“Ik herinner me het beeld van Michael Phelps op de Olympische Spelen van Rio goed; hij zat volledig onder de donkere, ronde kringen die net op – nu ja – grote zuigplekken leken. Het resultaat van cupping, zo bleek, een traditionele Chinese techniek die het spierherstel zou bevorderen. Een rondje googelen, leert me dat de behandeling nog heel wat voordelen heeft. Dus ging ik op zoek naar een ‘cupper’ in de buurt…

Wat is cupping?

Ik kom terecht bij CRYO Antwerp (haar main business is cryotherapie) waar Nathalie Van Hoorebeke me bij haar thuis ontvangt. In haar behandelruimte staat een bureautje waaraan ze me meteen uitnodigt. We hebben een gesprek over de oorsprong van cuppen waardoor ik leer dat ze het zo’n 2000 jaar geleden al deden in het Verre Oosten. Het maakte, samen met accupunctuur, deel uit van de Chinese geneeskunde en werd later ook ingezet bij ontstoken borsten. Principe? Door een vacuüm te creëren, zou je bepaalde blokkades van de ‘meridianen’ (energiebanen) opheffen en zo klachten kunnen behandelen. Kort:

Wat belooft cupping?

  • Vermoeide, pijnlijke en overbelaste spieren ontlasten.
  • Chronische en soms acute pijn (denk rug en gewrichten) verzachten.
  • Cellulite verminderen.
  • Migraine of hoofdpijn aanpakken.
  • Vochtretentie, oedeem en lymfestagnatie verhelpen.
  • Verlies van elasticiteit herstellen (bijvoorbeeld na zwangerschap of afvallen).
  • Slapeloosheid en stress elimineren.

“De voordelen van de behandeling zijn niet wetenschappelijk bewezen maar dat er door het vacuüm zuurstofrijk bloed naar je huid gaat, houdt misschien wel steek.”

Bijwerkingen?

  • Bij een diepere massage, loop je naar huis met rode (tot donkerpaarse!) kringen.
  • Kan de dagen nadien maagklachten of hoofdpijn veroorzaken.

Aan de slag

Nadat ik een medische vragenlijst heb ingevuld, vlei ik me neer op de massagetafel. Nathalie laat me de siliconen cupjes zien die dadelijk het werk zullen doen. Dit is de moderne en vereenvoudigde versie van de glazen bekers waarin normaliter met warmte een vacuüm wordt gecreëerd. Nathalie werkt met twee soorten cups: eentje met bijhorend pistooltje die de lucht eruit pompt, een andere waarop je in het midden knijpt waarna je ‘m op de huid plaatst.

Ik kies voor een rug- en schouderbehandeling en test ook kort de cups op mijn gezicht (ja hoor, durfde ik!). Er gaat een olie over mijn lijf en om te weten waar exact ze de cups moet plaatsen, doet Nathalie eerst aan ‘flash cupping’, ofte: heel snelle bewegingen met de cups om te kijken waar mijn huid rood – en dus ‘geblokkeerd’ – blijft. Een eerste behandeling leert me dat ik weinig blokkades heb en daar zitten mijn 6 weken vakantie die hieraan vooraf gingen vast voor iets tussen.

“Afhankelijk van de blokkade en intensiteit kunnen er ronde, rode (zelfs donkerpaarse!) vlekken ontstaan.”

De tweede keer is het koekenbak: vooral mijn schouders vertonen veel roodheid (danku, bureauwerk) en kunnen wel wat extra doorbloeding gebruiken. Op de plekken waar het nodig is, trekt Nathalie de cups vacuüm zodat er zuurstofrijk bloed naar deze zones wordt geleid.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Toegegeven? Deze behandeling ziet er pijnlijker uit dan het in werkelijkheid is. Door het vacuüm wordt de huid plaatselijk opgetild – en dat toont akelig – maar het enige wat je ervaart is een beetje trekking and that’s it. Na een aantal minuten worden de cups er alweer afgehaald en afhankelijk van de verkleving en intensiteit kunnen er ronde, rode plekken ontstaan. Bij mij trekken die na zo’n twee dagen weer weg. Ik test de mini-cups ook mijn gezicht (voor versteviging) maar geen paniek: hier blijven de cups niét staan en zorgt het simpelweg voor een diepe massage.

Hielp het?

Nathalie raadt me aan goed te drinken na het cuppen en ik krijg al meteen een flesje water mee voor in de auto. Ook beweging is een mustDoe je dat niet, dan is de kans op misselijkheid (er wordt vooral op de meridianen gewerkt die verbonden zijn met de maag) en hoofdpijn groter. Ik luister en heb geen last van bijwerkingen maar of het mijn spierblokkades echt heeft doen verdwijnen? Dat kan ik niet met zekerheid zeggen. Of ik er beter van sliep? Dat ook niet. De voordelen van de behandeling zijn dan ook niet wetenschappelijk bewezen maar dat er door het vacuüm zuurstofrijk bloed naar je huid gaat, houdt wel steek. De massage is bovendien best aangenaam. Opgelet: er bestaat ook een versie waarbij in de huid wordt gesneden maar doe dat Niet! Nooit!! Ga verder altijd langs bij een ervaren cupper die goed weet wat-ie doet en raadpleeg bij twijfel je dermatoloog of arts.”

Cupping, wat kost dat?

Bij CRYO Antwerp betaal je voor een full body cupping massage € 70 voor 60 minuten. Wil je enkel je rug en nek behandelen, dan kost dat je € 35 voor 30 minuten. Een cupping voor het gelaat kost € 30 voor 20 minuten.

Ook getest