Om je te helpen #consubeteren gaat Feeling-redactrice Annelore De Donder elke maand op bezoek bij een Belgische ondernemer die werk maakt van een ecologisch alternatief. Als opener van de reeks: Juna Fae, een sustainable juwelenmerk. Hierboven in de video kun je ook een kijkje nemen achter de schermen in het atelier van Juna Fae.

Duurzame doeners: Juna Fae

Dat diamanten behalve een schitterend ook een duister kantje hebben, weten de drie zussen van Juna Fae al een hele tijd. Ze groeiden op in de Antwerpse diamantwijk waar ze zich bewust werden van de vaak kwalijke impact van de traditionele diamantindustrie op mens en milieu. In een poging om beter te doen, gebruiken de zussen Stefanie (37), Nathalie (36) en Lisa Koulouris (27) enkel 18 kt gerecycleerd goud en klimaatneutrale, lab-gekweekte diamanten. Bewuste bling, quoi.

Hoe is jullie label ontstaan?

Stefanie: “We wilden al heel lang graag samen iets doen, alleen: de timing zat nooit simultaan goed. Maar toen kwam de lockdown en hadden we plots alle drie de tijd om te brainstormen over wát we dan precies wilden doen. Duurzaamheid zou het uitgangspunt worden. Nathalie en ik zijn recent mama geworden, toch wel een moment dat je gaat stilstaan bij het creëren van een betere toekomst. En onze achtergrond in de modewereld en de cosmetica (bij o.a. Lee jeans, Object, Wrangler Jeans, Estée Lauder, Dior beauty, red.) wees al snel in de richting van een product voor vrouwen. Uiteindelijk bracht onze zoektocht ons terug naar onze jeugd. We zijn opgegroeid niet ver van de diamantwijk in Antwerpen. Al van kleins af passeerden we dagelijks aan al die boetiekjes met hun mooie, glinsterende vitrines, waar we eigenlijk niet mochten binnenstappen van onze ouders. We durfden ook niet; de portier aan de deur, de etalages zonder prijskaartjes,… Het maakte de drempel niet meteen lager. Maar het intrigeerde ons wel.”

Waar staat Juna Fae voor?

Juna Fae is een duurzaam merk dat bohogeïnspireerde juwelen verkoopt. Onze sieraden worden gemaakt van gerecycleerd goud en lab grown diamanten. ‘Juna’ is een Keltisch woord en betekent ‘wens’ of ‘verlangen’. ‘Fae’ verwijst naar de fee, een wezen dat wensen in vervulling laat gaan. Samen vormt ‘Juna Fae’ dan ook een heel toepasselijke naam voor een diamanten juweel, iets dat gekocht of gegeven wordt op de betekenisvolle momenten in het leven.”

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht gedeeld door JUNA FAE (@junafaejewelry)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Op welke manier zijn jullie duurzaam?

“Onze missie is om de duurzame aanpak over de hele Juna Fae-lijn toe te passen. Voor ons wil dat zeggen dat we op geen enkel vlak compromissen sluiten. Daarbij is onze materiaalkeuze natuurlijk het belangrijkste; we werken uitsluitend met diamanten die gekweekt zijn in een laboratorium. Het is een illusie te denken dat omdat een diamant een natuurproduct is, het ook duurzaam zou zijn. De ethische en ecologische impact van natuurlijk gemijnde diamanten is namelijk niet te overzien, want het is gewoon een feit dat er enerzijds vandaag nog altijd arbeidsongevallen voorkomen in de mijnen, kinderarbeid, vrouwenuitbuiting, conflictsponsoring. Anderzijds heb je milieugerelateerde effecten als ontbossing, waterverspilling, grondvervuiling,… Dat is toch iets wat in de sector wordt doodgezwegen, en waar wij meer bewustzijn rond willen creëren. Het is zo moeilijk om vandaag de herkomst van een traditionele diamant te traceren; voor hij in Antwerpen aankomt, is hij gemiddeld 15 keer van hand gewisseld. Vandaar onze keuze voor dit transparant duurzaam alternatief. Het is trouwens een hele grote misvatting dat lab grown diamanten geen echte diamanten zouden zijn – ook wel gevoed door de traditionele diamantsector die naar de voor haar bedreigende lab grown diamanten verwijst met de term ‘synthetisch’, wat afbreuk lijkt te willen doen aan de kwaliteit en op die manier de perceptie kwalijk beïnvloedt. Je kunt het het best met ijs vergelijken: als je ijs uit een gletsjer in de natuur zou afbreken, of ijs uit de diepvries haalt, da’s hetzelfde, ijs is ijs. Hetzelfde geldt voor diamanten: of ze nu in de grond ontstaan of in een labo onder dezelfde omstandigheden, het zijn in beide gevallen pure, echte diamanten die niet van elkaar te onderscheiden zijn. Zelfs een edelsteenkundige kan het verschil niet zien, niet met het blote oog en niet met een loep van x 10.”

“Wat onze labokeuze betreft, hebben we gekozen voor de meest duurzame partner, die met CO2-neutrale diamanten werkt. Daarenboven werken we enkel met gerecycleerd goud dat verwerkt wordt in een klein atelier in Nederland dat op zonne-energie draait. Onze goudsmid, die alles met de hand afwerkt in Antwerpen, komt met de fiets naar het werk. Onze verpakkingen en al ons promotiemateriaal bestaat grotendeels uit gerecycleerd materiaal. Ten slotte hebben we, als een e-commerce, gekozen voor CO2 -neutrale verzendingen.”

Wat is de grootste uitdaging bij duurzaam ondernemen?

“De grootste moeilijkheid is om trouw te blijven aan die duurzaamheidsmissie. Want het is echt heel moeilijk – hoewel er meer en meer aandacht aan besteed wordt. Een heel stom voorbeeld: als je aan een drukkerij vraagt waar hun papier vandaan komt, dan antwoorden ze iets als ‘Ah, maar dat is allemaal marketing’. Wij wilden daar meer transparantie in krijgen. Daarom hebben we aan al onze leveranciers heel veel vragen gesteld; we wilden erop kunnen vertrouwen dat er geen greenwashing mee gemoeid was.”

Wat is jullie grootste troef?

“We zijn niet de allereersten om met lab grown diamanten te werken, maar we denken wel dat we de eersten zijn die de duurzaamheid van a tot z op alle vlakken willen toepassen.”

Wat zijn jullie ambities?

“Vandaag kunnen we nog niet met ons drieën van Juna Fae leven. Onze hoop is dat we dat binnenkort wel zullen kunnen. We zijn nog in een beginfase, waarbij we veel moeten investeren. Diamanten juwelen zijn geen impulsaankoop, je merkt wel dat er een beetje meer tijd overgaat. Al hebben we een hele mooie start gemaakt; we zitten boven onze verwachtingen. We zien de toekomst dan ook heel rooskleurig in.”

“In onze wildste dromen worden we de grootste speler in Europa op vlak van duurzame juwelen. We willen niet verdeeld worden, om de controle op die distributie in handen te kunnen houden. Maar onze ambitie is wel om op termijn showrooms te hebben in alle grote steden van Europa. Onze allereerste juwelencollectie bestaat uit een reeks bohogeïnspireerde, stapelbare ringen, maar we willen ook oorbellen, kettingen, armbanden aanbieden – die zijn we nu aan het uitwerken. Wordt dus zeker vervolgd…”

De juwelen zijn te koop via de webshop en/of op afspraak. De prijs voor de ringen varieert van € 350 tot € 950.

Laat je nog meer inspireren om te #consubeteren in het februarinummer van Feeling. Vanaf 19 januari in de krantenwinkel.

Met dank aan Volvo.

Nog meer groene tips: