Waarom vraagt iedereen telkens waarom ik nog geen lief heb? En zijn er alleen maar happy singles of is iedereen op zoek? Op die en andere vragen zoekt Julie een antwoord in haar nieuwe boek ‘(Over)leven als single’. “Niet iedere single is altijd happy hoor, maar er is nog steeds te veel druk om van huisje, boompje, beestje te doen.”

Maar liefst 45% van de Belgische gezinnen bestaat uit singles en eenoudergezinnen, zo blijkt uit de laatste cijfers van het Belgische statistiekbureau Statbel. Een van hen is Julie (27). Ze heeft een bloeiende carrière, is mooi en jong en heeft geen lief. “Dat wil niet zeggen dat ik geen lief wil”, vertelt Julie wanneer we zoomen over haar nieuwe boek. Ze praatte met heel wat verschillende vrijgezellen over hun status. “De happy single bestaat zeker, maar er zijn ook mensen die gewoon nog niet het juiste deksel op hun pot gevonden hebben.”

“De happy single bestaat. Maar er zijn ook mensen die gewoon de juiste deksel nog niet hebben gevonden”

De happy single bestaat dus wel degelijk volgens jou? 

“Zeker. Begrijp me trouwens niet verkeerd, ik ben zelf ook gelukkig en ik voel mij ook compleet, maar ik zou wel een partner willen, dat steek ik niet onder stoelen of banken. Ik vind dat we daar open over mogen durven zijn. Helaas bestaat het tegenovergestelde ook: mensen die zich gefaald voelen of vinden dat hun plaatje niet compleet is omdat ze geen lief hebben.”

Nochtans is bijna de helft van de bevolking vrijgezel. Waarom is dat plaatje zo belangrijk voor hen? 

“Dat heeft vooral met sociale druk te maken. De maatschappij denkt precies nog steeds dat je leven pas compleet is als je een partner, twee kinderen en een gekocht huis hebt. Dat is zo zonde. Alsof een koppel zijn de standaard is. Sommigen kiezen net heel bewust om als vrijgezel door het leven te gaan. Anderen wachten misschien op die perfecte match. Maar eigenlijk doet dat er zelfs niet toe, zolang we maar gelukkig zijn. Alsof je leven niets voorstelt als je niet dat gangbare pad volgt of gewoon een trager parcours aflegt? En dan is er nog die vergelijkingsdrang: op Instagram zie je plaatjes van perfecte koppels, en dat is confronterend, ook al is het misschien helemaal niet zo perfect als het lijkt op die foto. Dus bij deze een oproep voor alle vrijgezellen: laat je niet onder druk zetten, alles komt altijd goed. Misschien niet persé in de context van een relatie, maar zolang je zelf gelukkig bent, is alles goed.”

“Laten we gewoon eerlijk zijn over eenzaamheid. We zijn elkaars steunpilaar, en als er eentje wegvalt, is het logisch dat we wankelen”

En dan bestaan er ook nog eens heel wat goedbedoelde adviezen voor de single. Zo mag je niet te kritisch zijn. Mee eens? 

“Ik hoor dat zelf inderdaad ook vaak. Maar ik ben het daar niet mee eens. Het is toch niet omdat we vrijgezel zijn dat we ons tevreden moeten stellen met iemand waar we niet 100% achter staan. Ik krijg vaak te horen dat ik mannen niet lang genoeg een kans geef als ik aan het daten ben, maar ik ben gewoon een gevoelsmens en als ik voel dat het niet helemaal juist zit, dan wil ik er liever geen tijd en energie in steken. Dat is trouwens nog zo’n belangrijke misvatting. Het is niet omdat je beschikbaar bent dat je altijd zin moet hebben om tijd en energie in iemand te steken. Door mijn boek krijg ik bijvoorbeeld heel veel berichtjes van mannen die nu weten dat ik vrijgezel ben. Dat is natuurlijk ontzettend lief, maar ik wil mij niet verplicht voelen om met al die mannen een uitgebreid gesprek te voeren of ze meteen als een potentiële partner te zien.”

Er zijn ook heel wat mensen met een partner die wel eens terug single zouden willen zijn. Al was het maar om nog eens met niemand rekening te houden. Wat zijn nog voordelen van je single bestaan? 

“Dat zijn er best veel. Het belangrijkste is inderdaad dat je doet waar je zin in hebt en met niemand rekening moet houden. Maar ook daten kan best leuk zijn! Er zijn vaak heel leuke, grappige verhalen over de zoektocht naar een partner. Natuurlijk kan daten ook tijd en energie vreten, maar een keer je in een lange relatie zit, maak je waarschijnlijk niet meer zo spannende dates mee.”

Hoe zit het met het gevoel van eenzaamheid? 

“Dat is er op sommige momenten wel. Het ene moment ben ik dolgelukkig, het andere kan ik me wel eens eenzaam voelen, met Kerstmis bijvoorbeeld. Dat hoorde ik ook van andere singles. Ik denk dat we daar open en eerlijk over moeten durven zijn. Ik ben goed bevriend met koppels, maar ik zie mijn single vriendinnen nog meer als steunpilaren. Zij begrijpen mij echt. Onlangs vertelde een vriendin dat ze terug in een relatie zat. Natuurlijk was ik blij voor haar. Maar ik moest ook even slikken en een traantje wegpinken. Want hoewel ze er nog is voor mij, voelde dat toch even alsof er een steunpilaar werd weggehaald, en dan wankel ik even. Dat komt goed hoor, maar ik vind het zalig op zo’n moment mijn hart te luchten.”

Die eenzaamheid lijkt me nog pittiger in tijden van Corona. Hoe heb je de lockdown beleefd?

“Zelf heb ik geluk, ik woon in een appartement en heb enkele vriendinnen in de blok. We probeerden er dus het beste van te maken en vonden steun bij elkaar. We maakten wandelingen of kwamen samen om te zingen of een film te kijken. Helaas hoor ik ook andere verhalen: singles die zich ongelofelijk eenzaam voelden. Gevaarlijk om in een depressie te belanden. Maar ook dat is zeker niet alleen in de lockdown hoor. Het zit vaak in kleine dingen: vrienden die al plannen hebben voor Nieuwjaar met andere koppels, geven onbewust het gevoel dat je er niet bijhoort. En kleine dingen die mensen zeggen, kunnen harder inhakken dan je denkt. Onlangs was ik bijvoorbeeld met twee vriendinnen aan het bijpraten -ze hebben beiden een lief. Eentje vertelde hoe ze een verre wandeling had gemaakt. ‘Moet je ook eens doen met je lief’, zei ze tegen de andere vriendin. Uiteraard goed bedoeld en het lijkt niet zo belangrijk, maar waarom zou ik die wandeling niet kunnen maken? Ik kon dat plaatsen, maar als je jezelf al eenzaam voelt, kan zo’n opmerking heel confronterend zijn.”

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Niet Nu Laura (@nietnulaura)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Wat raad je vrijgezellen of andere mensen die eenzaam zijn aan in deze tweede lockdown? 

“Zoek online contact. Bel tijdens het koken, bekijk dezelfde film op afstand of steek tijd in vriendschappen waarin je al lang geen tijd meer stak. Ikzelf zocht opnieuw contact met mensen die ik door mijn drukke agenda even uit het oog verloor. En daar kwamen vaak heel leuke gesprekken uit. Probeer het dus als iets positiefs te zien: extra tijd voor jezelf en om te investeren in mensen die je energie geven. En durf gewoon te zeggen als je jezelf niet goed voelt, want gewoon je hart luchten, kan al ongelofelijk veel doen.”

Schreef je het boek om alle singles een hart onder de riem te steken?

“Natuurlijk is het mooi meegenomen als dat gebeurt, maar eigenlijk is het vooral een heel vrolijk boek. Ik praatte met heel wat vrijgezellen, allemaal boeiende mensen die niet zielig zijn, maar gewoon nog geen lief gevonden hebben. Dat leverde zoveel herkenbare situaties op. Ik werkte trouwens samen met @nietnulaura, zij maakte geweldige illustraties, dus het is vooral een leuk en grappig cadeautje voor jezelf of een ander.”

“Dat je beschikbaar bent, wil nog niet zeggen dat je tijd en energie in iedereen moet steken. Als het niet 100% goed voelt, moet je je toch niet tevreden stellen omdat de maatschappij dat oplegt”

Zijn er ook tips voor koppels? 

“Vraag ook je single vrienden of vriendinnen mee en doe er vooral niet raar over. Je hoeft geen medelijden te hebben met ons of ons telkens opnieuw proberen te koppelen. Er zijn zoveel vrijgezellen dat het hoog tijd wordt dat het genormaliseerd wordt. Vrijgezel zijn is niet raar of zielig, en terwijl de een misschien zoekende is, is de ander misschien perfect gelukkig alleen. En dat is allemaal prima, zolang iedereen maar gelukkig is.”

Meer lezen? (Over)leven als single van Julie Vranckx, met illustraties van Niet Nu Laura is nu te koop. (Uitgeverij Pelckmans – €17,50)

 

 

 

Dit artikel maak deel uit van ons relatiedossier. Meer lezen? Klik hier

 

Spread love, not corona! 2020 is op z’n zachtst gezegd een speciaal jaar. Om wat extra liefde de wereld in te sturen, komen wij bij Feeling met een groot relatiedossier. Waarom stappen steeds meer mensen af van klassieke monogamie? Zijn we ook anno 2020 nog steeds te preuts wanneer het op het ontdekken van onze eigen seksuele verlangens aankomt? Hoe maak je van je nieuwe plusfamilie een succes? En hoe goed zijn we eigenlijk nog in échte intimiteit? Je leest het allemaal en nog veel meer in ons relatiedossier.

Meer over liefde & relaties: