Chloé De Bie is relatietherapeut en seksuoloog. In haar praktijk begeleidt ze dagelijks koppels en mensen in hun zoektocht naar een betere relatie. Ze verzamelde al haar tips en inzichten in haar boek ‘En ze leefden nog lang en gelukkig, de onvermijdelijke valkuilen van de liefde’. “Liefde is mooi, maar dat wil niet zeggen dat er nooit valkuilen zijn.”

We vallen meteen met de deur in huis. Je boek gaat over de valkuilen in de liefde? 

“Klopt. Ik zie in mijn praktijk heel vaak dezelfde vragen terugkeren, daarom vond ik het boeiend om ze in een boek te gieten. Het gaat over valkuilen, maar dat wil niet zeggen dat ik de liefde zie als een moeilijk parcours. Ik denk vooral dat we niet te idealistisch mogen zijn en dat we liefde niet vanzelfsprekend mogen vinden. Het idee dat je nooit problemen hebt als je voor elkaar gemaakt ben, klopt niet. Alleen al het feit dat het erg druk is en dat communiceren niet gemakkelijk is, kan een valkuil zijn. Maar die kan perfect opgelost worden als jullie allebei bereid zijn om er aan te werken.”

Een relatie is dus ook werken. Gooien we tegenwoordig te snel de handdoek in de ring?

“Bij de jongere generatie vind ik dat vaak wel. Ik noem het wel eens de ‘bol.com-cultuur’. Zijn we onze partner beu of voldoet hij/zij niet meer aan onze noden, dan zoeken we toch gewoon een nieuwe. Wordt dezelfde dag geleverd als je wilt. Ik vind dat bijzonder jammer: want die nieuwe levering zal na een tijdje ook niet meer perfect zijn. Liefde is mooi, maar we moeten ook realistisch zijn. Als ik twee ouders zie met een kindje van een jaar dat uit elkaar gaat, dan denk ik: wat kan hier op een jaar gebeurd zijn dat je elkaar nu beu bent? In een relatie zitten, is ook samen groeien. Mensen onderschatten de impact van nieuwe levensfases enorm. Terwijl het net mooi is als je er samen door raakt.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Het is nochtans niet extreem lang geleden dat we elkaar voor het altaar eeuwige trouw beloofden en dat ook effectief bleven. Wat is er veranderd?

“De maatschappij is in veel opzichten veranderd: we zijn individualistischer geworden. We zijn heel hard bezig met zelfontplooiing en onszelf op de eerste plaats zetten. Dat is goed, maar in een relatie is het ook belangrijk om aan de noden van je partner te denken. Daarnaast werken beide partners. In veel gevallen kun je op eigen benen staan als je dat zelf wil, vroeger was dat financieel veel moeilijker. Tenslotte speelt ook onze levensverwachting een rol. Als je 50 bent en doodongelukkig in je relatie, dan kun je jezelf de vraag stellen of je nog heel je leven ongelukkig wilt blijven. Je hebt nog de helft voor de boeg. En dat laatste is goed, want hoewel ik tegen die bol.com-cultuur ben, vind ik ook dat je moet durven toegeven als het op is.”

Wanneer is dat moment dat je er beter de stekker uittrekt? 

“Gevoelens van afkeer of onverschilligheid zijn moeilijk omkeerbaar. Vind je alles wat je partner zegt of doet irritant of boeit het je echt niet meer, dan wordt het moeilijk. Ook als je het gevoel hebt dat je leven totaal niet meer strookt met je eigen normen en waarden, moet jezelf misschien vragen stellen.”

“we moeten weg van die ‘Bol.com-cltuur’: voldoet onze partner niet maar onze noden, dan bestellen we toch gewoon een nieuwe. Wordt dezelfde dag geleverd”

Een relatietherapeut of seksuoloog kan helpen. Wanneer is het juiste moment om aan te kloppen? 

“Dat kun je in iedere fase van je relatie doen. Een van mijn klanten zegt het heel mooi: ‘met je auto ga je toch ook naar de garage voor hij stilvalt. Waarom zou je met je relatie ook niet af en toe op onderhoud gaan?’ En hij heeft daar zeker een punt: de problemen voor zijn. Mensen moeten sneller de stap naar hulp zetten. Wist je dat het gemiddeld zeven jaar duurt voor iemand met zorgen over seks bij de juiste hulpverlener terechtkomt? Schrijnend toch. En ook dat heeft te maken met dat sprookjesbeeld. Mensen schamen zich of denken dat ze abnormaal zijn, maar ik kan je verzekeren: er zijn meer koppels met seksuele zorgen dan je denkt, en daar is absoluut niets mis mee.”

Meer lezen? ‘En ze leefden nog lang en gelukkig, de onvermijdelijke valkuilen van de liefde’ is nu verkrijgbaar. (Uitgeverij Van Halewyck – € 22,50)

Meer lezen over relaties:

Dit artikel maak deel uit van ons relatiedossier. Meer lezen? Klik hier

Spread love, not corona! 2020 is op z’n zachtst gezegd een speciaal jaar. Om wat extra liefde de wereld in te sturen, komen wij bij Feeling met een groot relatiedossier. Waarom stappen steeds meer mensen af van klassieke monogamie? Zijn we ook anno 2020 nog steeds te preuts wanneer het op het ontdekken van onze eigen seksuele verlangens aankomt? Hoe maak je van je nieuwe plusfamilie een succes? En hoe goed zijn we eigenlijk nog in échte intimiteit? Je leest het allemaal en nog veel meer in ons relatiedossier.

Beeld: Steven Hendrix