Het Franse Chamonix valt in heel wat superlatieven te vangen. Gelegen aan de voet van ‘de hoogste berg van West-Europa (de Mont Blanc)’ vind je hier ‘de tweede langste gletsjer van de Alpen’, fenomenale skipistes én een buitengewoon belevingshotel waar onze redactrice een weekend mocht vertoeven. Vooral met vriendinnen komt ze hier graag nog eens terug.

5 x redenen om een wintervakantie te boeken naar Chamonix

1. Sprookjesachtig Alpendorp

“Het is al sinds 1965 geleden dat het zo vroeg op het jaar zo hard sneeuwde!” Met deze woorden en zo’n 70 centimeter verse sneeuw onder mijn voeten word ik verwelkomd in Chamonix, misschien wel het meest feeërieke dorp van de Franse Alpen. Volledig ingesloten tussen het imposante berg-massief is het met z’n typische chalets, gezellige winkelstraat en pittoreske kerkje een fijne uitvalsbasis voor zowel je zomer- als wintervakantie.

Uitzicht over Chamonix vanuit mijn kamer in ‘La Folie Douce’.

Zo’n laag sneeuw vraagt om een winterwandeling en dus trek ik er met mijn gloednieuwe trekschoenen op uit. Vooral de rivier Arve maakt het picture perfect plaatje hier compleet; het helderblauwe water steekt ’s winters af tegen de hagelwitte sneeuw en zorgt voor een prachtig landschap dat ook mijn smartphone niet kon ontglippen:

In de rivier L’Arve wordt ‘s winters het teveel aan sneeuw gestort.

Wie op zoek is naar pantoffels met schapenvacht, reuze bollen kaas, verse honing of misschien wel een kerstboom, passeert best een keer langs de zaterdagmarkt. Dorst van het wandelen/skiën/shoppen? In de ‘Rue de la Soif’ kan je ‘m lessen; locals typen hier Bistrot des Cristalliers voor de betere wijnen en Joia zou ‘de beste Italiaan’ van het dorp zijn. Alleen al om dat een keer zelf te proeven, keer ik graag nog eens terug!

Links: elke zaterdagochtend is het hier markt. Rechts: de kerstboom op het kerkplein maakt Chamonix extra sprookjesachtig tijdens de feestdagen.

2. Indrukwekkende ‘Zee van ijs’

Mer de Glace en ijsgrot

Uiteraard valt er in Chamonix veel meer te ontdekken dan ‘het dorp alleen’. Vanuit la gare du Montenvers rijdt een rood treintje dat zo uit de Lego-doos lijkt te komen. Bestemming? Mer de Glace, ofte: Zee van ijs, een gletsjer aan de noordzijde van de Mont Blanc die richting het dal van Chamonix stroomt. Met z’n totale lengte van 12 km is het, na de Aletschgletscher in Zwitserland, de langste gletsjer in de Alpen.

Een ‘Lego-treintje’ brengt je van en naar de IJszee; het uitzicht onderweg krijg je er gratis bij.
Mer de Glace is met z’n 12 km de tweede langste gletsjer van de Alpen.

Aan het uiteinde van de gletsjer hakken ze jaarlijks een nieuwe ijsgrot uit die je vanaf midden december kan bezoeken met een kabelbaan. Ik was er nét iets te vroeg om ‘m zelf te bezichtigen dus komt-ie als tweede to do op m’n ‘terugkom-lijst’. En wel hierom:

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
Een retourticket voor de tandradbaan ‘Chemin de fer du Montenvers’ kost je € 35,50 (via montblancnaturalresort.com/fr/montenvers-mer-de-glace).

‘Top’-hotel en restaurant

Wie graag wat langer van deze unieke plek geniet, logeert bij ‘Refuge du Montenvers’; een knus hotel, populair onder trouwers. Stop je in hun restaurant voor lunch of diner, proef dan zeker hun kaasspecialiteiten, onder andere de Ecorce de Sapin is verrukkelijk!

In het restaurant van Grand Hotel du Montenvers staan traditionele berggerechten op het menu.
De kamers van Refuge du Montenvers zijn ingericht als een chalet. Vanuit het bad op pootjes in de suite heb je een prachtig zicht op de gletsjer.

3. (Off) piste paradijs

Chamonix noemt zichzelf de ‘wereldhoofdstad van het alpinisme’ en dat doet het niet zomaar. De eerste gedocumenteerde beklimming richting top staat op naam van de Franse kapitein Antoine de Ville, die in 1492 de Mont Aiguille uitkoos om z’n doel te bereiken. Sindsdien is het Mont Blancmassief populair onder wintersportliefhebbers al wordt er anno 2021 niet enkel meer aan rots- of ijsklimmen gedaan. Met meer dan 150 km aan pistes (op een hoogte tussen 1035 en 3842 meter) is Chamonix hét winterwalhalla voor snowboarders en skiërs. Ook ik trek mijn skietjes aan en merk meteen vanuit de lift dat niet iedereen hier genoegen neemt met de ‘platgewalste paden’. Een blik naar beneden leert me dat er zich meer waaghalzen buiten de piste dan op de piste bevinden om er de diepsneeuw op te zoeken. Toch is dit gebied geschikt voor elk niveau, van beginner tot pro. Oefenen kan in Les Planards, aan de oostrand van het dorp, terwijl de bergen Le Brévent en La Flégère wat meer ervaring eisen. Een skibus brengt je naar nabijgelegen skigebieden als Les Houches, Grands Montets en Domaine de Balme.

Verse sneeuw en een klare hemel op ‘La Flégère’.

Een skipas voor bovengenoemde gebieden kost € 58,50 voor één dag en € 292 voor zes dagen. Meer info via chamonix.com.

4. Buitengewoon ‘belevingshotel’

Logeren doe ik bij La Folie Douce Hôtels Chamonix, de perfecte uitvalsbasis om bovenstaande troeven te ontdekken. In 2018 toverde de groep het voormalige luxehotel Le Savoy om tot getaway die uniek is in z’n soort. Een indrukwekkend interieur, idyllisch buitenzwembad en fenomenale acts zijn maar enkele redenen die je jouw verblijf hier nooit doen vergeten. Met een polsbandje rond de arm (dat als kamersleutel dient) ga ik op verkenning.

Bij La Folie Douce Hôtels Chamonix contrasteert de industriële binnenkant met de paleisachtige buitenkant.

Wat meteen opvalt bij het binnenlopen? Het enorme contrast tussen exterieur en interieur. Waar La Folie Douce in een gigantisch paleis huist, valt daar eens je de inkom passeert nog weinig van te merken. De ruimtes zijn enorm, het interieur is industrieel en ruw, de decoratie een vleug humoristisch. Er hangen schaatsen aan de muur, plakken ‘zwemsters’ op het tapis-plain en in de après-ski bar staat een biechtstoel voor wie nét die Aperol te veel op heeft.

De decoratie bij La Folie Douce Hôtels Chamonix bevat een vleugje fun.

Van apero tot diner-show

Het amusementsgehalte ligt hier net zo hoog als de berg waaraan ’t gelegen is (de Mont Blanc dus, met z’n 4808 meter de hoogste van West-Europa). Voor de allerkleinsten is er een soort ‘kinderclub’ en speelzaal met tafelvoetbal, flipperkast… terwijl ouders zich na een dagje wintersport kunnen nestelen in de lounge van ‘Le Janssen’, cocktail en borrelhap optioneel. Daar start rond après-ski tijd een show met indrukwekkende artiesten en dito kostuums.

Bij ‘Le Janssen’ geniet je van de allerbeste cocktails en waanzinnige acts.

Die wordt rond etenstijd verdergezet in La Petite Cuisine (hun avalanche de desserts ‘toetjesbuffet is hemels), want ook Bourgondiërs komen in La Folie Douce aan hun trekken. Qua gastronomie scoort het hotel hoog met zomaar even vijf restaurants is verschillende stijlen (La Petite Cuisine voor de klassieke Franse keuken, La Fruitière voor specialiteiten uit de Savoie, Le Mayen voor traditionele kaasgerechten, La Piazza voor pizza en Le Kiosque voor je knapzak). Nog niet moe? Als het straks weer mag, barst het feest los bij Lola; de gigantische après-ski zaal onderin. Tot die tijd, drink je jouw St-Germain rond de gasvuurtjes op het terras met adembenemend zicht over de Franse Alpen.

Ook Bourgondiërs komen in La Folie Douce aan hun trekken. V.l.n.r. Oesters bij ‘Le Janssen’, zalmcarpaccio bij ‘La Fruitière’ en een avalanche de desserts bij La Petite Cuisine.

Zwemmen met zicht op de Mont Blanc

Waarmee La Folie Douce Hôtels Chamonix misschien wel het hardst uitblinkt, is haar prachtige verwarmde (28°C) buitenzwembad. Het biedt heel het jaar lang een sprookjesachtig zicht op de Mont Blanc terwijl je ’s winters tussen een laag verse poedersneeuw zwemt. Ook hun sauna, hamam, yoga-zaal en fitnessruimte (voor wie daar na het skiën nog zin in heeft) is elke dag open van 10u tot 20u én in hun 7 verzorgingscabines laat je jezelf verwennen met de producten van Beauty Garden.

Het verwarmde buitenzwembad biedt heel het jaar door een sprookjesachtig zicht op de Mont Blanc.

Wie eerder van actie houdt, kan overigens bij de conciërge van La Folie Douce terecht. Zij kunnen alles voor je regelen (van helikoptervluchten over mountainbikes tot parapente). Ook ski’s huur je trouwens intern bij La Folie Douce want onderin het hotel ligt hun Proshop waar je ski’s/een board en schoenen huurt vanaf € 24 per dag en € 117 voor zes dagen.

Kamers voor elk budget

Verder leuk aan La Folie Douce Hôtels Chamonix is dat ze kamers (er zijn er maar liefst 250!) bieden voor elk budget, waarin je met één tot en met zes personen slaapt. Ik sliep in één van hun premiumkamers met transparante badkamer en magisch Alpen-zicht vanop het privé-terrasje. Daarnaast heb je de acceskamers (hedendaagse berghut) of een bed in hun hostel.

Vanop het privé-terrasje van hun premiumkamer heb je een magisch zicht over Chamonix en de Alpen.

Kamers vanaf € 69 voor 2 personen via lafoliedoucehotels.com. Ontbijt kost hier € 19 p.p. maar daarvoor krijg je heel wat terug (lees: het meest uitgebreide buffet dat ik ooit zag, met giga worsten, hash browns, zalm, broodjes, rijstpap, vers fruit…).

5. Prima bereikbaarheid

Troef vijf? Chamonix ligt niet zo héél ver van huis. Het skigebied bevindt zich in het oosten van Frankrijk en bereik je op verschillende manieren:

  • Met de auto is het zo’n 900 km rijden vanuit Antwerpen.
  • Vanuit Parijs (Gare de Lyon) trein je met de TGV richting Genève. Je stapt af in Bellegarde van waaruit het nog een uurtje bollen is richting Chamonix. Treintickets vanaf € 98 heen en terug.
  • Ook het vliegtuig is een optie. Vanuit Brussels Airport Zaventem vlieg je al vanaf € 50 heen en terug naar Genève (via easyJet of Brussels Airlines). Van daaruit neem je nog een taxi richting Chamonix (zo’n € 315 enkel, voor een privé-busje van 6 personen).

Kom ik hier terug?

Met plezier! La Folie Douce Hôtels Chamonix mikt zowel op singles, koppels (mét of zonder kinderen) en vrienden maar vooral met die laatste categorie kom ik hier graag nog eens terug. Reden? Ons clubje loopt 50/50 warm voor skiën maar 100% voor een feestje!

Ook uitgetest