“You can hardly get more private than the private christening of Baby Archie in the private chapel at Windsor Castle last Saturday”, zo opent een opiniestuk in The Sunday Times over het doopsel van Meghan en Harry’s jongste afsprong dat gisteren te lezen stond. Het doopsel van de inmiddels 8 weken oude baby betrof dan ook een wel erg ‘gesloten’ gelegenheid en dát zinde de meeste royal-minnende Britten helemaal niet. Vooral niet nadat verleden week bekend raakte hoeveel staatsgeld de ‘koninklijke ouders’ wel in de renovatie van hun nieuwe optrekje, Frogmore Cottage, gestoken hebben: de herstellingswerken zouden maar liefst zo’n 2,4 miljoen pond (ofwel 2,67 miljoen euro) aan belastinggeld gekost hebben.

De conclusie bij het Britse volk – en vooral ook de Britse pers – luidt dan ook: “Wie zoveel geld van het Britse volk vraagt om z’n levensstijl te financieren, kan geen privacy eisen voor zijn gezin”, zo stond het in de The Daily Telegraph. De royaltywatcher van het opiniestuk in The Sunday Times verwoordde het dan weer zo: “Ofwel zijn ze helemaal privé, betalen ze voor hun eigen huis en verdwijnen ze volledig uit de spotlights, ofwel spelen ze het spel zoals het hoort. They can’t have it both ways”, zo klonk het.

Closed doors

Het event waar veel royal-minnende Britten toch al ettelijke weken naar hadden zittten uitkijken, eindigde zaterdag een beetje in mineur. Bijzonder veel hebben ze van de ‘Royal Christening’ dan ook niet kunnen meepikken. Dat Meghan en Harry de doop van hun zoon wilden laten doorgaan in de private kapel van Windsor Castle was al langer bekend, dat er echt zó weinig met het pulieke oog gedeeld zou worden nog niet. Slechts 25 genodigden mochten bij het ‘happy event‘ aanwezig zijn. Onder die gelukkigen natuurlijk Prins Charles zijn zijn vrouw Camilla Parker Bowles, William en Kate en de moeder van Meghan, Doria Ragland.

View this post on Instagram

This morning, The Duke and Duchess of Sussex’s son, Archie Harrison Mountbatten-Windsor was christened in the Private Chapel at Windsor Castle at an intimate service officiated by the Archbishop of Canterbury, Justin Welby. The Duke and Duchess of Sussex are so happy to share the joy of this day with members of the public who have been incredibly supportive since the birth of their son. They thank you for your kindness in welcoming their first born and celebrating this special moment. Their Royal Highnesses feel fortunate to have enjoyed this day with family and the godparents of Archie. Their son, Archie, was baptised wearing the handmade replica of the royal christening gown which has been worn by royal infants for the last 11 years. The original Royal Christening Robe, made of fine Honiton lace lined with white satin, was commissioned by Queen Victoria in 1841 and first worn by her eldest daughter. It was subsequently worn for generations of Royal christenings, including The Queen, her children and her grandchildren until 2004, when The Queen commissioned this handmade replica, in order for the fragile historic outfit to be preserved, and for the tradition to continue. Photo credit: Chris Allerton ©️SussexRoyal

A post shared by The Duke and Duchess of Sussex (@sussexroyal) on

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Of ook de langverwachte Hollywood-vrienden (denk: George en Amal Clooney en Serena Williams) van mama Meghan aanwezig waren, daar heeft het publiek eigenlijk vrijwel het raden naar: voor de pers – en ook voor het publiek dat toch naar Windsor Castle was afgezakt – was het immers ten strengste verboden om foto’s te maken. Slechts één fotograaf – die overigens ook het huwelijk van Meghan en Harry fotografeerde – mocht alles op beeld vastleggen.

Twee van die beelden verspreidde het koppel weliswaar zelf al via hun Instagram-account.

Peetouders

Ook op de namen van de peetouders van Archie blijft het wachten, want ook die worden voorlopig helemaal niet met pers of publiek gedeeld. Al deze maatregelen passen binnen het plaatje dat Harry en Meghan voor hun zoon voorzien om eerder buiten de spotlights op te groeien. Naast het Britse publiek, die uiteraard liever wat méér beeldmateriaal van hun nieuwe favoriete Royal hadden gehad – lijkt ook de Britse politiek niet helemaal akkoord met de aanpak van het royal couple.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Zo uitte bijvoorbeeld ook Labour-parlementslid Luke Pollard openlijk kritiek: “Als je miljoenen ponden aan belastinggeld aanvaardt – geld dat zou kunnen worden gespendeerd aan scholen en ziekenhuizen – om je luxueuze paleis te renoveren, dan moet je jezelf toch afvragen: wat krijgt het publiek daarvoor in ruil?”, zo zei hij aan CNN.

Ook Pollard lijkt dan ook te besluiten op de stelling van de royaltiewatcher van The Sunday Times: “Ze willen publiek geld voor hun levensstijl, maar zonder de publieke taken die daarbij horen. Dat daar vragen over gesteld worden is ten zeerste gerechtvaardigd.”

Dat dit verhaal dus nog wel eens een staartje zou kunnen krijgen, mag duidelijk zijn. Dat gezegd zijnde: om een fotootje meer of minder van baby Archie zouden wij natuurlijk ook niet rouwig zijn.

Lees ook: