Het begon in 1999 met het ontwerpen van een eenvoudige T-shirtcollectie, enkele jaren later staat Inge Onsea aan het hoofd van één van Belgiës grootste modemerken: Essentiel. Een vrouwelijke ondernemer mét een missie dus, en daar kunnen we wat van leren.

Van liefdesverhaal tot ondernemerschap

Inge Onsea werd geboren in Edegem op 18 januari 1970 en is een vrouw met vele talenten. Ze startte haar carrière als hostess en model én was achtergrondzangeres bij The Dinky Toys.

Toen Esfan Eghtessadi, de zoon van modeontwerpster Nicole Cadine, Inge Onsea voor het eerst zag, groeide er meteen een liefdesverhaal. Al snel volgt een huwelijk, de geboorte van twee kids – Ishan en Azar – en… Essentiel. In 1999 brengen ze samen een T-shirtcollectie op de markt, die bestaat uit vier modellen in twintig verschillende kleuren. Hun appartement doet dienst als showroom en de T-shirts verkopen als zoete broodjes.

In 2000 stond Inge op een kleine beurs in Brussel waar ze inmiddels ook al wat sjaaltjes en onderjurken verkocht. Essentiel werd opgepikt door een Franse agente waardoor ze ook succesvol op een Frans marktje spullen verpatsten. In 2001 kwam er een eerste pop-up store in Antwerpen waar er ook gebreide stuks, jassen, jurken, hemden en broeken in trendy kleuren, nieuwe materialen en een heel assortiment accessoires aan de collectie werden toegevoegd. Essentiel werd een volwaardige, kleurrijke prêt-à-portercollectie en al snel volgden boetieks in Knokke, Brussel, Leuven, Hasselt, Brugge maar ook Parijs en Rijsel. In 2004 lanceert Inge Onsea een eerste mannencollectie.

Ook Azar Eghtessadi, hun 12-jarige zoon, heeft duidelijk het ondernemerschap en oog voor design in zijn bloed, want dit jaar bracht hij een bescheiden collectie van 5 verschillende stuks op de markt.

View this post on Instagram

Happy birthday baby

A post shared by miss_inge_onsea (@miss_inga_o) on

Zij hielpen haar naar de top

Inge Onsea houdt van reizen (alleen maar ook met haar familie) en geniet van haar shoppinguitjes met creatief rechterhand Tom De Poortere. Daarnaast feest ze graag met haar vrienden, waarvan Jani Kazaltzis er duidelijk eentje is ;-).

Als je haar naar een lijstje met inspirerende vrouwen vraagt, staat Grace Coddington met stip op één. De legendarische styliste is bekend om haar glossy fashion editiorials bij de Amerikaanse Vogue. Verder vindt ze ook het werk van Cass Bird inspirerend. De  Amerikaanse fotografe prijkt zowel aan de muren van The Brooklyn Museum als op de felbegeerde pagina’s van de Amerikaanse en Britse Vogue. Het topje van de A-list poseert maar wat graag voor haar lens (denk aan Barack en Michelle Obama, Emma Watson en Jay-Z). Als sekssymbool kijkt ze op naar Ursula Andress, de Zwitserse actrice die tijdens een Bond-film uit de jaren 60 met nude bikini uit de Caraïbische Zee dartelde… en waar ze zelf verdacht veel van wegheeft.