Slaap is essentieel voor zowel ons fysieke als ons mentale welzijn. Ons brein heeft voldoende slaap nodig om te recupereren van alle indrukken en emoties van overdag. Nochtans slaapt 1 op 3 Vlamingen slecht. 10% heeft zelfs een chronisch slaaptekort. Dit zijn de gevolgen én dit kun je doen als je zelf slecht slaapt.

Inge Declercq, neuroloog en slaapexpert verbonden aan het UZA: Net zoals de oorzaken zijn ook de gevolgen van slapeloosheid heel divers. We spreken van een chronisch slaaptekort wanneer iemand een aantal weken gemiddeld maar vier à vijf uur per nacht slaapt. Doorgaans treden er gevolgen op vanaf een maand te weinig slaap. Dan beginnen mensen zich futloos, verstrooid of geïrriteerd te voelen. Als de slapeloosheid blijft aanhouden, kunnen de gevolgen nog veel groter worden. Omdat slapelozen ’s nachts vaak beginnen te piekeren, associëren ze hun bed met wakker liggen.

Gevolgen van chronische slapeloosheid:

  • Gebrek aan concentratie / geheugenverlies
  • Hoofdpijn
  • Prikkelbaar en soms zelfs agressief gedrag
  • Toename van de stressgevoeligheid
  • Neerslachtigheid en depressie
  • Verzwakt immuunsysteem
  • Belasting van het hart- en vaatsysteem
  • Gewichtstoename
  • Versnelde veroudering
  • Verlaagde testosteronproductie bij mannen

Beter slapen? Dit zijn enkele belangrijke regels voor een goede slaaphygiëne.

10 basisregels goede slaaphygiëne

  • Spendeer minder tijd in bed. Kruip alleen tussen de lakens wanneer je echt slaperig bent.
  • Doe geen dutjes overdag. Indien het echt niet anders kan, beperk dan je powernap tot maximaal 20 minuten.
  • Sta op wanneer je de slaap niet kunt vatten en hou je bezig met een rustige en slaapverwekkende activiteit tot je je opnieuw slaperig voelt.
  • Sta elke dag op hetzelfde tijdstip op en ga rond hetzelfde uur slapen.
  • Gebruik je bed alleen om te slapen of te vrijen en maak je  slaapkamer prikkelarm.
  • Stop met slaapmedicatie en werk aan stressbestendigheid.
  • Kijk niet op de klok en leg je gsm al minstens een uur voor je gaat slapen buiten handbereik.
  • Vervang negatieve gedachten over slaap door positieve veronderstellingen.
  • Absorbeer zo veel mogelijk natuurlijk daglicht, vooral tijdens de ochtend en vermijd ’s avonds blauw licht licht van computerschermen, tablets en smartphones.
  • Vind een ontspanningsmethodedie bij jou past, zoals yoga, wandelen of mindfulness.

 

Meer gezonde tips:

(Beeld: Getty  – Tekst: Ans Vroom)