Aan winters doen ze niet in Gran Canaria. Ook niet aan zomers eigenlijk, want het eiland op 200 km van de kust van Marokko baadt het hele jaar door in een aangenaam warm klimaat. Op zich al reden genoeg om het eiland deze herfst te gaan ontdekken, maar mocht je nog niet overtuigd zijn, raak je het vast na het lezen van dit artikel!

1. Rijd met de auto door het binnenland

Gran Canaria is één van de Spaanse eilanden met woestijnklimaat voor de kust van Marokko, ter hoogte van de Sahara. In het meest veelzijdige eiland van de archipel slinger je door het binnenland langs groene valleien met ontelbare plantages van mango’s, bananen… Ook kan je er het prachtige vulkanische maanlandschap met cactussen en reuzen-aloë vera’s bewonderen. Veertig procent van het binnenland is trouwens beschermd natuurgebied en sommige bergen pieken tot 2.000 meter. Gelukkig is ook de wegeninfrastructuur indrukwekkend. Perfect dus om met de auto een ritje te maken!

Gran Canaria

2. Bezoek Las Palmas

Las Palmas, de kosmopolitische hoofdstad van Gran Canaria, heeft veel te bieden. Zo vind je er bijvoorbeeld de historische wijk La Vegueta, die stamt uit de 15de eeuw en door de Unesco erkend is als werelderfgoed. La Vegueta wordt gekenmerkt door monumentale panden met kleurige metersdikke gevels, houten balkons en omlijste zware deuren. Het mooiste is het Casa de Colón, het huis – nu museum – waar Columbus verbleef op zijn heen- en terugreis naar Amerika. Het mooiste plein is de Plaza de Santa Ana voor de gotische kathedraal. Een roedel bronzen honden houdt er de wacht.  Ook kan je in de overdekte Mercado de Vegueta proeven van lokale lekkernijen waaronder ham, kaas en aloëveradrankjes.

Het strand is gelukkig nooit ver weg in Gran Canaria en ook Las Palmas heeft twee stadsstranden. Het bekendste is Playa de las Canteras met zijn kilometerslange, brede promenade en ontelbare eettentjes die vooral de locals weten te waarderen. Voordeel: het is hier een pak minder druk dan aan de toeristenstranden in het zuiden.

Las Palmas

3. Stop bij één van de mooie havenstadjes

Een echte aanrader: Puerto de las Nieves, een vissersdorpje met zwart lavastrand. Hier komen vooral locals om zich tegoed te doen in een van de vele visrestaurantjes op de kade. De dorpen en stadjes met wit-blauwe huisjes liggen als kransen rond de rotsige bergflanken, zo mooi!

Ook Puerto de Mogán in het zuiden is een erg fotogeniek havenstadje: de magnifiek onderhouden witgekalkte huisjes met bont geverfde deuren en ramen versierd met fleurige klimplanten steken fel af tegen het diepe blauw van de zee en de kanalen die erdoor lopen. Instagramwaardig!

Gran Canaria

4. Heerlijk overnachten

Het oudste en meest iconische luxehotel van Gran Canaria, het Royal Hideaway Santa Catalina is verrassend betaalbaar. Het iconische vijfsterrenhotel torst 130 jaar geschiedenis, maar heeft nog niets van zijn grandeur verloren. Integendeel! Het hotel, in 1890 opgetrokken in Brits-koloniale stijl, behoort tot het cultureel erfgoed van Gran Canaria en werd recent gerenoveerd volgens de regels van de kunst. In de glorieperiode kwamen beroemdheden als Ava Gardner, Gregory Peck en Winston Churchill hier over de vloer en was het een trefpunt van de high society van Las Palmas. Het luxehotel kent bovendien tal van heerlijke faciliteiten, waaronder een luxueuze spa, een uitgestrekt koningsblauw zwembad en een prachtig rooftopterras met adembenemend uitzicht.

Hotel Malta

5. Culinaire verwennerij

Het met één Michelinster bekroonde restaurant Poemas in hotel Royal Hideaway Santa Catalina is een waar culinair pareltje. De gerechtjes bereid door de broers Padrón zijn beeldschoon, smaken verrukkelijk en dat 12 gangen lang. Je kan er smullen van brioche van kabeljauw en kaviaar, van oester in groene curry en van een chocoladetaco met mescal. Ook de beste wijnen van Lanzarote, Tenerife en Gran Canaria kan je er proeven.

Tekst: An Brouckmans. Openingsbeeld: Royal Hideaway Santa Catalina.

Meer lezen?