Onder Namen, op zo’n 10 km van Rochefort, ligt Château de Vignée; een verbluffende vierkantshoeve waarin sinds begin 2020 een hotel met wellness huist. Onze beautyredactrice bracht er haar verjaardag door.

Van jachtclub tot wellnesshotel

Château de Vignée, een 18de-eeuwse kasteelboerderij, is het zesde paradepaardje van Relais & Châteaux en telt naast 25 fijn uitgeruste designsuites (16 mét terras, 8 kasteelkamers en 1 suite) een prima restaurant, feestzaal én spa. Het is vooral dat laatste wat me erheen trekt, want zo’n wellness middenin de natuur is na maandenlang ‘stads bureauhangen’ méér dan welgekomen.

Verwacht je bij aankomst niet aan een lange toog hulpklare receptionisten, nee: hier in het ‘kasteel’ gaat alles er à l’aise en huiselijk aan toe. Op de kleine balie staat een hotelbel die goed lijkt te werken want bij de eerste slag, glipt er een medewerker vanachter de hoek. “Laat je koffers hier maar staan,” zegt ze in ‘Fransig’ Nederlands, “wij zorgen voor het aperitief.” We vleien ons neer op het zonnig terras met een coupe cava en genieten voor het eerst van de Lesse die hier vlak voor onze neus kronkelt. Zonde van de zoemende autostrade die vlakbij ligt maar daar zou binnenkort een grote fontein afleiding bieden (slim!).

hotel met wellness

We zijn ietsje te vroeg maar onze nachtblauwe Junior Suite is al klaar en dus worden we na ons eerste genietmoment naar boven begeleid. Het opvallende gangtapijt met fazantenprint (die trouwens ook terugkomt op het gilet van de kelners) herinnert aan het jachtverleden hier, want na een boerderij en legerhospitaal deed het kasteel een tijdlang dienst als trekpleister voor jachtliefhebbers. Ook de lederen en bronzen details zijn een knipoog naar de buttons van de jaagjassen. “Initieel lieten we ons inspireren door de art of hunting,” vertelt Ruud Belmans, creative director van WeWantMore, het bureau dat het interieur op zich nam. “Maar tijdens onze werfbezoeken viel ons oog ook steeds vaker op de prachtige omgeving. We zorgden, onder andere door de juiste lichtinval, voor clair-obscur effecten zoals in een mistig, zomers ochtendbos.” Bij elke seizoenswisseling fotografeerde het designteam er de natuur om die visuele indrukken te integreren.

hotel met wellness

Druiven als leidraad

Zodra geïnstalleerd knopen we onze badjas, glijden we in onze slippers en doorkruisen we het binnenpleintje richting wellness. Naast een hammam en infinity pool met massagejets is de Finse sauna hier de blikvanger. Met een enorme glaspartij kijkt hij uit over de Lesse, een – neem na 20 minuutjes maar letterlijk – adembenemend zicht. De emmer ijskoud water brengt ons weer back to reality en doet me eraan herinneren dat ik vandaag ook nog een massage heb ingepland. Ik blij, want in hun spa draait alles rond de verjongende polyfenolen uit druivenpitten van Caudalie. De vinotherapeute wacht me op voor een full body massage van 30 minuten en die was precies stevig genoeg om de stress uit mijn lichaam te jagen. Naast schoonheidsbehandelingen en massages kan je hier ook terecht voor een brushing, manicure en make-up; dé perfecte prelude voor een diner of huwelijksfeest in het Château.

hotel met wellness

De samenwerking met Caudalie is trouwens geen toeval; eigenaar Christian Teunissen is nu eenmaal zot van druiven. Zijn wijnkelder met zomaar even 14.000 flessen is één van de grootste van het land. Chef-kok Kwinten Boelen organiseert er regelmatig wine tastings en food pairings waarvoor onder de binnenplaats een ruimte met ronde tafel en 12 zitjes werd gecreëerd.

Borden vòl streekproducten

Chef Kwinten Boelen kent trouwens niét enkel iets van wijn, hij roerde al in de potten van Radis Noir en Scholteshof en verzorgt nu de bordjes van het bijhorende luxerestaurant Arden. ‘s Avonds proeven we – met de met logo gegraveerde messen – van zijn streekgebonden viergangenmenu (€ 60) met aangepaste wijnen (€ 35). “Op het domein hebben we een moestuin aangelegd en de aanpalende akker gaan we straks ombouwen tot belevenistuin voor onze gasten,” weet Boelen. “Tijdens het wildseizoen werken we met jagers uit de streek en heel het jaar door kopen we lokale specialiteiten, denk aan kaas uit Jeanjoule en chocolade uit Rochefort. Er zijn zoveel mooie Ardeense producten, waarom zouden we een Camembert uit Frankrijk halen?”. Gelijk heeft-ie en op onze borden verschijnen Ardeens varken, een samensmelting van courgette, tomaat en lavas, kalf met maïs en spitskool én peer met chocolade en tonka als dessert.  Als we met een volle maag weer toekomen in onze kasteelkamer liggen daar nog chocolaatjes op ons hoofdkussen te wachten. De doosjes gaan mooi mee naar Antwerpen en dienen later als terugblik, tijdens het uitschrijven van dit artikel aan mijn ‘stadse bureau’.

Ontdek de omgeving

  • Château de Vignée ligt vlakbij het koninklijk kasteel van Ciergnon, waarnaar koning Filip en zijn gezin vaak op vakantie gaan.
  • De diep beboste Lesse-valei leent zich perfect tot prachtige natuurwandelingen.
  • Rochefort: naast de abdij met z’n kaas en trappist valt hier niet bijster veel te beleven.
  • Ook Namen ligt vlakbij en daar bruist het nét iets meer. Lunch of dineer bij Bistrot ArRosé en ga er shoppen bij HOLY Percept-Store (ze hebben merken als Sessùn, Fabienne Chapot en ba&sh) en concept store Mama is Cool. Voor een cocktail in de zomer vind je achter jurkenwinkel Manice een verrassend fijne binnentuin.

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Wellnesshotel Château de Vignée

Een kamer met ontbijt en wellness boek je vanaf € 227 voor 2 personen. Opgelet: reserveren in restaurant Arden is (ook als hotelgast!) nodig. – www.chateaudevignee.be

Ook leuk in Wallonië

Beelden: Katoo Peeters en Château de Vignée.