Nog op zoek naar een vakantiebestemming voor dit najaar (of volgende lente)? Overweeg dan zeker het prachtige Malta: een rijk historisch verleden, een ruw landschap, kristalhelder water en driehonderd dagen zon per jaar maken van deze kleine Engelstalige archipel in het hart van de Middellandse zee een ideale bestemming om laat òf vroeg in het jaar wat zonne-energie te gaan opdoen.

Droombestemming voor waterratten

Malta is een droombestemming voor wie van cultuur en geschiedenis houdt, maar ook aan de lokroep van de omliggende Middellandse Zee valt moeilijk te weerstaan, zelfs in de herfst, wanneer de dagen misschien wat koeler worden, maar het zeewater nog altijd gemiddeld 22 graden is.

Sportievelingen kunnen kajakken, windsurfen of aan ‘coasteering’ doen (al klauterend en zwemmend de kust ontdekken). Duikers kunnen hun hart ophalen aan het duiken naar scheepswrakken: de zeebodem rond Malta ligt bezaaid met schepen uit de Tweede Wereldoorlog. En hoewel er niet veel zandstranden zijn, zijn er toch enkele leuke beachclubs, zoals Singita en Café del Mar.

Malta

Het gezellige Valletta

Valletta is een heerlijke stad om door te slenteren en ontdekkingen te doen. Breng bijvoorbeeld een bezoekje aan de Sint-Janscokathedraal met zijn rijkelijk bewerkte grafstenen in carraramarmer, met 24 karaat bladgoud beklede muren en het grootste – en enige ondertekende – schilderij van Caravaggio. Geen wonder dat het gebouw als een van de mooiste barokke kathedralen van Europa te boek staat.

Ook de Upper Barrakka Gardens in Valletta mag je niet missen: een openbare tuin met een schitterend zicht op de grote haven van Malta en de tegenoverliggende wijken (die de Maltezen ‘De Drie Steden’ noemen). Daarna kan je genieten van een fris Cisk-bier op het schaduwrijke pleintje aan Caffe Cordina, één van de meest iconische cafés van Valletta.

Malta

Heerlijk overnachten

The Phoenicia is zonder twijfel één van de mooiste hotels van het eiland. In 1947 knipte Lady Margaret Strickland het lintje door van dit iconische vijfsterrenhotel. Ook de Britse Queen kwam er in haar jonge jaren graag de benen uitslaan in de balzaal. Vandaag kun je je even ‘British’ en adellijk voelen tijdens een afternoontea in The Palm Court Lounge. Het hotel is echter niet blijven steken in de tijd: de kamers zijn ruim en comfortabel, de spa ideaal voor enkele uurtjes zelfverwennerij en hippe locals komen er aperitieven in de trendy Beef Bar.

The Saint John is daarnaast ook een aanrader: een meer betaalbaar boetiekhotel in Valletta waar je al vanaf 100 euro per nacht logeert. Verder baat de Belgische Nele De Frene in Cospicua B&B Nelli’s uit, met drie charmante kamers en een dakterras met zicht op de jachthaven.

Hotel Phoenicia Malta

Ontdek Birgu, Senglea en Cospicua met een golfkarretje

Birgu, Senglea en Cospicua, de drie gezellige stadjes aan de overkant van Valletta, zijn ook een must-see wanneer je op Malta vertoeft. De meest originele – en comfortabele – manier om ze te bezoeken werd grappig genoeg bedacht door een Antwerpenaar: Kris Rycken kocht jaren geleden een stel elektrische golfkarretjes en installeerde er een voorgeprogrammeerde gps in. Je kan ze zelf besturen en zo op eigen tempo op ontdekking gaan, terwijl het wagentje onderweg uitleg geeft over wat er allemaal te zien is.

Malta

Gastronomisch genieten

Hoewel Malta pas in 2019 voor het eerst in de Michelingids vermeld werd, telt het eiland ondertussen al niet minder dan vijf restaurants met één Michelinster, waaronder ION, in Valletta’s meest recente vijfsterrenhotel Iniala Harbour House, en Under Grain, waar topchef Victor Borg een heerlijk tasting-menu aanbiedt.

Daarnaast is ook The Chophouse een echte aanrader, gelegen aan het einde van de haven
van Valletta, met zicht op de zee en de lichtjes van de stad. In de oude hoofdstad Mdina (ook absoluut het bezoeken waard) is het terras van Trattoria AD 1530 een aanrader. Het
maakt deel uit van het Xara Palace hotel, het enige Relais & Châteaux-hotel op het eiland. En in Naxxar, in het midden van Malta, kan je heerlijk lunchen in de elegante binnentuin van het Palazzo Parisio, waar je je kan vergapen aan de pracht en praal van het interieur van het palazzo, eigendom van één van de rijkste families van Malta.

Malta

Tekst door Nathalie Balsing

Meer lezen?