Vervoordt
Wijn maken is een eeuwenoude traditie langs de Rijn

Het Rijndal praktisch

Zo kom je er

Het mooiste stukje van het Rijndal is de 150 kilometer tussen Bonn en Bingen, ten zuiden van Keulen. Bonn ligt op 2u30 rijden van Brussel, per auto of per trein.

Riesling op z’n best

Proeven van de typische rieslingwijnen kan onder meer in de enotheek van de Müllers in Spay.

weingut-matthiasmueller.de

Onze favoriete hotel-restaurants

  • Boetiekhotel Purs in Andernach is prachtig ingericht door kunstkenner Axel Vervoordt. Tweesterrenchef Christian Eckhardt voert de plak in het restaurant. Kamers vanaf € 250 voor 2 personen, purs.com
  • Papa Rhein Hotel ligt pal aan de rivier, mét strandje, en zorgt voor beachvibes. De kamers ademen een hippe urban sfeer met veel hout en natuurlijke materialen. Topchef Nils Henkel geeft lokaal lekkers een originele twist in het vintage Bootshaus-restaurant. Kamers vanaf € 169 voor 2 personen, paparheinhotel.de

Niet te missen musea

  • In Bonn zijn vijf boeiende musea vlak bij elkaar te vinden, met het Kunst-museum als internationaal erkende topper voor hedendaagse kunst. museumsmeilebonn.de
  • In Remagen zie je de abstracte kunst van Hans/Jean Arp in een schitterend gebouw van architect Richard Meier. arpmuseum.org
  • In  Boppard fascineert het museum over Michael Thonet en zijn iconische bistrostoelontwerp. museum-boppard.de

Meer info

germany.travel

Meer tips voor trips:

Foto’s: Sabrina Rothe.