Valentijn vieren in een kasteel, daar kan weinig tegenop. In Althoff Grandhotel Schloss Bensberg baad je in luxe, dineer je in een sterrenrestaurant en kijk je samen in je suite naar de ondergaande zon.

Na een vlotte rit van anderhalf uur rijden we langs haarspeldbochtjes het Duitse stadje Bensberg binnen. Op een steenworp van Keulen, prijkt het imposante kasteelhotel Althoff Grandhotel Schloss Bensberg boven op de heuvel. We rijden door de grote poort de binnenkoer van het hotel op en worden verwelkomd door het vriendelijke personeel. Onze auto wordt voor ons geparkeerd en ook onze koffers worden uit onze handen genomen. “Welcome to our beautiful castle!”, lacht general manager Kurt Wagner wanneer we de statige lobby binnenwandelen. Sit back and relax, het grote genieten kan beginnen.

Het Schloss is al jarenlang een vaste waarde in Keulen en omgeving. Het werd gebouwd als jachtslot voor keurvorst Jan Willem van de Palts in 1703 en onderging al heel wat metamorfoses: van militair hospitaal tot kostschool. Eind jaren 90 werd het in al zijn glorie hersteld om dienst te doen als luxehotel. Met zijn 84 kamers en 36 suites in barokstijl, 3 restaurants (waaronder één met Michelinster), een bar, een spa en een grote fitnessruimte, hoef je eigenlijk niet buiten de muren van het kasteel te gaan. Absolute troef van het hotel is het weergaloze uitzicht op Keulen. Vanuit de ramen in onze recent vernieuwde suite zien we de Dom in de verte. We nippen van een glas champagne en maken ons klaar voor onze eerste culinaire ervaring van het weekend: tapas in de Salvador Dalí-bar. Wij gaan voor een hele selectie gerechtjes: patatas bravas, pittige scampi’s, gegrilde paprika en Catalaanse gehaktballetjes. Lekker en mooi gepresenteerd. Manlief stelt voor om als dessert de verse churros met chocoladesaus te delen, en ja, ook de liefde van de vrouw gaat in dit geval door de maag.

De volgende ochtend doet het koude, winterse weer ons verlangen naar warmte. Een ochtend in de spa van het hotel gaat wonderen doen. We genieten samen van de 3 mooie sauna’s en het indrukwekkende binnenzwembad met sterrenhemel. Maar het summum van een spa-ervaring blijft voor mij toch een deugddoende gezichtsbehandeling. Schoonheidsspecialiste Linda masseert, scrubt en hydrateert mijn huid met een mooie selectie producten van Clarins. Hier kan ik wel aan wennen.

Shoppen in Keulen

Fris en fruitig trekken we het centrum van Keulen in. Met de trein sta je op een klein halfuurtje midden in de stad waar je naar hartenlust kunt shoppen. In de Hohe Straße en de Schildergasse vind je alle grote ketens en enkele mooie warenhuizen zoals Galeria Kaufhof. Wij passen voor de drukte en wandelen verder naar het Belgische Viertel. Dit is zonder twijfel een van de tofste wijken van de stad. Gezellige restaurantjes en bars vind je aan de Brüsseler Platz en de Aachener Straße. Onze favorieten: Herr Pimock en Bar Schmitz. Kleine boetiekjes en mooie interieurwinkels vind je dan weer in de Brüsseler Straße, Maastrichter Straße en Aachener Straße. Dé place to be om een romantisch cadeau op de kop te tikken.

Althoff Grandhotel Schloss Bensberg, Kadettenstraße, 51429 Bergisch Gladbach, Duitsland. Kamers vanaf € 156, suites vanaf € 302 voor 2 personen. Meer info vind je hier.

Althoff Grandhotel Schloss Bensberg

Althoff Grandhotel Schloss Bensberg, Kadettenstraße, 51429 Bergisch Gladbach.

Althoff Grandhotel Shloss Bensberg

Althoff Grandhotel Schloss Bensberg, Kadettenstraße, 51429 Bergisch Gladbach.

Althoff Grandhotel Schloss Bensberg

Suite in het Althoff Grandhotel Schloss Bensberg, Kadettenstraße, 51429 Bergisch Gladbach.

Althoff Grandhotel Schloss Bensberg

Zoetigheden op de kamer bij Althoff Grandhotel Schloss Bensberg.

De indrukwekkende Dom van Keulen

Shoppen in Keulen bij Schee

Conceptstore Schee, Maastrichter Straße 36, 50672 Keulen.

Shoppen in Keulen bij Herbarium

Herbarium, Brüsseler Straße 52, 50674 Keulen.

Shoppen in Keulen: hier scoor je de mooiste cadeaus

Schee 
Deze conceptstore staat voornamelijk bekend om de fantastische prints die je overal ziet hangen. Daarnaast verkopen ze ook unieke flessen (sterke)drank, lederwaren en keramiek. Alles is hier even mooi.

SCHEE.NET

Herbarium
Dit is zo’n winkel waar je binnenloopt en vervolgens meteen je volledige interieur wilt omgooien. Hier vind je niet alleen stijlvolle meubels, woonaccessoires en planten, maar ook prachtige gedroogde bloemen: van een mooi boeket tot een indrukwekkende bloemenkrans. Zo gaat je valentijnsgeschenk dit jaar heel wat langer mee.

@HERBARIUM.COLOGNE

Magasin 2
Ook hier is het moeilijk kiezen, met een mooie selectie aan kleding en accessoires van merken zoals Royal Republiq, Samsøe & Samsøe, Selected Femme, Satya Jewelry en Le Bonnet.

@MAGASIN2.CGN

Meer weekendjes weg:

 

Foto’s door Jan Dekeyzer