Om het #consubeteren voor je te vergemakkelijken, stelt eco-redacteur Annelore je elke maand voor aan een duurzame, Belgische ondernemer die je een milieuvriendelijker alternatief aanbiedt. Deze maand: Liesbet Allaer van breigoed Leselles.

De ogen van ontwerpster en onderneemster Liesbet Allaer (49) fonkelen altijd. Alsof ze willen uitstralen dat haar hoofd vol zit met nog veel meer fijne ideeën om haar breigoed met de wereld te delen. Ze maakt kleurrijke mutsen, sjaals en truien met woloverschotten mohair onder haar zelf gecreëerde label Leselles. Omdat ze tegen verspilling is, en voor kwalitatieve, tijdloze en duurzame stijlstukken.

Hoe is je label ontstaan?

“Een vriendin van mij had een breifabriek, en breide voor merken als Armani, Maje, Copine of Ba&sh. Toen ik er eens op bezoek was, stootte ik er op dozen vol mohairgaren. Het bleken overschotten te zijn waar niets mee gedaan werd. Uiteindelijk heb ik die opgekocht, zonder te weten wat ik er zelf eigenlijk mee zou doen. Het werden sjaals – ik draag ze altijd zelf, omdat ik het altijd kou heb en omdat het een look echt kan afmaken. En dus tekende ik een design. Mijn vriendin en ik hebben samen twee dagen zitten testen, om dan uiteindelijk bij de Jille uit te komen, genoemd naar mijn oudste dochter. Later kwam daar de iets klassiekere Hélène bij, naar de jongste dochter. De sjaals kwamen terecht in mijn toenmalige pop-upshop Bonnette, in Aalst. Toen Tiany (Kiriloff, red.) ze twee jaar geleden in m’n shop zag hangen, overtuigde ze me om ze op de markt te brengen. En dat is wat ik deed; ik hing er een labeltje aan, en kreeg steeds meer vraag, ook van winkeluitbaters.

Zodanig veel zelfs, dat ik op zoek moest naar nog meer woloverschotten. Een trip of twee naar Portugal later – ze vonden mijn vraag naar hun overschotten eerst maar verdacht – heb ik nu verschillende fabrieken in Europa met wier kwalitatieve overschotten ik sjaals laat breien.”

“Mijn ontwerpen zijn stukjes happiness die ik verkoop: ik heb sjaals in 107 tinten, van neutraal over pastel tot fel en neon”

Waar staat je label voor?

“Leselles, dat zijn ‘de vrouwen’. Ik wilde graag iets creëren voor en door vrouwen. Tot nu toe zit er geen enkele man in mijn team. Dat vrouwelijke detail probeer ik in al mijn ontwerpen te verwerken, wat een Leselles ook herkenbaar maakt. Ook herkenbaar: de kleuren. Ik heb sjaals in 107 tinten, van neutraal over pastel tot fel en neon; het zijn stukjes happiness die ik verkoop.”

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht gedeeld door leselles (@lesellesknitwear)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Op welke manier is je label duurzaam?

“De duurzaamheid gaat in de eerste plaats over het feit dat ik restwol gebruik. Ik kan niet tegen verspilling, of het nu over voeding of mode gaat. Overschotten zomaar vernietigen of ongebruikt laten, vind ik vandaag écht niet kunnen. Verder gebruik ik voor de labels enkel tweederangspapier dat afgekeurd werd voor druk en worden er geen plastics gebruikt voor het transport van de knitwear. Maar het ecologische aspect heeft ook met de duurtijd van het dragen te maken. Waarom lijkt je trui versleten en doe je die vroegtijdig weg? Omdat er pluisbolletjes op zitten. Mohair is een materiaal dat niet opwolt. Zo’n stuk heb je voor het leven – en daar moeten we uiteindelijk bij uitkomen, weg van de wegwerpcultuur.”

Wat is de grootste uitdaging bij duurzaam ondernemen?

“Waar ik het moeilijk mee heb, is dat klanten ‘miskweekt’ zijn in het impulsief bestellen en terugsturen van producten door grote spelers als Zalando of Bol.com. Uit Nederland komen bijvoorbeeld 1 op de 3 bestellingen terug, soms zonder label, soms gedragen, in elkaar gepropt of ruikend naar parfum. Het gebeurt dat er 8 kleuren besteld worden, en dat we er dan 7 terugkrijgen. Er zijn winkels die wekelijks een order plaatsen, maar dat houdt ook transport in – alweer een vrachtwagen op de baan. Ik vind het een hele uitdaging om hierover met onze klanten op een correcte manier te communiceren; ik wil hen uitnodigen om samen met ons in dat duurzame verhaal te stappen, zonder hen met zo’n boodschap met de vinger te lijken willen wijzen. Maar je voelt dat mensen er gewoon niet bij stilstaan. Die mentaliteitswijziging is misschien de grootste uitdaging.”

“Leselles is duurzaam omdat ik restwol gebruik, maar ook omdat ik met mohair werk: dat is een materiaal dat niet opwolt. Zo’n stuk heb je voor het leven”

Wat is je grootste troef?

“Bij ons vind je onder andere unieke stukken. Dat gaat dan over een minimale woloverschot van bijvoorbeeld een Hermès-opdracht, dat dan in een beperkte oplage tot onze sjaals wordt gebreid. Die vliegen dan ook snel de deur uit. (lacht) Nog een troef: de knitwear blíjft mooi, dankzij het kwalitatieve materiaal. Je mag het wassen en het blijft heel zacht aanvoelen. Het prikt weliswaar iets meer dan alpaca, maar dat wolt dan weer op. Ik ben trouwens gebeld door Peru…”

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht gedeeld door leselles (@lesellesknitwear)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Wacht, het land Peru heeft je gebeld?

“De ambassade in Lima, ja. (lacht) Ik had eerst al een mail gekregen, maar dacht dat het spam was. Ze hebben me uitgenodigd met de vraag of ik met hun alpacawol wil werken. Zot hé. Soms is het zelfs wat angstaanjagend, hoe hard het gaat.”

Wat zijn je ambities nog?

(snel) “Wereldwijde verkoop. En dichter bij huis: een eigen Leselles showroom/winkel in een prachtig pand, waar alle sjaals in de 107 kleuren uitgestald liggen. Momenteel werk ik met verkooppunten, die elk een bepaalde selectie kleuren aanbieden. Het is jammer dat onze klanten het volledige assortiment nergens in zijn geheel met eigen ogen kunnen zien, kunnen voelen en passen,… Het zou zelfs samen met andere gelijkgezinde, duurzame Belgische labels mogen, die elkaar dan kunnen versterken.

Want daar gaat het mij over: een fijne beleving creëren voor de klant. Ik wil bijvoorbeeld ook graag een reis organiseren voor de Leselles-community; een citytrip met onze klanten naar Porto, met een hotel in de wijngaarden, een bezoek aan de breifabriek eventueel, een yogasessie of een gepersonaliseerde fotoshoot. (lacht) Och, mijn hoofd zit vol met toffe dingen die ik nog wil doen.”

Exclusieve actie voor Feeling-lezeressen

Bij het bestellen van een Leselles-sjaal of -trui krijg je een ecologische shopper cadeau, gemaakt uit gerecycleerde materialen. Gebruik de code ‘feeling’ bij het afrekenen van je
winkelmandje.

De sjaals (vanaf € 99,99) en alle andere Leselles-items zijn te koop via leselles.be

 

 

 

 

 

 

Nog meer groene tips:

Met dank aan Volvo.