Als Hermelien Griffel nam ze het in de Harry Potter-films al op voor de zwakkeren, en nu zet ze die strijd verder als Goodwill Ambassadrice voor VN Women, de afdeling die strijdt voor gelijke vrouwenrechten. Emma Watson (28) is al van jongs af gepassioneerd en succesvol en daarom ook hét rolmodel van vele vrouwen.

Stijlvol…

We steken het niet onder stoelen of banken. Naast gepassioneerd en geëngageerd, is Emma Watson bovenal: mooi. Als kindsterretje had ze haar looks al mee en ze is er niet bepaald op achteruit gegaan. Emma werd vorig jaar dan ook nog letterlijk gekroond als ‘Belle’ en droeg tijdens haar promotour van Beauty and the Beast de ene stijlvolle jurk na de andere.

Ook onschuldige meisjes worden dus stijlvol en verleidelijk. Misschien net een beetje té, volgens haar haters. Vorig jaar stond ze nogal naakt voor de lens van het tijdschrift Vanity Fair en daar waren heel wat mensen niet zo opgetogen mee. Ze werd verweten antifeministisch te zijn, iets wat Emma Watson – als activiste/feministe – absoluut niet begreep. Want wat hebben haar borsten met feminisme te maken? “Dit is voor mij erg verwarrend,” zei ze vorig jaar aan Reuters tijdens haar Beauty and the Beast perstour. “Feminisme gaat over vrouwen keuzes geven, het is geen stok om andere vrouwen mee te slaan. Het gaat over vrijheid, bevrijding, gelijkheid”.

…en feministe

Net omwille van die intelligentie en passie werd ze door VN Women gevraagd Goodwill Ambassadrice te zijn en te strijden voor gelijke vrouwenrechten. Sindsdien pleit de Britse actrice voor gendergelijkheid, en daarbij moeten volgens haar ook mannen betrokken worden. “Als mannen niet agressief moeten zijn om geaccepteerd te worden, zullen vrouwen zich niet verplicht voelen om zich onderdanig op te stellen,” zei ze enkele jaren geleden.

Dit valt uiteraard ook te koppelen aan de #metoo beweging, waar ze hevige aanhanger van is. Ze ondertekende – samen met onder andere Keira Knightly, Jodie Whittaker en Emma Thompson – een open brief waarin ze zich expliciet uitspreekt tegen seksueel misbruik. “Samen kunnen we een einde maken aan een cultuur van misbruik, van lastigvallen, van straffeloosheid”, zeggen de dames in de boodschap. Emma Watson richtte dan ook mee het Justice and Equality Fund op, een fonds dat sterk lijkt op de Amerikaanse Time’s Up-beweging. Met het geld helpen ze miljoenen vrouwen die elk jaar het slachtoffer zijn van seksueel geweld. Emma Watson doneerde zélf 1 miljoen pond (zo’n 1.1 miljoen euro).