Ondertussen hebben we half Vlaanderen plat gewandeld en tòch zijn er nog verborgen parels die vast nog niet op je wandel-bucketlist stonden. Deze natuurgebieden is Oost- en West-Vlaanderen bijvoorbeeld (PS hou het stil!).

11 x natuur in de ‘Vloanders’

1. Wandeling naar Kruiskapel – Eksaarde (Oost-Vlaanderen)

Prachtig, want: onder de bodem van de Lokerse deelgemeente Eksaarde schuilt mysterie. Miraculeuze kruisen, een verdwenen waterburcht, een verborgen verdedigingslinie… het verleden houdt zich schuil onder de wandelpaden maar bovengronds gaat het er een stuk gemoedelijker aan toe. Daarvan getuigt deze route langs fraaie lapjes groen en een rustig kabbelende Moervaart. Stop tijdens je wandeling zeker langs De Farm, een familiehoeve met heerlijk, vers schepijs!

Afstand? 11,2 km. De route is bewegwijzerd met wandelknooppunten.

Startpunt aan Eksaardedam 11. Meer info via wandelknooppunt.be of routen.be.

2. Stilte wandelroute – Everbeek (Oost-Vlaanderen)

Prachtig, want: in deze zuiderse uithoek van de Vlaamse Ardennen vind je heel wat groene wandelwegen, stuk voor stuk restanten van het vroegere Poodsbergbos. In de middeleeuwen strekte het zich uit tot Ronse en vandaag vormen ze samen een uniek wandelgebied. Geniet vooral van de stilte!

Afstand? 13,2 km. De route is bewegwijzerd met wandelknooppunten.

Startpunt aan Muiterijstraat. Meer info via wandelknooppunt.be of routen.be.

3. Door het Raspaillebos – Geraardsbergen (Oost-Vlaanderen)

Prachtig, want: deze wandelroute doorkruist het mooie Raspaillebos en Kluysbos, waar het hier en daar nogal heuvelachtig bijligt. Vooral tijdens het voorjaar zorgen de bloesems voor een prachtig tafereel.

Afstand? 14,6 km. De route is bewegwijzerd met wandelknooppunten.

Startpunt aan Hoogvorst 2. Meer info via wandelknooppunt.be

4. Donkmeer – Berlare (Oost-Vlaanderen)

Prachtig, want: het Donkmeer zet Berlare op de kaart als originele gateway. Het landschap ontstond uit een oude meander van de Schelde en ligt rond een stuifzandheuvel (een ‘donk’). De wateroppervlakte bedraagt zo’n 86 hectare. Na een wandel- of fietstocht vlij je jezelf straks neer in één van de vele tavernes en restaurants rond het meer. Tip: proef hier zeker paling!

Afstand? De route langs het meer bedraagt 5 km.

Meer info via berlare.be of routen.be.

5. Fietsen langs De Lieve – Zomergem/Sleidinge (Oost-Vlaanderen)

Prachtig, want: een idyllische fietsroute langs het oudste kanaal van Europa, De Lieve. Het werd halfweg de dertiende eeuw gegraven als een verbinding tussen Gent en Damme, ofte: tussen de Leie en het Zwin en dan zo naar de Noordzee. Nu maak je langs het vergeten kanaaltje prachtige fietstochten. Het langste stuk ligt tussen het Schipdonkkanaal in Zomergem en de Brugse Vaart in Evergem, waar op de rechteroever een fietspad ligt.

Afstand? Die bepaal je helemaal zelf! Fiets bijvoorbeeld zo’n 45 km van Damme tot in Gent via Maldegem, Eeklo, Lievegem en Evergem. Bakens met de nodige info wijzen je de weg.

Meer info via meetjesland.be

6. Kreken – Sint-Laureins (Oost-Vlaanderen)

Prachtig, want: de Meetjeslandse Kreken met Sint-Laureins als kloppend hart zijn adembenemend mooi. Onbekend. Onbemind. Ongerept. In dit polderland aan de Belgisch-Nederlandse grens wisselen uitgestrekte velden, kleine dorpjes en prachtige natuurgebieden elkaar af. De wandelknooppunten brengen je van het ene mooie polderhoekje naar het andere.

Afstand? Toerisme Oost-Vlaanderen tekende een knooppuntennetwerk uit in het Meetjeslandse krekengebied, aan de Belgisch-Nederlandse grens, met 260 km aan wandelmogelijkheden, zoals bijvoorbeeld het wandelommetje van Sint-Laureins naar de kreken, van 13 km.

Meer info via sint-laureins.be of routen.be.

7. Watermolenvijver – Zedelgem (West-Vlaanderen)

Prachtig, want: op de hoek van de Torhoutsesteenweg en de Rolleweg bevindt zich Domein Watermolenvijver. Hier spot je vogels in de vogelkijkhut (vergeet je verrekijker niet!) en maak je een mooie wandeling langs de vijver. Aan de overkant van de weg zet je de wandeling verder in het bos en de Abdij van Zevenkerken. Tip: wie achteraf zin heeft in een ijsje, houdt met de auto halt bij ‘t Moereveld ijsboederij, iets verderop.

Afstand? Het bewegwijzerde Sint-Maartenspad bedraagt 13 km en loopt langs het romantische kasteelpark van Loppem waar je kan stoppen voor een gezellige picknick.

Toegang tot het domein via de Kasteeldreef of Torhoutsesteenweg. Start voor de grote wandeling aan de Sint-Martinuskerk in Loppem.

8. Ieperboog – Ieper (West-Vlaanderen)

Prachtig, want: tijdens deze route is de Groote Oorlog nooit ver weg. De wandeling start door het domein De Palingbeek, wat tijdens de Eerste Wereldoorlog aan het front van Ieperboog lag. Via het Groeneburgbos kom je uiteindelijk aan Hill 62, een 62 meter hoge heuvel waar de Canadezen veel manschappen hebben verloren tijdens WOI. Ook Hill 60 en ‘Sanctuary Wood Cemetery’, een Britse militaire begraafplaats, liggen op de wandelroute.

Afstand? 13 km. De route is bewegwijzerd met wandelknooppunten.

Start aan de Palingbeekstraat 18. Meer info via wandelknooppunt.be

9. De Roze Mars: Rodeberg – Heuvelland (West-Vlaanderen)

Prachtig, want: alleen al het startpunt aan vakantiedomein Kosmos (bekend van de TV-reeks ‘Eigen Kweek’) is de moeite waard. Je wandelt verder langs kool- en graanvelden, rode papavers en blauwe korenbloemen. Het allerleukste stukje staat je aan het einde te wachten; een avontuurlijke klim over houten paadjes en bruggetjes door het loofbos, tot je uiteindelijk terug de top van de Rodeberg bereikt.

Afstand? 7,4 km. De route is bewegwijzerd met wandelknooppunten.

Start aan de Rodebergstraat 41, 8954 Heuvelland. Meer info via wandelknooppunt.be

10. De Westhoek duinenwandeling – De Panne (West-Vlaanderen)

Prachtig, want: deze route langs de Franse grens loopt doorheen het 340 ha grote natuurreservaat De Westhoek. Volg de kustlijn langs (een stukje) verharde weg op het strand tot aan het natuurreservaat en doorkuis verschillende duintypes. Kale duinruggen wisselen elkaar af met ondoordringbaar struweel, grasland en bos. De terugweg leidt door het waterwinningsgebied van de IWVA en het Calmeynbos. Weetje: dit is het grootste aaneengesloten duinmassief van onze kust!

Afstand? 10,40 km. De route is bewegwijzerd met zeshoekige bordjes.

Start aan het bezoekerscentrum Duinpanne, Olmendreef 2. Meer info via toerismewesthoek.be

11. Blankaartvijver – Diksmuide (West-Vlaanderen)

Prachtig, want: de Blankaartvijver ligt in de IJzervallei, tussen Oost-Vleteren en Diksmuide. De naam Blankaart verwijst naar ‘blank staan, onder water staan’. Het imposante kasteel vormt de toegangspoort van het natuurgebied en is ingericht als leerrijk bezoekerscentrum. Via verschillende plankenpaden bereik je de vogelkijktorens en -hut zonder natte voeten. Het romantische boogbrugje aan het eind van het kasteelpark biedt een prachtig zicht over de grote Blankaartvijver en het Blankaartmoeras. Staat het water hoog genoeg, dan voert een fluisterboot je tussen 15 april en 15 september geruisloos door het moeras. Het elektrisch vaartuig is zo stil dat je de dieren (waaronder lepelaars!) op de oevers makkelijk kan observeren, zònder hen te storen.

Afstand? 10 km.

Meer info via natuurpunt.be

Op ontdekking in eigen land