Onze bede om rust, weg van de drukke kust, wordt verhoord in het hinterland rond Damme. De tijdloze chic van The Little Monastery is een weekend lang ons stukje hemel op aarde.

Van de monniken van Vaucelles is niks meer te merken, die zijn al eeuwen weg. Maar de serene sfeer is er nog, in het voormalige kloosterdomeintje van The Little Monastery in Damme. Als de poort openzwaait, betreden we een erf met drie eeuwenoude gebouwen. Centraal staat de gezinswoning van Brigitte Garnier, interieurspecialiste, die ons hartelijk ontvangt. “Wil je je interieur herinrichten, of zoek je mooie decoratiestukken of antiek, dan ben je welkom in het gebouw daarachter: mijn toonzaal”, zegt ze.

Little Monastery Damme

Wij mogen onze koffers zetten in het B&B-gedeelte, dat schuilt in het laagste gebouw, met vier gastenkamers. We worden omvergeblazen door de onverwacht grote ruimtes, die zeer stijlvol zijn ingericht in een landelijke, tijdloze stijl. Ik slaap beneden, in een balzaal met reuzenraam. Vriendin Lieve slaapt onder het balkenplafond. En allebei hebben we een badkamer met ruime regendouche in natuursteen, met Rituals-producten. De stenen kommetjes, de luiken die tegelijk spiegels zijn, over elk detail is nagedacht. We noteren allebei goeie ideeën voor thuis, zoals de tadelakt wanden. En alles is te koop; het is moeilijk niet te bezwijken voor die prachtige houten tafel, ruwlinnen zetel, of het keramiek en de glazen, in ons keukentje met dranken.

Little Monastery Damme

In de schuur staan onze fietsen klaar voor een verkenning van de streek. Want die is prachtig. Langs de Damse Vaart ritselt de wind in de populieren, eenden snateren tussen het riet. Idyllischer wordt het niet. Het levendige Sluis, net over de grens, bulkt van de middeleeuwse charme en eethuisjes.

Damme

“De wind ritselt in de populieren, eenden snateren tussen het riet, idyllischer wordt het niet”

Langs de stadswallen en de imposante molen rijden we naar het grensdorp Sint Anna ter Muiden, met als doel De Vijverhoeve, al generaties lang een familierestaurant. Onder onze parasol in de zonnige, rustige tuin wanen we ons even in de Provence, tussen bolle buxussen en een fontein. Yori schenkt er heerlijke wijnen bij de creatieve Franse gerechten van haar partner, chef Bart Grahame. Na dat zalige intermezzo rijden we verder langs de grens richting Zwin. Onderweg turen we door virtualrealitykijkers, die ons het landschap in de 15de eeuw tonen.

Damme

De volgende dag is het ontbijt in Brigittes toonzaal al meteen een schot in de roos. Onder een kristallen luchter wacht onze tafel, met zilver en linnen, tussen prachtige boeketten en antiek. Alsof we in een woontijdschrift beland zijn. Tussen de verwennerij met huisgemaakte confituur, koffiekoeken en sappen door, kijken we uit op het weidse polderlandschap. Onze dag kan al niet meer stuk. Langs de Vaart passeren we een herder met zijn schapen en honden. In hartje Brugge, dat nu veel rustiger is dan in normale tijden, vergapen we ons aan de pracht van Jan Van Eycks Madonna in het Groeningemuseum. We lopen binnen in Galerie 57 waar terracotta beelden ons verleiden en proeven een Brugse Zot op het terras van De Halve Maan.

Little Monastery Damme

Na de terugrit naar Damme lessen huisgebrouwen biertjes in De Sifon onze dorst, en wordt het diner in De Zuidkant het culinaire orgelpunt van ons weekend vol tijdloze charme. Nooit gedacht dat ik zo graag nog langer in het klooster zou willen blijven!

The Little Monastery, Vredestraat 17, 8340 Damme. Kamers vanaf € 200 voor 2 personen. Meer info op www.thelittlemonastery.be

Tijdloze charme rondom

  • In Damme kuier je tussen panden met trapgevels, de Vaart en de molen. Er zijn vele boekenwinkeltjes zoals Feniks en Maerlant. Je ziet er het Uilenspiegel-standbeeld en -museum. Neem je tijd voor een maaltijd in toprestaurant De Zuidkant. visitdamme.be, brugseommeland.be
  • In Brugge zijn het Groeningemuseum en het Historium niet te missen, om Brugges Gouden Eeuw mee te beleven. Les je dorst nadien in brouwerij De Halve Maan. Voor een gastronomische lunch op het terras zit je goed in Bistro Refter. Hou je van decoratieve kunst, dan is Galerie 57 een aanrader met o.a. beelden in keramiek. museabrugge.be, historium.be, galerie57.be, bistrorefter.be
  • Sluis charmeert met houten bruggetjes, een belfort, een actieve molen en vele cafés en restaurants. Je kunt er ook waterfietsen op de Vaart. restaurantdevijverhoeve.nl, sluisonline.nl
  • Het Zwin Natuur Park ligt op 18 km van Damme. Je ziet er de zee, de duinen, slikken en schorren en hun bewoners. Plus de expo Verdwenen Zwinhavens, van 3 juli tot 7 november. zwin.be

 

MEER REIZEN:

Foto’s door Karl Bruninx