Heerlijk, zo’n dagje shoppen in Leuven met je mama, vriendinnen of gewoon lekker alleen? Maar zélfs wanneer je vol concentratie die strappy sandals aan het passen bent, kan de honger plots toeslaan. Je wil niet te veel tijd verliezen in je zoektocht naar een leuk adresje, maar de eerste de beste broodjeszaak is ook te min. Daarom verklappen wij onze favoriete adressen om te lunchen in Leuven.

Wij maakten dit al vaker mee en selecteerden, naar eigen ervaring, onze favoriete lunchadressen in het centrum van Leuven. En omdat het altijd fijn is nieuwe dingen te ondekken, laten wij plekken als de Leuvense Grote en Oude Markt even links liggen. The road less travelled, Leuvense editie.

1. Boccone

Beginnen doen we bij Boccone. Deze zaak op de hoek van het Rector De Somerplein, serveert Italiaanse streetfood van de hoogste plank. Uitgebaat door échte Italianen, smaakt alles wat je hier opsmikkelt als een stukje Napels of Siena. Wat kan je er lunchen? (Verse) pizze al taglio, panini’s, focaccia’s, slaatjes, pastabekers en Italiaanse dolce. Kies je voor de pizza met truffel of de panini met overheerlijke pistachecrème? Hier kan je geen foute keuze maken. Je bent bovendien snel bediend, wat betekent dat je snel terug aan het shoppen kan gaan.

Boccone, Rector De Somerplein 15/A, Leuven.

2. Madmum

Op een hoek iets verder ligt (relatieve) nieuwkomer Madmum. Zij trekken voornamelijk koffiedrinkers aan, want ze roosteren hun eigen koffiebonen (door Belgium’s Best Coffee Roaster, Pieter Claes) én zijn al van 8u in de ochtend open. Naast een goeie jat kaffe, kan je hier ook voor een (h)eerlijke lichte lunch terecht. Madmum kiest voor lokale leveranciers en stelde aan de hand van hun producten een smaakvol lunchmenu samen. Je eet hier een burrata salade, wrap of een toast met zalm en advocado. En dat alles terwijl je people watched in de drukke Leuvense Tiensestraat.

Madmum, Tiensestraat 38, Leuven.

3. La Frasca

We weten het, wééral een Italiaan. Maar dan moeten ze maar niet zo’n verdomd lekker eten maken. Bij La Frasca eet je cichetti (Italiaanse tapa’s) uit het Noorden van Italië. Dat doe je met een prima glas (of fles) prosecco erbij. Die fles, en enkele andere typisch Italiaanse producten, kan je hier ook inslaan om later nog eens te proeven. Ga voor de bruschette, focaccia, het Italiaanse omelet of de polpette (gehaktballen). Wij raden aan veel te bestellen en te delen met je compagnie. Keuzes maken is hier namelijk veel te moeilijk.

La Frasca, Jan Stasstraat 10, Leuven.

4. Life Bar

De naam verklapt het al een beetje, maar bij Life Bar lunche je écht gezond. Alles wat er geserveerd wordt is plantaardig, veganistisch en goed voor je. Het eethuisje sprong mee op de kar van Buddha-bowls en raw cakes, maar wij zijn voornamelijk grote fans van de breakfast menu’s die ze hier aanbieden. Dit assortiment kan de hele dag door, en dus ook als lunch, gegeten worden en bestaan uit onder andere een hummus-toast, vegan “roereitje”, bananenbrood met pindakaas en veel fruit. Héérlijk en je bevindt je tegelijkertijd in de Parijsstraat, waar het lekker gezellig shoppen is.

Life Bar, Parijsstraat 38, Leuven.

5. Sud Sud Bistro

Deel jij, net zoals ons, wél graag je eten? Dan zijn tapas iets voor jou! Iets verderop in de Parijsstraat eet je tapas die nét dat tikkeltje meer zijn bij Sud Sud. Dit doe je met een ambachtelijk biertje of organische wijn on the side. Bij Sud Sud is het seizoensgebonden smullen van een charcuterieplankje, gevulde sardientjes of gambas met look maar ook van bijvoorbeeld smørrebrød met gerookte zalm. Het zuiderse Leuven op je bord!

Sud Sud Bistro, Parijsstraat 37, Leuven.

6. Bar Leuv

Dit all day brunch-etablissement heeft nog groen achter de oren. Aan het begin van de zomer opende Bar Leuv (lees: “love”) haar deuren. Een groentje dus, en dat mag je vrij letterlijk nemen. Binnenin is het plafond urban jungle-gewijs versierd met planten waardoor je even naar een exotische bestemming wordt gekatapulteerd. Nog belangrijker is wat er op het menu staat want hier is elke dag brunchdag en dat de hele dag lang. Denk aan yoghurt bowls, salades, pannenkoeken en eggs & bacon op een toast óf op een wafel (!).

Bar Leuv, Parijsstraat 6, Leuven.

7. Bar Berlin

Iets meer uit de richting van het shoppingcentrum, in de Brusselsestraat, ligt Bar BerlinLow key en nonchalant, zo is de sfeer in dit eetcafe, dat haar inspiratie haalde bij de Duitse hoofdstad. Bagels, sandwiches en verse soep staan hier op de lunchkaart. En ook de desserten zijn hier om te smullen. Door de Chesterfieldzetels waarin je kan ploffen lijkt het alsof je een hapje komt eten in de woonkamer van de personeelsleden. Heb je dus even genoeg van de shopping madness, dan is Bar Berlin de oase van rust die je nodig hebt.

Bar Berlin, Brusselsestraat 115, Leuven.

8. Loulou’s

Bij LouLou’s is rustiek al wat de klok slaat. Denk aan oudroze, theepotten, huisgemaakte pannenkoeken en slagroomtaarten. Gezelligheid troef en dat met de beste quiche in town op je bord. Die quiches zijn een absolute must try en hou je daarna vooral niet in, de desserten op grootmoeders wijze wil je niet missen. Daarbovenop ben je op een steenworp verwijderd van de Mechelsestraat waar shoppen in de kleine boetiekjes een waar genot is, net zoals Loulou’s cheesecake.

Loulou’s, Wandelingenstraat 2A, Leuven.

9. Barba

Mag het eens wat meer zijn? Dan geven wij jou: Barba. Seizoensgebonden klassiekers met een twistNeed we say more? We geven toe, Barba’s prijskaartje kan al eens wat prijziger uit de hoek komen, maar met een lunchmenu (voor- en hoofdgerecht op weekdagen) voor €19,50 en obers met een nauwkeurig verzorgde barba is het restaurant zeker een stop waard tijdens een dagje shoppen. Je blijft makkelijk plakken in het warme interrieur waar alles in classy barbierthema is of op het gezellige terras in de Mechelsestraat. Verwacht je dus niet meer aan te veel shopping na je bezoek.

Barba, Mechelsestraat 22, Leuven.

10. Optimist

Amper twee jaar geleden zag Optimist het levenslicht, vandaag is het voor veel Leuvenaars the place to be. Deze kon in onze lijst dus niet ontbreken. Verrukkelijk eten van over de hele wereldbol, foodsharing, eerlijke prijzen, hartelijke bediening en een toplocatie met een gezellig binnen- en buitenterras. Elke keer je er komt is het menu omgetoverd tot een nieuwe versie en wat je besteld stelt nooit teleur. Een absolute MUST als je Leuven bezoekt. Meer woorden maken wij er niet aan vuil.

Optimist, Vismarkt 7, Leuven.

Meer eettips:

Openingsbeeld: Getty Images