Toen Meghan Markle en prins Harry elkaar vorig jaar in mei het jawoord gaven, ontbrak het de feestelijke gelegenheid zeker niet aan opmerkelijke en in het oog springende vrouwelijke figuren: onder meer Amal Clooney, Serena Williams, Oprah Winfrey, Carey Mulligan en Victoria Beckham tekenden present.

Toch was het – om al deze Hollywood-grandeur om – nog een andere aanwezigheid die met alle aandacht ging lopen: niemand minder dan Lady Kitty Spencer, het toen 28-jarige nichtje van wijlen Lady Di, wist met haar onberispelijke verschijning in een smaragdgroene jurk van het Italiaanse modehuis Dolce & Gabbana, alle publieke ogen haar richting uit te trekken.

Zowat heel de royal-minnende wereld – en alle andere kijklustigen bij uitbreiding – vroegen zich af wie die mooie blonde, maar tot nog vrij toe onbekende vrouw was die met zoveel flair en gereserveerde elegantie over de rode lopers struinde?

The Spencer genes

Dat de uitstraling van Lady Kitty instant zoveel mensen wist te bekoren, mag niet verwonderen als je weet dat ze aardig wat van het genetische materiaal heeft, dat ook Prinses Diana door haar aderen had stromen. Lady Kitty is namelijk de oudste dochter van Charles Spencer – de enige broer van Diana – en Victoria Lockwood.

Naast Kitty heeft het koppel nog drie andere kinderen: twee meisjes en één zoon. Initieel groeide Kitty op in Zuid-Afrika. Toen haar ouders echter in 1997 uit elkaar gingen, wisselde de jonge Kitty af tussen verblijven bij haar vader in Groot-Britannië en bij haar moeder in Kaapstad.

Omdat prinses Diana dus zoveel is als de tante van Lady Kitty, maakt dat Harry en William tot Kitty’s neven. Dat de ‘royal relatives’ echter vaak bij elkaar over de vloer zullen komen, is – gezien hun beider drukke agenda’s – niet meteen indenkbaar. Toch is er veel respect van Kitty’s persoon voor die Harry en William. Vooral het feit dat de koninklijke broers dagelijks pal in de vuurlinie van het alziende publieke oog moeten staan, is voor Lady Spencer iets om met bewondering, en ook een beetje opluchting, naar te kijken.

“Ik ben erg blij dat ik buiten alle media- en royal-aandacht om in Zuid-Afrika ben grootgebracht”, zegt ze daarover. Spreken over haar beider neven met de pers, doet ze daarom uit principe en uit respect naar hen toe dan ook nooit.

Geboren modelletje

Toen Kitty één jaar oud was al, deed ze haar eerste intrede in de modewereld: samen met haar moeder sierde ze toen de cover van Harper’s Bazaar UK. Toen ze ouder werd legde Kitty zich aanvankelijk eerst toe op haar studies: aan de Universiteit van Kaapstad studeerde ze achtereenvolgens psychologie, politiek en Engelse literatuur.

View this post on Instagram

Granny Frances 💗 #tbt

A post shared by Kitty Spencer (@kitty.spencer) on

Daarna trok de jonge Kitty naar Italië om er kunstgeschiedenis en Italiaans te studeren. Tot slot behaalde ze ook nog een master in ‘management van luxemerken’ van de European Business School aan de Regent’s University in Londen.

Vier jaar geleden, in 2015, keerde Kitty terug naar haar ‘oorspronkelijke roeping’ en reef ze een contract binnen bij Storm Model Management, het modellenbureau dat onder meer ook de carrières van Kate Moss en Cara Delevingne op gang trok en nu nog steeds gezichten als Alexa Chung en Emma Watson representeert.

In 2017 maakte Lady Kitty dan eindelijk haar debuut op de catwalk voor Dolce & Gabbana.

Wedding maddnes

Niet lang na haar eerste fashion show dus, ging de populariteit van Kitty – en met die populariteit ook haar carrière – eventjes door het dak. Na haar opmerkelijke verschijning op het huwelijk van Harry en Meghan, wilde heel de wereld meer weten over dat ‘knappe nichtje van Diana’. “Wat me in die periode overkwam was bijna niet te geloven, het was zo onverwacht ook”, zo liet ze destijds horen in een interview met Harper’s Bazaar UK.

“Het aantal volgers op mijn Instagram ging op één avond van 17.000 naar een half miljoen. De ochtend na het huwelijksfeest dacht ik zelfs even dat ik de verkeerde telefoon mee naar huis genomen had: zo roodgloeiend stond die van alle telefoontjes en berichten. Het was werkelijk niet bij te houden.”

Gelukkig was Kitty nooit het type dat al te veel persoonlijke details open en bloot op haar sociale media-accounts rondstrooide. Toch deed de plotse overweldigende aandacht haar nog voorzichtiger worden in het omspringen met ‘publiek materiaal’: “Kan ik nog steeds mijn kat FaceTimen en daar dan een filmpje van op mijn stories zwieren?”, vroeg ze grappend aan Harper’s reporter.

Carrière lift-off

Ook op vlak van werk en carrière betekende het huwelijk van Meghan en Harry een ware lift-off voor Kitty. Binnen de week werd Kitty gelanceerd als ambassadeur voor het Italiaanse modehuis Bulgari en werd ze gevraagd voor shows en campagnes in alle delen van de wereld. Momenteel werkt ze in onder meer in New York, Moskou, Dubai, Beijing, Mexico City, Australië en Italië. Tijd om terug te keren naar de UK vindt ze amper en ook in Zuid-Afrika spendeert ze slechts sporadisch een paar vrij dagen.

Dat Lady Kitty nog niet helemaal gewoon is aan haar nieuwe sterrenstatus, mag blijken uit de manier waarop ze helemaal star struck was toen ze voor de show van Dolce & Gabbana op de Milan Fashion Week, mocht lopen tussen modellen als Monica Bellucci, Carla Bruni, Isabella Rossellini, Helena Christensen en Naomi Campbell: “It was insane“, zo zei ze glunderend.

Multimiljonair’tje aan de haak

Een bloeiende carrière is echter niet het enige dat Lady Kitty aan de Royal Wedding lijkt te hebben overgehouden: sinds haar doorbraak into de betere Engelse high society-kringen en ook haar toegang tot de hogere regionen van de fashion beau monde, geniet lady Kitty volop dat elite-leventje. Met een agenda vol fashion events, gala-avonden en presentaties van liefdadigheidsorganisaties, komt een mens natuurlijk al eens ergens.

Op één van die feestjes ook, zou het zijn geweest dat Kitty in contact kwam met Michael Lewis – een 60-jarige multimiljonair en eigenaar van het Britse modemerk ‘Whistles’. Volgens welingelichte bronnen sloeg de vonk tussen de twee meteen over.

Rumour has it dat de twee al ruim een jaar aan het daten zijn, en dat er wel degelijk sprake is van een relatie. Afgelopen woensdag nog werd het duo samen gespot in New York. Toen Spencer haar arm om de zakenman sloeg, werd duidelijk dat ze een enorme diamanten ring om haar vinger droeg – of dat een ring met extra betekenis is, is niet duidelijk.

Eerder deze maand werden het tweetal bovendien ook al eens samen gezien bij het Mark-Hotel – je weet wel, dat luxueuze hotel waar ook Meghan Markle haar babyshower liet plaatsvinden.

“Vriendelijkheid wordt onderschat”

Het is bovendien niet de eerste keer dat Kitty op een oudere man valt. Haar vorige vaste en langdurige relatie was er eentje met de 48-jarige vastgoedontwikkelaar Niccolò Barattieri di San Pietro. In 2017 zette Lady Kitty echter een punt achter die relatie. Toch geeft het 29-jarige model aan nog goed met Niccolò overeen te komen, net als met de meeste van haar ex-vriendjes overigens.

“Mocht ik iets moeilijks doormaken in mijn leven, dan zijn mijn ex-vriendjes zeker een van de eerste personen waarop ik kan terugvallen.”

Wat haar parterkeuze betreft, is het Kitty alvast zeker niet om het geld te doen (want daar verdient ze overigens ook zelf wel genoeg van). Waarom ze dan toch zo vaak bij een oudere man uitkomt? Wel, misschien kan dat iets met betrouwbaarheid te maken hebben. Over de kwaliteiten waarnaar ze op zoek is in een man, wou ze verleden jaar aan Harper’s Bazaar immers het volgende kwijt: “Ik zie niet de aantrekkingskracht in van gaan voor iemand die ingewikkeld of onbetrouwbaar is. De mannen met wie ik samen ben (geweest), zijn stuk voor stuk vooral vriendelijk en aardig.”

“Vriendelijkheid is dan ook een onderschatte kwaliteit”, zo besluit ze. “Wie niet vriendelijk is – al heb je veel geld, veel aanzien en een high society-volle agenda – heeft eigenlijk niet veel.” Het ziet er dus naar uit dat ook voor Lady Kitty Spencer – net als voor haar tante Diana- vooral het menselijke aspect in alles toch op de eerste plaats komt. Nice to meet you, Kitty! 

Lees ook:

BRON: Harper's Bazaar / TIME