Eindelijk mag het weer, genieten van een uitje mét een terrasje. Dat lukt perfect in De Panne bij Armalot by Julia, de nieuwe B&B aan zee bovenop een restaurant.

 

Armalot by Julia

Zon! Zee! Terrasjes! Meer hebben wij niet nodig om in een opperbeste stemming te zijn. In de rustige Donnywijk van De Panne parkeren we bij Armalot, het restaurant waar sommelier Franky Baert en chef-kok Sandrine Auvray slaapkamers lieten bijbouwen. Dak eraf en een extra verdieping erop om gasten te ontvangen, in een strakke, moderne kubus.

Hun grote droom is eindelijk verwezenlijkt, want allebei hebben ze hotelschool gevolgd en wilden ze hun gasten behalve een maaltijd ook overnachtingen aanbieden. Ondanks corona hielden ze de moed erin met takeawaymenu’s. Hun zin voor humor hebben ze ook nog. Wij nemen de lift naar boven en in het halletje lachen we al meteen bij de verrekijker. ‘Zoek de zee’, staat erbij. Met wat zoeken vind je ze zelfs. Ook de surfplank van kampioene Sigrid Rondelez zet de zeesfeer. Wij slapen in kamer Marie, in zwart en wit, puur en rustig. De styling is geïnspireerd op het karakter van hun dochters. “Onze oudste is rechttoe rechtaan, een doorzetter”, zegt Franky. “ Charlotte is een wilder, frivoler type, daarom richtten we die kamer in met kleur en bloemmotieven. Julia  gaf haar naam aan de derde kamer, met goud en glitters.” In de regendouche van elke badkamer hangt telkens een prachtige foto van de dochter in kwestie.

In de lounge kun je eten, schommelen, muziek kiezen. Het voelt als je eigen appartement aan zee

Een vierde kamer, genoemd naar zoon Arthur, is er níét. “We wilden liever een lounge waar de gasten kunnen relaxen, koken, eten aan de ronde tafel of schommelen in de hangstoel”, zegt Sandrine. Een superidee, want de kamers zelf zijn aangenaam en stijlvol maar niet megagroot. In de mooie lounge heb je bewegingsruimte en uitzicht. De kamerplanten, de muziekinstallatie, de keuken en het ruime terras maken de sfeer bijzonder huiselijk. Alles is mooi gestyled in zwart, wit en een toetsje goud. Het voelt alsof je in je eigen appartement aan zee zit op vriendenweekend.

Natuurlijk kunnen we zelf koken, maar wij hebben meer zin om op het terras te genieten van Sandrines kookkunsten. Goeie keuze, zo blijkt. Alles is vers en huisgemaakt, van de fijne sauzen tot de broodjes. De kaart is daarom klein, met streekproducten in de schijnwerpers. West-Vlaamse hoevekip met citroen. De vangst van de dag met prei en mosselen. Lam met courgette en aardappelgratin. En zelfgemaakt ijs na. Een feest.

Bij het ontbijt de volgende ochtend is dat opnieuw zo. Noordzeegarnalen om zelf te pellen, kazen van De Beauvoordse Walhoeve, charcuterie uit de streek, boterkoeken en een gekookt ei waar een van de dochters een gezichtje op heeft getekend. Alweer een knipoog die het chique doorbreekt. Sandrine geeft ook graag persoonlijk tips om uit te waaien: “Als je hier oversteekt richting esplanade, zit je direct in de duinen”, zegt ze. Vandaar kun je door het natuurgebied of over het strand doorlopen tot in Frankrijk. Yes. Ook dat kan weer. Wat een zaligheid!

Armalot by Julia, Ernest d’Arripelaan 13, 8660 De Panne. Kamers vanaf € 150 voor 2 personen. Menu € 49, lunch vanaf € 18. armalot.be

Puur genot

  • Je waant je in de Sahara in De Panne. De 7 hectare stuifduinen zijn omringd door het grootste en meest ongerepte duingebied van België. Een paradijs voor nachtegalen en orchideeën. Dit natuurgebied De Westhoek loopt de grens over tot in Bray-Dunes. toerisme.depanne.be, dekust.be
  • Op een terrasje proef je lokale bieren zoals de blonde Gouden Pier Kloeffe en de bruine Pannepot. Of drink Duneleute, geparfumeerd met duindoornbes, in bezoekerscentrum Duinpanne. WEST-vlaanderen.be/domeinen/duinpanne
  • Het brede strand zonder golfbrekers maakt De Panne de bakermat van de zeilwagensport. De Royal Sand Yacht Club geeft initiaties. Tieners en twintigers kunnen ook terecht bij Zeilwagenclub De Krab. rsyc.be, zcdekrab.be
  • Liever het water op? Kite-surfen kun je leren bij Side Shore Surfers. De school van kampioen Steve Verelst zit mooi ingewerkt in een duin. sideshoresurfers.be

Lees ook