Toen de Oostenrijkse keizerin Elizabeth – voor kostuumdrama- en Romy Schneider-fans beter bekend als Sisi – in haar dertigerjaren last kreeg van tuberculose werd haar een kuur aangeraden op een mooi en exotisch warm eiland: Madeira. Dat advies moet niet uit de lucht zijn komen vallen, want precies dát eiland werd nu door de World Travel Awards verkozen tot het beste eiland van Europa!

Bij het behalen van die titel liet het eiland – gelegen op zo’n 700 kilometer ten westen van Afrika en zo’n 850 kilometer ten zuidwesten van de Portugese kust – andere kleppers als Kreta, Cyprus, Sardinië en Malta achter zich. Wat er dan zo speciaal is aan Madeira? We zochten het even voor je uit!

4 x redenen waarom je nú Madeira wil bezoeken

1. De adembenemende vergezichten en landschappen

Een eerste erg aantrekkelijke factor die zéker een groot aandeel gehad zal hebben in de uiteindelijke winst van Madeira, is de wonderbaarlijke natuurpracht die het eiland bezit. Het eiland staat bol van de dramatische kliffen, weelderige valeien, adembenemende rotsachtige stranden en allerhande van prachtige wildgroei voorziene heuvels en bergen.

Voor wie ons nog niet helemaal gelooft: twee derde van het eiland is geclassificeerd als natuurreservaat en de vele afgelegen kliffen en rotsformaties zijn ideaal om te hiken, te klimmen of te mountainbiken.

2. 365 dagen zon (of toch bijna)

Het klimaat en het weer op Madeira zijn werkelijk top. Het eiland in kwestie staat dan ook beter bekend onder de naam ‘The island of eternal spring’. Het subtropische klimaat van Madeira maakt dat het een topvakantiebestemming is voor het hele jaar door.

Tijdens de heetste zomermaanden – augustus en september – blijft het kwik er hangen rond zo’n aangename 26 graden Celsius, niet té warm dus. En ook in de winter blijft het er aardig vertoeven: 19 graden moet zowat de minimumtemperatuur zijn.

3. De verbluffende natuurlijke openluchtzwembaden

Doordat Madeira een vulkanische ondergrond heeft, groeit er niet alleen een bijzonder rijke natuur op het eiland, ook de kustlijn bezit een paar wonderbaarlijke ‘natuurlijke’ extra’s: op het meest noordwestelijk gelegen punt van Madeira herbergt het dorpje Porto Moniz een reeks natuurlijke zwembaden gevormd door vulkanische lava. Door een natuurlijke overstroming van de zee, zijn de baden volgelopen met zeewater. Het resultaat? Een rotsachtig zwemparadijs met kristalhelder en vooral ook stilstaand water.

4. De wijnen

Naast een prachtige natuur, heeft Madeira ook een zeer ‘bloeiende’ cultuur: vooral de wijncultuur met name. De combinatie van een ‘all year round‘ zacht en zonnig klimaat met een vruchtbare ondergrond, maken het eiland tot een paradijs voor wijnboeren. Het eiland draait dan ook al zo’n kleine 500 jaar mee aan de wereldtop wanneer het om de productie van kwaliteitswijn gaat.

Madeiriaanse wijn kan zowel als aperitief – droog geserveerd – en digestief – zoet geserveerd – gedronken worden. Bezoek bijvoorbeeld het charmante vissersdorpje Câmara de Lobos voor een gratis wine tasting bij top-wijnhandelaar Henriques & Henriques.

World Travel Awards

Daar de World Travel Awards traditiegetrouw per continent worden uitgedeeld, is Madeira niet het enige land dat in de prijzen viel dit jaar. Andere Europese winnaars zijn onder meer het Russische Sint-Petersburg – wat blijkbaar de beste bestemming moet zijn voor een citytrip. De Portugese Algarve zou dan weer de beste strandbestemming zijn.

Lees ook:

BRON: Tripsavvy / Women's Health