De tijden dat het peloton dat je op zondagvoormiddag voorbijgesneld kwam, enkel bestond uit fitte (of minder fitte) mannen van middelbare leeftijd, is lang voorbij. Vooral jonge vrouwen in hun twintiger of dertiger-jaren vonden de afgelopen seizoenen ook hun weg naar de fiets. Van mountainbikes, tot hippe gravel bikes of een klassieke racefiets voor op de weg: cycling is helemaal trending.

Ben je het bospad om de hoek of die route langs het meest nabijgelegen kanaal een beetje beu? Dat snappen we: op deze zes avontuurlijke routes leef je je helemaal uit.

6 x avontuurlijke routes om aan cycling te doen

1. Van mijnschacht naar natuurpracht

Deze relatief vlakke fietslus combineert erfgoed met de mooie weidse Limburgse natuur. Vertrekken doe je aan C-MINE, een van de best bewaarde mijnsites van West-Europa. De mijngebouwen, terrils en het belevingsvolle traject van het oude kolenspoor imponeren. Onderweg passeer je bossen, weidelandschappen, het Albertkanaal en de grootste garnizoensstad van België.

61 km, vlak. Voor meer info, neem een kijkje op visitlimburg.be 

2. Het dak van België

Deze route start op de grote parking van de Wesertalsperre. Van Eupen fiets je de Duitse grens over richting Paustenbach en dan weer opnieuw richting eigen land via de allom bekende Vennbahn, een geasfalteerd fietspad over een voormalige spoorlijn. Het is aan te raden deze tocht met de wijzers van de klok mee te volgen, om ervoor te zorgen dat je de lange weg tussen Baraque Michel en Eupen mag afdalen – aangezien daar best wat verkeer kan zijn – en om vervolgens te genieten van twee autovrije beklimmingen achteraf.

View this post on Instagram

I wasn't prepared 🤦🏼‍♂️

A post shared by Gérard (@handsonthebars) on

104 km, heuvelachtig. Voor meer info, neem een kijkje op deze website.  

3. De nieuwe Smokkelaarsroute

Wil je graag fietsen met een stukje geschiedenis aan je zijde? Dan moet je de oude smokkellaarsroute in de Kempen eens proberen. Deze route brengt je uiteraard tot aan de Belgisch-Nederlandse grens, maar die hoef je niet per se over te steken als je dat niet wil. Wat je onderweg wel sowieso tegenkomt? Het rijke smokkelverleden van de grensstreek nabij Poppel, Ravels en Baarle in 11 grote smokkelklompen. Aan elke klomp vertellen virtuele gidsen Elena en Adriaan je een boeiend stukje geschiedenis of een spannend smokkelverhaal. Voor fietsers die onderweg toch graag wat extra entertainment meepikken.

45 km, relatief vlak. Voor meer info, neem een kijkje op deze website

4. Dendervallei gravel route

Ook in de regio Roosdaal, Geraardsbergen en Nederbrakel kan je mooi fietsen. Vooral de Dendervallei gravel route is voor cyclers die van iets minder platgereden paden houden de moeite. Op deze track die begint en eindigt in Geraardsbergen worden gebroken asfaltwegen gecombineerd met onverharde wegen en wegen. Die afwisselende ondergrond maakt de route ideaal voor een mountainbike, een trekking-fiets of een gravel bike.

Beginnen doe je over een ietwat stenige weg tussen het uitgestrekte landschap van wat velden en een treinspoor. Na een goed kwartiertje fietsen komen de eerste gravel secties eraan, tot je in Ninove terug op asfalt overschakelt. Daarna volgen er vooral rustige zandwegen met nauwelijks verkeer.

44,47 km, relatief vlak. Voor meer info, neem een kijkje op de website

5. Ardense Kruisboog-route

Deze prachtige, maar stevige route in onze eigenste Ardennen spreid je wegens de af te leggen kilometers maar beter uit over een paar dagen tijd. In een afstand van om en bij de 365 km begin je vanuit Luik aan een heldhaftige lus richting de Belgische Ardennen. In een mum van tijd kom je er terecht in een van de meest dense stukjes natuur die ons kleine landje nog te bieden heeft. Veel verkeer of bewoners hoef je er niet te verwachten. De kruisboog-route maakt gebruik van verschillende bestaande routepaden, zoals GR-routes, RV-routes en lokale tracks.

Leuke extra: je komt op je weg ook zeker een paar van onze meest vermaarde brouwerijen tegen en ook historische monumenten en andere relikwieën uit religieus verleden zijn er in overvloed. Een leuke tip om te overnachten, voor wie een beetje avontuurlijk is aangelegd tenminste? Bivouac des Blancs Bois, een grote camping speciaal voor hikers waar je gratis je tentje kan opzetten en kan genieten van de grote openhaard in openlucht.

365 km, heuvelachtig (stevig). Voor meer info, neem een kijkje op deze website

6. Social Ride rond Oud-Heverlee

Ook in de omgeving van Leuven en Oud-Herverlee kan je erg mooi fietsen. De omgeving beschikt dan ook over tal van prachtige bossen en nog relatief verwilderde landschappen. Een leuke track voor wie er even met een partner of vriendinnen op de gravel bike tussenuit wil, is de Gravel Social Ride. Het landschap is relatief vlak, de natuur mooi en het parcours erg toegankelijk. Een tussenstop maken kan bij Eet-Staminee In de Molen in Bierbeek of bij Het Borrestaminee op een paar kilometer daarvan.

66,6 km, relatief vlak. Voor meer info en de route: neem een kijkje op deze website

Openingsbeeld: Getty Images. 

Meer lezen over wandelen en fietsen in eigen land: