Het noordwesten van Spanje ligt off the beaten track. De ideale bestemming voor avontuurlijke fijnproevers, want dit jaar is León de gastronomische hoofdstad van Spanje, met focus op tapas. De stad telt immers de meeste tapasbars van heel Spanje en is vermaard voor haar overheerlijk gedroogde vlees als cecina, kazen als Valdeón, uitstekend fruit en geroosterde Bierzo-pepertjes. Je ontdekt er ook moderne kunst in het MUSAC en het Casa Botines van Antoni Gaudí. Omdat León op de route naar Santiago ligt, zijn er heel wat eenvoudige herbergen en hostels. Recent kwamen er ook elegantere, maar nog steeds bijzonder budgetvriendelijke hotels bij. Zo hou je genoeg extra over om de lokale gastronomie te proeven in toprestaurant Cocinandos, of in de tapasbars. Spaanse topchefs Juan Mari Arzak, Martín Berasategui en de Rocabroers zijn alvast fan!

1. Hotel Q!H Spa Centro Léon

Het jongste hotel van de stad ligt vlak bij de befaamde Barrio Húmedo met zijn tapasbars en de Plaza Mayor, zodat je te voet de stad kunt verkennen. De 22 kamers bieden allemaal zicht op de kathedraal, gratis wifi en een hip decor. Grote troef is de aangename spa met zwembad, regendouches, hamam en diverse sauna’s, allemaal kleurrijk verlicht tot maar liefst 2 uur ’s nachts in het weekend. Facials, peelings, massages, het kan er allemaal. In de cafetaria krijg je de hele dag door gratis tapas bij je drankje, en kun je ontbijten tot de middag. Helemaal op z’n Spaans!

Kamers vanaf €55 voor 2 personen, hotelqhcentroleon.com

2. Purple Dog Suites

Door de vele pelgrims die hier al eeuwenlang passeren, hebben de Leónezen gastvrijheid altijd hoog in het vaandel gedragen. Zo ook nu nog. Rocío en Lorenzo bieden drie prachtig gestylede suites aan in het hart van de stad. Zeker voor koppels een aanrader, want je hebt er alle privacy en het decor is hip en romantisch tegelijk, met engelenvleugels aan de muren en leren chesterfieldzetels. Wie op doortocht is naar Santiago de Compostela, kan bagagetransfer krijgen. Er zijn ook huurfietsen beschikbaar en je gastheren geven graag tips over de stad.

Suites vanaf €78, purpledogsuites.es

3. Hotel Real Colegiata San Isidoro

Altijd al gedroomd om van een imposante gotische trap te schrijden, dan is dit je kans. Je verblijft in een historische parel en reist door de tijd naar het koninklijke verleden van de stad. De eeuwenoude bibliotheek, de kloostergangen, het pantheon met fresco’s en de patio met romantische fonteinen voeren je terug naar 1063, toen dit romaanse klooster werd gesticht. Nu slaap je er in alle comfort en geniet er van een heel bijzondere sfeer waarin je zeker tot rust komt. Elke ochtend is er een rondleiding en in het restaurant proef je de authentieke regionale keuken, met slowfood stoofpotjes en gegrilde vis.

Kamers vanaf €97 voor 2 personen, hotelrealcolegiata.es

4. Hotel Conde Luna

Een ideale ligging, vintagekamers en erg vriendelijk personeel zijn nog niet alle troeven van dit hotel. Het grote panoramische terras en de keuken maken het een echte aanrader. Je hebt er de keuze uit twee restaurants, één klassiek waar je onder antieke balken streekgerechten proeft, en een hipper op de tiende verdieping, met biologische producten en zicht over de stad.

Kamers vanaf €65, hotelcondeluna.es

Nog meer reisideeën nodig? Check ze hier: