Het eerste waar je aan denkt als je Leuven zegt? Studentenstad, klopt! Onder invloed van al dat jonge geweld, maar zeker ook die van de hippe ‘dertigers’ en ‘veertigers’ die er na hun studies blijven hangen én wonen, Leuven heeft er de laatste jaren heel wat trendy restaurants bijgekregen. Ook de invloed van topchefs als Jeroen Meus heeft daar misschien wel iets mee te maken. Feeling zocht én vond 9 hippe en lekkere restaurants in Leuven.

9 x hippe en lekkere restaurants in Leuven

1. Baracca

De Italiaanse foodbar Baracca durven we met gemak één van de meest gezellige restaurants in Leuven noemen: zomer én winter kan je er terecht in de smaakvolle, industrieel maar warm aangeklede bistro, maar ook op het (verwarmde en overdekte) terras van de stek met houten bankjes, Italiaanse loungestoelen, dekentjes en de nodige hippe schapenvelletjes. Ook het foodconcept bij Baracca draait helemaal rond gezellig tafelen met vrienden: op de kaart verschillende ‘social bites’ die komen in kleine porties om te delen, om alle genodigden letterlijk ‘dichter bij elkaar’ te brengen. Nog meer op het menu: een reeks authentieke en in een traditionele houtoven gebakken pizza’s.

Het idee achter Baracca? De ‘togetherness‘ en de gezelligheid die de eigenaars zagen tussen hun Italiaanse voorouders die overdag in de steenkoolmijnen werkten en ‘s avonds hun verhalen deelden in de houten woonbarakken waar ze verbleven, opnieuw tot leven brengen. En dat lukt aardig ook: een echte aanrader!

Baracca, Tiensestraat 34, 3000 Leuven

2. Burger Folie

restaurants in Leuven Burger Folie

Een begrip onder de Leuvense inwoners is hamburgerrestaurant Burger Folie. Het eerste fancy hamburgerrestaurant in Leuven met kwaliteitsvlees, verse frietjes en huisbereide sauzen. Elke maand is er ook een suggestieburger en – drankje. In de zomer kan je ook lekker eten op een groot terras in de Leuvense Muntstraat.

Burger Folie, Muntstraat 4, 3000 Leuven 

3. Het Strand

View this post on Instagram

Maandagen

A post shared by H E T S T R A N D 🌴 (@het.strand) on

Liefhebber van vegan of vegetarisch én van een eclectisch en trendy artistiek interieur? Dan moet je zeker eens langsgaan bij Het Strand op de Leuvense Vesalius-site. Het café-restaurant in industriële vintage-stijl dat zich specialiseert in vegetarische en lokaal geproduceerde health-food loopt rechtstreeks over in de foyer van het alom bekende Cinema Zed. Na het diner dus nog een cinefiel-filmpje meepikken is geen enkel probleem. In de zomer is ook het terras bovenaan de betonnen trappen van de site een absolute aanrader voor zonnekloppers. Eén van dé best restaurants in Leuven.

Het Strand, Tiensestraat 138, 3000 Leuven 

4. Octobar

View this post on Instagram

Apero time 🥂 #roséwine #seafood what else 💙

A post shared by Jolien de Lande (@jolienvdlande) on

Wie gezellig wil tafelen in een ongedwongen sfeer, moet vooral eens door de Tiensestraat struinen. In een zijsprong van dat culinaire walhalla kwamen recent ook een aantal nieuwe, hippe zaakjes te liggen rond het vernieuwde Alfons Smetsplein. Eén van die zaakjes is Octobar, een apero- en wijnbar die zich vooral specialiseert in seafood. Zin in een lekker wijntje na het werk en een Franse oester, een stukje octopus gevuld met venkel en chorizo, King Krab of een broodje kreeft? Dan moet je hier zijn!

Octobar, Alfons Smetsplein 3A, 3000 Leuven. 

5. Sud Sud Bistro

Ook in de gezellige Leuvense Parijsstraat vind je een paar culinaire pareltjes terug. Een relatieve nieuwkomer daar – en meteen ook één van dé must-visit adresjes van de stad – is Sud Sud Bistro, een super-gezellige tapasbar met zuiderse vibes, een heerlijke wijnkaart en een prachtig art deco-interieur. Grootste extra aan deze foodbar – behalve de lekkere en compleet shareable gerechtjes op de kaart zoals gehaktballetjes in een kruidige tomatensaus en hummus met versgebakken flatbread? Ongetwijfeld de gastvrije en extraverte eigenares van de stek die je graag met raad en daad bijstaat in de keuze van je uiteindelijke ‘menu’. Leuk voor een romantisch onderonsje, maar zeker ook voor een avondje gezellig bijpraten met vriendinnen.

Sud Sud Bistro, Parijsstraat 37, 3000 Leuven

6. Noordoever

Nog zo’n super-gezellige – tot voor kort industriële – wijk in het Leuvense die aan een heuse culinaire opwaardering bezig is, is de regio rond de oude Stella-fabriek vlak aan de Vaartkom. Naast het gezellige en cultureel bruisende OPEK en Grand Café De Hoorn, heb je er ook nog Noordoever: een ongedwongen eetcafé met een hart voor alles wat gezond en biologisch is. Voor hun gerechten werkt de hippe stek liefst samen met lokale leveranciers die duurzaam werken én die er een sterk verhaal op nahouden.

Noordoever, Vaartkom 17A, 3000 Leuven. 

7. Umamido

Naast een stekje in Gent, Brussel en Antwerpen heeft de Ramen-bar Umamido nu ook een hippe voet aan de grond in het Leuvense. Naast een paar Ramen Originals zette de chef er ook een paar gloednieuwe budget-vriendelijke ramen bowls voor de Leuvense studentenpopulatie op het menu. Ook niet weg te denken van de kaart: een portie overheerlijke edamame boontjes als starter, een bordje kimchi – gefermenteerde groentjes –  en een crunchy stel ‘gyoza’ (denk: knapperige dimsum) on the side. Zin om een stukje authentiek Japan op je bord te krijgen? Dan moet je hier dus zeker eens passeren.

Umamido, Tiensestraat 18, 3000 Leuven

8. Gastrobar Hop

Voor wie het culinair net dat ietsje meer mag zijn heeft de Leuvense Vaartkom er trouwens nóg een leuk adresje bij: Gastrobar Hop. Zoals de naam zelf al laat uitschijnen, speelt bier er een aanzienlijke rol. Zo kan je er kiezen uit maar liefst 20 verschillende speciale biersoorten. Wat de gerechten zelf betreft, kiest eigenaar en chefkok Bram Verbeken – jarenlang ook chef in de keuken bij Zarza, een vaste culinaire waarde op Leuvense Bondgenotenlaan – voor simpele, maar hoogstaande creaties.

In Gastrobar Hop wil hij zoals hij het zelf zegt gaan voor ‘Bistronomie’: koken met een beheerst minimum aan ingrediënten in wisselwerking met een stevige portie creativiteit en durf. Voor iedereen die op zoek is naar een smaakervaring van een ‘niveautje hoger’.

Gastrobar Hop, Vaartkom 1A, 3000 Leuven. 

9. Casa Del Popolo

Een laatste op-en-top authentieke culinaire hotspot met aardig wat karakter bevindt zich op de Leuvense Sint Antoniusberg, pal tussen de drukke Naamsestraat en het sferische Groot Begijnhof. De levendige foodbar van eigenaar Pino wil een simpele Italiaanse keuken brengen, mét een tintje cultuur. Voordat de stek ergens midden vorig jaar omgedoopt werd tot Casa Del Popolo, runde Pino er een heel aantal jaar het meer gastronomisch getinte Officina Clandestina. Die gastronomische touch ruilde hij nu in voor een meer authentieke en artistiek bruisende Italian city vibe.

Naast een kop Italiaanse koffie, een degelijke wijn en een paar overheerlijke anti-pasti kan je er ook terecht voor een streepje kunst en cultuur: regelmatig zijn er live performances van muzikanten en ook kunstenaars kunnen er exposeren in de grote industrieel ingerichte zaak met langgerekte ramen en een open indeling!

Casa Del Popolo, Sint-Antoniusberg 6, 3000 Leuven. 

Meer lezen over restaurants en hotspots in Leuven: